De Boer: 'Ajax wacht hels karwei'

De Boer: 'Ajax wacht hels karwei'

Ajax bewees zichzelf met de kleine zege op Legia Warschau (1-0) een goede dienst voor de returnwedstrijd in de zestiende finales van de UEFA Europa League. Gerust op een goede afloop kunnen de Ajacieden nog niet zijn. ,,Het wordt nog een hels karwei’’, liet Frank de Boer het na afloop waarschuwend klinken.

De Boer zag zijn Ajacieden tegen Legia een solide eerste helft afwisselen met een aanzienlijk mindere tweede. Pas toen Legia de verdedigende stellingen had verlaten, kwamen de Amsterdammers onder druk. ,,We hebben de eerste helft gecontroleerd’’, blikte de Ajax-trainer terug. ,,Het was van onze kant een goede eerste helft. Legia speelde toen in een 5-3-2-opstelling. Dan is het altijd moeilijk om ruimtes te vinden. We waren dreigend. Milik maakte een fantastische goal. Dat hoop je de tweede helft te vervolgen.’’

De oefenmeester lichtte onder meer ook de basisplaatsen voor Nick Viergever (‘brengt energie met zich mee’) en Arek Milik toe. De Boer schatte vooraf goed in dat het weerzien met zijn landgenoten het beste boven zou brengen in de Poolse Ajacied. ,,Arek heeft de winnende gemaakt. Daarbij heeft hij keihard gewerkt en was hij dreigend.’’

De Boer zag dat de Poolse kampioen het heft direct na rust stevig in handen nam. Jasper Cillessen bleek een niet te passeren station voor de manschappen van De Boers collega-trainer Henning Berg. ,,Legia durfde na rust meer, wij kwamen er toen steeds moeilijker uit’’, vervolgde De Boer. ,,Het resulteerde in drie, vier hachelijke momenten voor ons doel. Gelukkig bracht Cillessen redding.’’ De trainer zag tot zijn opluchting dat de krappe voorsprong uiteindelijk stand hield.

De Boer: ,,Ik ben uiteraard tevreden over deze 1-0-overwinning. De nul houden is belangrijk. Legia heeft laten zien dat het een goed voetballend en ervaren team is. Wij moeten komende week zorgen dat we een goal maken. Dan moet Legia er drie maken. Maar het wordt in Warschau een hels karwei.’’ De Grootebroeker riep de afloop van het tweeluik met Steaua Boekarest van twee seizoenen terug fijntjes in herinnering. Na een veelbelovende 2-0-thuisoverwinning, volgde in de Roemeense hoofdstad alsnog uitschakeling. Ajax legde het af in de noodzakelijke penaltyreeks.

,,Ik ben positief gestemd, maar het blijft uiteraard afwachten’’, besloot De Boer. Ajax wacht vooral een ‘hels karwei’ als Legia komende week het niveau haalt uit het tweede bedrijf in de ArenA. ,,Maar als wij ons spel uit deze eerste helft kunnen spelen, krijgen zij het moeilijk. Het is nogmaals een voordeel dat we geen tegengoal hebben geïncasseerd. We hebben alles in eigen hand en moeten ervoor zorgen dat we door gaan. Ik geef ons 60% kans en Legia 40%.’’ De Ajax-trainer had de return het liefst afgewerkt in een kolkend stadion. Een straf van de UEFA dwong de Polen tot twee thuisoptredens zonder publiek. De Boer ziet ook een voordeel: ,,In een leeg stadion kan ik goed coachen.’’

Tekst: Ajax.nl
Foto: Ajax.nl/Louis van de Vuurst