De Boer: 'Drie keer verliezen geen optie'

De Boer: 'Drie keer verliezen geen optie'

Na twee nederlagen had hij zijn spelers het liefst bij elkaar gehad. Maar interlandverplichtingen kunnen ook een positief effect hebben, zei Frank de Boer in de aanloop naar de thuiswedstrijd tegen Heracles Almelo.

Eerst thuis verliezen van PSV, dan uit van FC Groningen. Voor de trainer van Ajax waren de voorbije weken bepaald niet prettig. En dan moest hij direct na het verlies in Groningen ook meteen zijn spelers afstaan aan bondscoaches. Rot? ,,Het liefst waren we zo snel mogelijk bij elkaar gekomen voor een goede trainingsweek’’, erkende de coach vrijdag tijdens zijn persconferentie op De Toekomst. ,,Anderzijds: even uitwaaien kan ook lekker zijn. Ze zijn al zo lang bij elkaar geweest en dan kunnen ze weer even in een andere omgeving zijn.’’

Na de interlandperiode kon De Boer deze week voor het eerst met zijn definitieve selectie trainen. ,,Ik ben tevreden’’, zei hij over de kwaliteit van zijn spelersgroep. Nieuw is onder anderen Niki Zimling, de Deense vervanger van Daley Blind. ,,Hij moet wennen aan de trainingsintensiteit en de speelwijze, maar Niki maakt een zeer positieve indruk. Hij mist alleen wat ritme.’’ De middenvelder moet nu ervaren hoe hij zijn positie bij Ajax dient in te vullen. Dat is normaal voor wie nieuw is in het Ajax-systeem, benadrukt De Boer. ,,Bijvoorbeeld als het gaat om druk zetten. Bij Mainz lieten ze de tegenstander misschien het spel maken of deden ze waarschijnlijk aan zonedekking, maar wij zetten druk vooruit. Soms moet je je tegenstander loslaten en vol erop. Daar moet hij aan wennen.’’

Het was De Boer zelf die op het spoor was gekomen van Zimling. Dat was al veel eerder dan afgelopen transferperiode. ,,Toen we twee jaar geleden rond waren met Poulsen, kwam ook de naam Zimling ter sprake. Ik had toen contact met de Deense bondscoach Morten Olsen. Hij raadde me een jongere speler dan Poulsen aan, maar toen waren we al rond met Poulsen. Daarna is Zimling altijd in mijn hoofd blijven zitten. Ik heb ook navraag gedaan. Veel mensen waren enthousiast over hem. Qua mentaliteit is hij te vergelijken met Poulsen. Christian is fysiek en koppend sterker, maar Zimling is weer iemand die het spel makkelijk verplaatst.’’ De 29-jarige Zimling is ook gehaald vanwege zijn ervaring. ,,Ik heb hem ook verteld dat hij in het groepsproces wat kan betekenen. Ik heb gehoord dat hij dat kan.’’

Wie zijn de leiders van Ajax? Die vraag werd De Boer ook gesteld. Waarop hij wees naar aanvoerder Niklas Moisander. ,,Maar ik denk ook aan Lasse Schöne, vanwege zijn rol op het veld en zijn leeftijd. En cultuurbewakers als Davy Klaassen en Joël Veltman. Zij hebben toch al vrij veel ervaring.’’ Maar wie de rol van leider het meest naar zich toetrekt, zal de praktijk moeten uitwijzen, zei De Boer. ,,Je hebt ook verschillende soorten leiders. De fysiek sterke, de beste speler op het veld, maar ook iemand die het goed kan verwoorden.’’

De Boer blikte ook nog terug op de tot op heden gespeelde competitiewedstrijden. Waarin Ajax al zeven doelpunten incasseerde. Zijn verklaring daarvoor: ,,Heel naïef verdedigen. Daar heb ik de jongens ook op aangesproken. Dat mag niet op dit niveau. Van die zeven, kwamen er vijf voort uit verkeerde keuzes.’’

In de komende periode moet zijn ploeg waken voor die naïviteit. Er komt een drukke periode aan, met duels voor de competitie, beker en Champions League. ,,We zijn er fysiek klaar voor. Hopelijk zetten we een paar goede resultaten neer waardoor we in een flow komen.’’ Het zal zwaar worden, maar veel spelers zitten nu al in het ritme van twee duels per week. Dat scheelt. ,,Ik heb aangegeven dat ze goed op zichzelf moeten letten. Wat betreft eten, maar ook als het gaat om rust. Nu gaat het ook om de bovenkamer. Kunnen ze het opbrengen om telkens hetzelfde te blijven brengen?’’

Allereerst moeten zijn spelers die mentaliteit tonen in de thuiswedstrijd tegen Heracles Almelo, morgenavond in de Amsterdam ArenA (18.30). Wat De Boer over die wedstrijd kon zeggen? ,,Dat is heel moeilijk’’, zei hij. ,,Zij hebben niks te verliezen en zitten in een benauwde situatie. Maar drie keer op rij verliezen is voor ons geen optie.’’

Tekst: Ajax.nl/Fabian van der Poll
Foto: Ajax.nl/Louis van de Vuurst