De Boer aast op Eusebio Cup

De Boer aast op Eusebio Cup

Frank de Boer en Niklas Moisander keken vrijdagavond met Portugese voetbaljournalisten vooruit naar Ajax’ laatste oefenduels in de voorbereiding op het seizoen 2014-2015. Het zwaartepunt ligt zaterdagavond op de strijd om de Eusebio Cup, een duel waarin Ajax en Benfica elkaar in de sterkst mogelijke opstelling treffen. ,,Als je een prijs wilt pakken, stel je de beste elf op’’, aldus De Boer.

Het tweede duel met Benfica markeert zaterdagavond het eindstation van de voorbereiding. Als de wedstrijd in het majestueuze Estadio da Luz (stadion van het licht) is gespeeld, moet Ajax klaar zijn voor het echte voetbalwerk. Zondag over een week trappen de Ajacieden het voetbaljaar 2014-2015 officieel af met de strijd om de Johan Cruijff Schaal. PEC Zwolle is de tegenstander in de Amsterdam ArenA.

,,Cruciaal is wel een erg zwaar beladen woord. Maar ik wil dit natuurlijk wel goed afsluiten’’, antwoordde De Boer een vraag over het ‘cruciale’ belang van deze laatste oefenwedstrijd in de voorbereiding. De Ajax-trainer wees er ook op dat zijn spelers (,,90 procent van de opstelling morgenavond, zal ook tegen PEC Zwolle op het blaadje staan’’, aldus De Boer) zaterdag voor het eerst een volledige wedstrijd spelen. ,,Als je een prijs wilt pakken, stel je de beste elf op. Daarnaast wil je morgen dingen terugzien waarop je hebt getraind. We spelen morgen tegen een goede en mooie tegenstander. We zijn goed voorbereid en spelen in het mooie stadion van een finalist van de laatste UEFA Europa League. We zien daar naar uit. En zijn er ook klaar voor denk ik.’’

Frank de Boer en Niklas Moisander verkennen het Estadio Da Luz. Frank de Boer en Niklas Moisander verkennen het Estadio Da Luz.

De Boer sprak eervolle woorden over de op 5 januari 2014 overleden clublegende Eusebio. De dood van Mister Benfica, ook wel liefkozend de Parel van Mozambique genoemd, bracht treurnis in de voetbalwereld. Onder meer Mister Ajax Sjaak Swart, die het Benfica van Eusebio in de jaren zestig meermaals trof met Ajax, was geroerd. ,,Ik heb heel veel respect voor Eusebio’’, toonde ook De Boer respect en historisch besef. ,,Hij was toch een van de mooiste en betere spelers ter wereld. Dat we dit toernooi met Ajax mogen spelen is daarom een hele eer.’’ De naamgever is er voor het eerst niet meer bij, als 'zijn' wedstrijd wordt gespeeld. ,,Voor een club als Benfica is het natuurlijk helemaal speciaal. We staan hier daarom met gepaste trots. Het wordt hopelijk een mooie wedstrijd.’’

De Boer, met nadruk: ,,Ajax probeert er altijd een mooie wedstrijd van te maken. En dominant te spelen. Met respect naar de tegenstander. Benfica maakt Europees gezien altijd een sterke indruk. De club is zeker in eigen huis moeilijk te verslaan. Niemand vindt het fijn om tegen Benfica te spelen. Of het nu FC Barcelona is of een Engelse of Duitse club; Benfica doet er vaak weinig voor onder. Ik hoop dat we Benfica hooguit later tegenkomen in de Champions League. Dat betekent namelijk dat we samen zijn doorgegaan. Het duel van morgen is ook een mooie ervaring voor de spelers. Ik verwacht eerlijk gezegd een attractieve wedstrijd, met twee ploegen die voor de winst zullen gaan.’’

Aanvoerder Niklas Moisander sloot zich bij de woorden van zijn trainer aan. Ook de Fin erkent het belang dat het treffen met Benfica meedraagt. ,,Het is een heel belangrijke wedstrijd’’, sprak Moisander. ,,Benfica is, net als Ajax, 33 keer landskampioen geworden. Benfica haalde afgelopen seizoen bovendien de finale van de Europa League.’’

Naast hetzelfde aantal landstitels op de palmares zijn er meer parallellen tussen beide clubs. Na het Europese succes - ook al werd de EL-finale op penalty’s verloren van Sevilla - zag Benfica veel spelers vertrekken. Ook de Amsterdammers nemen vrijwel jaarlijks afscheid van hun beste spelers. Het nadeel maakt vaak het beste los bij beide clubs. ,,Benfica blijkt altijd over de juiste connecties en scouting te beschikken om goede spelers aan te kopen of zelf op te leiden’’, wist De Boer. ,,Die combinatie maakt dat Benfica het altijd goed doet in de competitie en Europees. Heel knap als je 8 of 9 spelers verliest en toch weer goed elftal op de been brengt. Dat is ook een heel groot compliment aan de trainer.’’

,,Bij Ajax kijken we altijd eerst naar wat we in onze opleiding hebben; naar wat we vanuit de jeugd in kunnen passen’’, doceerde De Boer een deel van de Ajax-filosofie. ,,Als talent niet voorradig is, moet je niet schromen om te kopen. Maar Ajax staat erom bekend dat de club eerst naar de jeugd kijkt.’’ Anwar El Ghazi is de nieuwste parel die vanuit de jeugdopleiding de A-selectie heeft bereikt.

De Boer liet desgevraagd weten er nog niet uit te zijn in welk duel de makkelijk scorende vleugelaanvaller - een ontdekking in deze voorbereiding - zaterdag zal spelen. Lasse Schöne kampt niettemin met een pijnlijke enkel. Wie weet mag El Ghazi zijn kunsten vanaf de rechterflank laten zien in het Estadio da Luz, decor van een ongetwijfeld emotioneel geladen strijd om de Eusebio Cup. Een selectie Ajacieden neemt het ’s middags overigens op tegen Jong Benfica.

Tekst: Ajax.nl/Ronald Jonges
Foto’s: Ajax.nl/Ben Verbeek

,,Als je een prijs wilt pakken, stel je de beste elf op’’, aldus De Boer. ,,Als je een prijs wilt pakken, stel je de beste elf op’’, aldus De Boer.