De Boer: 'Ik verwacht heel goed Ajax'

De Boer: 'Ik verwacht heel goed Ajax'

Frank de Boer heeft zich gestoord aan de wijze waarop de media hebben bericht na het gelijke spel tegen Heerenveen. Dat zei hij vrijdag in de aanloop naar het belangrijke uitduel met NAC. ,,Alsof we er niks meer van kunnen.’’

Op zijn wekelijkse persconferentie werd De Boer meerdere vragen gesteld over de verwerking van het puntverlies tegen Heerenveen. De coach reageerde daarop enigszins geprikkeld. Volgens hem wordt er gesproken van een dip die er niet is. ,,Er wordt veel dramatischer over gedaan dan het in werkelijkheid is. Dat stoort me. Alsof we er ineens niks meer van kunnen’’, zei hij, doelend op de puntendeling in de ArenA. Hij vervolgt: ,,In de afgelopen twee jaar hebben de spelers nog nooit zoveel gelopen als tijdens deze wedstrijd. We werkten hard en hadden bij rust met 3-0 voor kunnen staan. Maar het was net geen goede dag van ons. We waren niet nauwkeurig genoeg.’’

Soms had hij het gevoel dat zijn spelers overijverig waren. ,,Ze wilden te veel doen. Maar in deze fase is het zaak dat ze zich bij hun eigen rol houden. Net als in al die andere goede wedstrijden die we hebben gespeeld.’’ Met andere woorden: dan komt het goed. Daarbij blijft hij zijn spelers voorhouden dat ze alles nog in eigen hand hebben. ,,Van de drie resterende wedstrijden zouden we er één mogen verliezen.’’

Zaterdagavond wacht NAC, dat in eigen huis een reputatie hoog te houden heeft: het zogenoemde avondje NAC, waarbij het flink kan spoken in het Rat Verlegh Stadion. ,,Ze doen het redelijk’’, aldus De Boer over de opponent, die volgens hem in een stijgende lijn zit. Maar echt zorgen maakt hij zich daar niet over. ,,We hebben weinig avondjes NAC verloren, kan ik me herinneren. En ik ga ervan uit dat we een heel goed Ajax te zien krijgen.’’ Over het veld in Breda, dat niet in een heel goede staat verkeert: ,,Of dat een groot nadeel is? Nee, hoor. Het is ook voor hen lastig.’’

De oefenmeester heeft ervoor gekozen om aanvaller Derk Boerrigter buiten de selectie te laten. In plaats daarvan is er een plek ingeruimd voor de herstelde Isaac Cuenca, die ongeveer één helft kan spelen. Waarom hij die keuze heeft gemaakt? ,,Omdat ik denk dat ik Isaac zaterdag kan gebruiken.’’ Daarbij is van belang dat hij niet tevreden is over de ontwikkeling die Boerrigter doormaakt. ,,Dat hij niet in de selectie zit, zegt dat hij niet onomstreden is. Het kan verkeren, inderdaad. Ik had het ook graag anders gezien, maar Derk zit niet op de stijgende lijn waarop ik hem graag had gezien.’’ Dat laatste weet ook Boerrigter zelf. Volgens de coach doet de buitenspeler er alles aan om weer de juiste vorm te pakken te krijgen. ,,Wij steunen hem daarbij. Hoe we dat doen? Door veel te praten over wat er beter kan.’’

Ook de invulling van de rechtsbackpositie kwam aan bod tijdens de persconferentie. Die gaat tussen Ruben Ligeon en centrumverdediger Toby Alderweireld, wiens plek zou worden overgenomen door Joël Veltman. ,,Morgen zien jullie voor wie ik heb gekozen’’, aldus de coach, die het zonder zijn vaste rechtsachter Ricardo van Rhijn moet stellen. De vorige keer dat Van Rhijn geschorst was (Vitesse uit) koos hij ervoor om Veltman in te brengen. ,,Dat ging prima toen. Joël speelde sterk, maar was net geen negentig minuten geconcentreerd. Daardoor kon Theo Janssen scoren en Vitesse terug in de wedstrijd helpen.’’

Ondanks die fout is de trainer zeer te spreken over Veltman, die een eventueel vertrek van Alderweireld zou kunnen opvangen. De Boer: ,,Als Toby weggaat, wordt Joël mijn eerste optie in het centrum.’’

Tekst: Ajax.nl/Fabian van der Poll
Foto: Ajax.nl/Louis van de Vuurst