De Boer bijna in illuster rijtje

De Boer bijna in illuster rijtje

Frank de Boer kan zich zondag in een illuster rijtje voegen. Winst op Willem II betekent dat hij in de toekomst in één adem wordt genoemd met Rinus Michels en Louis van Gaal, de enige twee trainers die driemaal achtereen landskampioen werden met Ajax. Het lijkt hem wel wat, merkte hij op tijdens zijn wekelijkse persconferentie.

Meestal vormt de eerstvolgende wedstrijd het gespreksonderwerp op de persconferentie, maar daarvan was deze vrijdag geen sprake. Het journaille lijkt ervan overtuigd dat De Boer zijn derde titel binnensleept en toonde weinig interesse voor het kampioensduel met Willem II, dat zondag bij verlies degradeert naar de eerste divisie. Wat is bijvoorbeeld het aandeel van Johan Cruijff in het succes van Ajax? zo werd de coach gevraagd. De Boer: ,,Wanneer hij geen kritiek had geuit, was ik geen trainer geweest. Onze filosofieën stroken met elkaar.’’ Vanuit zijn carrière als speler weet hij wat er bij Ajax wordt gevraagd van een trainer. ,,Dominant en aantrekkelijk voetbal, op basis van techniek en tactiek. Daar heb ik verder op geborduurd.’’

Hoewel de beslissende wedstrijd nog moet worden gespeeld, liet de trainer zich al verleiden tot een terugblik op het seizoen. ,,We hebben heel constant gespeeld, ondanks vele gelijke spelen, onder meer tegen ADO en Roda JC. Maar in die wedstrijden waren we vrijwel altijd de bovenliggende partij en creëerden we een hoop kansen. We hadden soms ook geen geluk met scheidsrechterlijke beslissingen. Stel we spelen sommige van die wedstrijden nog negen keer, dan win je er negen.’’

Een duel tussen Joël Veltman en Daley Blind op de voorlaatste training. Een duel tussen Joël Veltman en Daley Blind op de voorlaatste training.

Alleen in de beginfase van het seizoen constateerde de coach enige mate van wisselvalligheid. Hij wijt het onder meer aan het zware programma; vanwege de Champions League en nationale beker speelde Ajax in die fase om de vier dagen een wedstrijd. ,,Dat was voor sommige spelers zwaar. Maar we zijn nauwelijks door de ondergrens gezakt.’’ In plaats daarvan ziet hij groei. ,,We hebben het systeem doorontwikkelt. Ik zie bepaalde sjablonen terug in het veld.’’

De coach ziet dan ook geen reden om zijn spelopvattingen te wijzigen, zegt hij. Al merkt hij daarbij wel op dat zijn plannen kunnen afhangen van het spelersmateriaal dat hij voorhanden heeft. Stel Christian Eriksen verlaat Ajax, kan zijn ploeg dan nog wel de druk zetten die hij voor ogen heeft aangezien de Deen daarin een grote rol heeft? ,,Christian liep tegen NAC 14,5 kilometer. Willen we volgend seizoen zo blijven spelen, dan moet zijn vervanger verdomd veel lopen.’’

Het is mogelijk dat enkele spelers Ajax verlaten in de zomer. In dat geval moet De Boer zijn elftal voor een groot deel opnieuw opbouwen. Hoe hij daartegenover staat? ,,Dat kan frustrerend zijn, ja. Maar aan de andere kant schept het ook een uitdaging’’.

Over uitdagingen gesproken. Hij heeft er nog voldoende, ook al lonkt zijn derde landstitel. ,,Overwinteren in de UEFA Champions League. Dit jaar hebben we pech gehad met de groep waarin we zaten. Die was ongelooflijk sterk. Dortmund zat in pot vier en staat nu in de finale. Dat zegt genoeg. In een minder sterkere groep waren we wel doorgegaan. Hopelijk slagen we er volgend seizoen wel in als het zover komt.’’

Tot slot kwam de wedstrijd tegen Willem II toch nog ter sprake. ,,Het is niet zo dat we er even overheen lopen’’, aldus De Boer. ,,Natuurlijk, het is zo dat wij meer kwaliteit hebben, maar Willem II speelt met veel energie. Ze spelen leuk en enthousiast voetbal. Als het kan proberen ze op te bouwen. Het is geen ploeg die met de kont in de eigen zestien gaat staan.’’

Tekst: Ajax.nl/Fabian van der Poll
Foto's: Ajax.nl/Louis van de Vuurst (boven) en Gerard van Hees