De Boer: 'Complimenten voor Ron Jans'

De Boer: 'Complimenten voor Ron Jans'

In koploper PEC Zwolle treft Ajax een onbevangen, aanvallende tegenstander in de Amsterdam ArenA. Dat zei Frank de Boer in de aanloop naar het duel met de verrassende nummer één van de eredivisie.

Tijdens zijn wekelijkse persconferentie op de Toekomst liet de coach weten dat hij onder de indruk is van de opponent van zaterdag. ,,Ze spelen fris, aanvallend voetbal. Onbevangen ook. Mijn complimenten voor PEC en Ron Jans.’’

Terwijl collega Ron Jans tot op heden veel succes heeft met zijn ploeg, geldt voor De Boer dat hij enkele tegenvallende resultaten heeft moeten verwerken, zoals de gelijke spelen tegen Heerenveen en Groningen. ,,We hebben wedstrijden uit handen gegeven, maar ik vond dat we elk duel hebben gedomineerd. We hebben dat alleen niet omgezet in resultaten.’’

Tegen PEC krijgt Ajax de kans om zich te herpakken. Daarbij heeft De Boer de beschikking over een nagenoeg fitte selectie, inclusief Siem de Jong, die op de bank begint. Wegens een klaplong zou hij ongeveer zes weken niet kunnen spelen, maar dat zijn er uiteindelijk zo’n vier geworden. ,,Als het duel het toelaat, gaat hij minuten maken’’, aldus De Boer. ,,Nee, ik heb hem niet hoeven afremmen. De afgelopen twee dagen heeft hij steeds meer het gevoel gekregen dat hij volledig fit is.’’ De coach baseert zich onder meer op partijtjes van twee tegen twee, waarin de sterkhouder moeiteloos meespeelde.

Ook Daley Blind lijkt hersteld van zijn blessure. Het is echter nog niet zeker of hij tegen PEC bij de selectie zit. Dat hangt ervan af hoe hij zich zaterdagochtend voelt, of hij dan volledig is hersteld van de training van vrijdag.

Behalve De Jong en Blind kwamen nog meer spelers ter sprake. Nieuwkomer Lerin Duarte bijvoorbeeld, die zich volgens zijn trainer goed staande houdt bij Ajax. ,,Het was aanpoten voor hem. Hij moest in het begin wennen aan het niveau en ritme, maar het gaat nu heel goed.’’

Een andere nieuwkomer, Bojan, is volgens De Boer op weg om een grote rol te spelen binnen Ajax. ,,Hij is creatief, doelgericht en kan een assist geven. Met hem komt het goed, want ik weet dat hij die kwaliteiten heeft. Dat zie ik op de training.’’ Tijdens wedstrijden zou Bojan niet altijd gelukkig zijn geweest in zijn keuzes. Bijvoorbeeld tegen Groningen, toen hij voor eigen succes ging in plaats van de bal af te leggen aan Lasse Schöne. Komt omdat hij zich dolgraag wil bewijzen, denkt zijn coach. ,,Scoren is voor hem een drempel waar hij graag overheen wilt. Maar dat vergt geduld.’’

Over Viktor Fischer, die, zo stelde De Boer onlangs, een mindere periode zou beleven: ,,Viktor heeft de neiging zichzelf veel druk op te leggen. Daarover hebben we met hem gesproken. Niet alleen ik, maar ook anderen. Maar het zit nou eenmaal in hem. Eerlijk gezegd heb ik liever dat we hem moeten temperen, dan dat we hem moeten aanzwengelen.’’

De oefenmeester werd ook gevraagd naar de positie van Kenneth Vermeer. Is de doelman nog altijd de onomstreden nummer één? ,,Het klopt dat hij niet in allerbeste doen is’’, erkende hij. ,,Maar hij heeft vaker ups en downs. Ik heb in elk geval nog vertrouwen in hem. Hij blijft mijn eerste doelman.’’ Wel is het zo dat reservekeeper Jasper Cillessen aan de deur klopt. ,,Het ligt dicht bij elkaar. Wanneer ik het tijd vind, zal ik wisselen.’’

Tot slot benadrukte hij dat zijn spelers zich alleen op PEC moeten focussen, hoe verleidelijk het ook is om alvast bezig te zijn met het naderende Champions League-duel tegen FC Barcelona. Want juist een overwinning op Zwolle is cruciaal voor het gemoed waarmee Ajax naar Spanje afreist. Maar evenzeer voor de klassering in de eredivisie. Want, zo weet De Boer: ,,We hebben een goed resultaat hard nodig.’’

Tekst: Ajax.nl/Fabian van der Poll
Foto: Louis van de Vuurst