De Boer geeft basisteam nog niet prijs

De Boer geeft basisteam nog niet prijs

Zelden stond er voor zowel Ajax en Feyenoord zo veel op het spel als tijdens het onderlinge duel van zondag. Dat stelde coach Frank de Boer in de aanloop van de Klassieker. ,,Om bij te blijven, moeten we winnen.’’

Tijdens zijn wekelijkse persconferentie op de Toekomst sprak de coach van een zeer belangrijke wedstrijd voor beide teams. Niet alleen vanwege de bijkomende prestige, maar vooral vanwege de voorgaande resultaten van beide clubs. Feyenoord heeft twee nederlagen moeten slikken, terwijl het thuisspelende Ajax na de verliespartij tegen AZ op drie punten is blijven steken. ,,Een overwinning zou inderdaad kunnen leiden tot een crisis bij Feyenoord, maar daar is het ons niet om te doen. We hebben zelf de drie punten hard nodig om aansluiting te houden bij de koppositie’’, aldus de trainer.

Het feit dat Feyenoord nog puntloos is, beschouwt hij niet als een voordeel. ,,Ze hebben ervaring zat om niet in de war te raken na twee nederlagen. Ze zullen op en top gemotiveerd zijn, dus een voordeel is het niet.’’

De Rotterdammers versterkten zich deze week met Samuel Armenteros van Anderlecht, maar zijn komst verandert niks aan de opdrachten die De Boer zijn spelers meegeeft naar zondag. ,,Hij is een valse spits en zal veel in ons strafschopgebied opduiken, maar wij passen ons niet aan.’’ Wel heeft hij noodgedwongen een alternatief moeten bedenken voor Siem de Jong, die vorige week een klaplong opliep en zo’n zes weken niet inzetbaar is. De Boer weet al wie dat wordt, maar weigerde daar verdere mededelingen over te doen. Dit om Feyenoord-trainer Ronald Koeman en de zijnen niet wijzer maken dan ze al zijn, zo liet hij weten.

De Boer zet zijn team op scherp tijdens de voorlaatste training. De Boer zet zijn team op scherp tijdens de voorlaatste training.

Andersom verwacht hij weinig aanpassingen in het elftal van diezelfde Koeman. Daarom vond hij het geen ramp dat zijn wedstrijdvoorbereiding werd onderbroken door de interlandverplichtingen van het gros van zijn spelers. ,,Vandaag waren we weliswaar compleet, maar het is algemeen bekend dat de tweede dag na een wedstrijd de slechtste dag is om te trainen. Daardoor hebben we alleen zaterdag om tactisch te trainen. Erg is dat in dit geval niet, want ik verwacht geen verrassingen van Feyenoord.’’

Waar De Boer zijn alternatief voor Siem de Jong nog niet wil prijsgeven, maakt hij geen geheim van de invulling van de rechtsbackpositie, waar normaliter Ricardo van Rhijn speelt. Vanwege zijn schorsing zal Ruben Ligeon spelen. Een prima vervanger, vindt de coach. ,,Ruben is bezig met een inhaalslag. Wat niveau betreft komt hij steeds dichter in de buurt van Ricardo.’’ Over zijn spel: ,,Hij is in staat om negentig minuten lang langs de lijn te denderen. Hij is super snel, wendbaar en atletisch.’’ Dat laatste bleek wel uit een van de fysieke testen die zijn spelers hebben ondergaan dit jaar. Van alle Ajacieden sprong Ligeon uit stilstaande positie het hoogste, wat gezien zijn 1.68 meter geen slechte prestatie is.

Tot slot ging het nog over De Boers persoonlijke beleving van de wedstrijd tegen Feyenoord. ,,Het is een fantastische wedstrijd, ook voor een trainer’’, merkte hij op. Op de vraag of een wedstrijd tegen Feyenoord specialer is dan een duel met PSV: ,,Ja, zeker. Helemaal onder supporters, die er al weken van tevoren naartoe leven. Bij ons begint dat pas na de voorgaande wedstrijd, maar net zo goed ervaren we het als een heel speciale wedstrijd. En dat moet het altijd blijven.’’

Tekst: Ajax.nl/Fabian van der Poll
Foto: Ajax.nl/Louis van de Vuurst