De Boer: 'Doelstelling in september'

De Boer: 'Doelstelling in september'

Hij is goedgehumeurd aan het nieuwe seizoen begonnen, maar Frank de Boer weet niet of hij begin september ook nog lacht. Pas dan weet hij waar hij aan toe is en kan hij de doelstelling van zijn ploeg bepalen. Eerder niet, want de kans bestaat dat Ajax voor het verstrijken van de transferdeadline nog enkele belangrijke spelers kwijtraakt.

Toby Alderweireld, Christian Eriksen en Siem de Jong. Het is de vraag hoe lang De Boer nog over deze spelers kan beschikken. Na afloop van de eerste training zei de coach dat hij nog altijd rekening houdt met een vertrek van zijn smaakmakers, die nu nog vakantie vieren. Hij moet wel. Doordat de transfermarkt nog twee maanden open ligt, heeft de oefenmeester geen andere keuze dan af te wachten of zijn bepalende spelers worden verkocht.

Stel hem daarom niet de vraag wat hij verwacht van zijn ploeg het komende seizoen. Zijn doelstelling? ,,Dat zou je in september moeten vragen.’’ De Boer is nuchter als altijd, maar in zijn stem weerklinkt enige irritatie. En dat blijkt te kloppen. ,,Ja, het is frustrerend dat je nu nog geen doelstelling kunt bepalen’’, zegt hij even later. ,,Kijk, ik vind dat we met deze ploeg moeten overwinteren in de UEFA Champions League. Maar stel dat ik op het laatste moment drie belangrijke spelers kwijtraak? Dan kun je die doelstelling behouden, maar dat zou niet reëel zijn.’’ Eerst moet hij weten waar hij aan toe is.

De Boer: 'Versterking voor rechtsbuitenpositie heeft prioriteit.' De Boer: 'Versterking voor rechtsbuitenpositie heeft prioriteit.'

De trainer benadrukt dat hij zijn spelersgroep het liefst intact houdt. ,,Laat dat duidelijk zijn.’’ Maar als geen ander weet hij dat de kans groot is dat hij op zoek moet naar vervangers. Mocht het zover komen, dan is een van die vervangers in elk geval niet Adam Maher. Het talent van AZ is te duur, vindt de clubleiding. ,,Of ik het daarmee eens ben? Ja. We hebben destijds besloten om zulke transfers niet meer te doen. Ongeacht of een speler als Eriksen vertrekt.’’ De club moet wel heel erg in paniek zijn, stelt De Boer, wil het afwijken van de maximumprijzen die het voor ogen heeft. Maar vooralsnog verwacht hij dat veel posities kunnen worden ingevuld met spelers uit de eigen gelederen.

Dat is ook waar de club naar toe wil, zegt hij. ,,We doen er alles aan om het standaardniveau omhoog te brengen.’’ Als voorbeeld wijst hij naar de velden, die er stuk voor stuk bijliggen als biljartlakens. Zo ziet De Boer het graag, want dergelijk perfectionisme draagt bij aan dat ene doel: ,,Ervoor zorgen dat een lichting niet één Eriksen telt, maar meerdere. Dan kun je het vertrek van bepalende spelers veel makkelijker opvangen.’’

Hij zit - op dit moment - nauwelijks te springen om versterkingen. Behalve voor één positie. ,,Die van rechtsbuiten. Dat is een pijnpunt’’, aldus de coach, die stelt dat de invulling van deze positie prioriteit heeft. Vorig seizoen had hij drie spelers voor op de rechterflank. Derk Boerrigter, Jody Lukoki en Isaac Cuenca. Maar nu die laatste is teruggekeerd naar zijn club FC Barcelona, is de spoeling dunner geworden. De Boer zou de Spanjaard graag terugzien in Amsterdam, maar Cuenca is geblesseerd en moet daarvoor onder het mes. ,,Het zou daarom een groot risico zijn als we hem huren. Je hebt niet de garantie dat hij fit wordt.’’

Een andere speler van wie hij is gecharmeerd, is Lerin Duarte van Heracles Almelo. Voor hem heeft Ajax serieuze interesse, laat De Boer weten. Hij noemt Duarte een technisch begaafde speler met de gave om anderen in scoringspositie te brengen. Volgens hem hangt het van Heracles af of de trefzekere middenvelder na de zomer in Amsterdam speelt

De Boer traint deze week zonder zijn internationals. Die hebben nog vakantie. Dat geldt ook voor Jasper Cillessen, maar de doelman meldde zich alsnog op de eerste training. ,,Anders zit ik ook maar thuis’’, zei hij. De coach kon de actie van Cillessen alleen maar toejuichen. Hij roemt diens gedrevenheid en hoopt dat de keeper blijft. Dat laatste is niet geheel zeker, omdat Cillessen vorig seizoen aangaf dat hij het niet zag zitten om nogmaals een jaar stand-in te spelen. De Boer zou het kunnen begrijpen als de sluitpost daarom zijn heil elders zoekt. ,,Ik hou hem er heel graag bij. Hij en Kenneth Vermeer zijn misschien wel de twee beste keepers van de Eredivisie. Maar ik zou het niet raar vinden als Jasper een andere keuze maakt met het oog op zijn ontwikkeling.’’

Tekst: Ajax.nl/Fabian van der Poll
Foto's: Ajax.nl/Louis van de Vuurst