De Boer is blij in Brazilië

De Boer is blij in Brazilië

Tevredenheid overheerst bij Frank de Boer als de eerste zes dagen van het trainingskamp in Brazilië terugblikkend de revue passeren. In Rio de Janeiro krijgen de wisselvallige (weers)omstandigheden in geen geval vat op de gemoedstoestand van de Ajax-trainer. ,,We zijn nu verder dan waar we vorig jaar om deze tijd waren.’’

De Boer en zijn Ajacieden bereiden zich in de Braziliaanse miljoenstad voor op tweede seizoenshelft. Teambuilding en het versterken van de mentale weerbaarheid zijn kerndoelen tijdens de trip in Zuid-Amerika. ,,Ik ben tot nu toe zeer tevreden hoe het hier gaat’’, begint De Boer zijn evaluatie in het Sheraton Hotel, deze dagen het basiskamp van de Ajax-selectie. Waarna een voordeel wordt benoemd van een complete week samen trainen. ,,In een trainingsweek als deze heb je bijvoorbeeld écht tijd voor teambesprekingen. Daarvan hebben we er nu twee gehad. Een met een sterkte-zwakte-analyse en een waarbij we de kerndoelen, zoals we die ooit samen hebben afgesproken, nog eens hebben bekeken. Er zijn nieuwe jongens bijgekomen dus gelden die kerndoelen dan bijvoorbeeld nog?''

,,Het is bij deze besprekingen juíst de bedoeling dat ook de jonge spelers hun zegje doen. Dat gebeurde ook. Er is een sfeer van veiligheid, waarin spelers zich kwetsbaar durven op te stellen. Dat geeft een positief gevoel. De besprekingen zijn deze week misschien belangrijker dan de training zelf. Daarbij hebben we ook fysiek alles kunnen doen wat we vooraf wilden doen. We zijn een heel homogene ploeg aan het worden. Op dit moment is het een fantastisch trainingskamp. We zijn nu ook verder dan waar we vorig jaar om deze tijd waren.’’

De Ajax-trainer oogt ontspannen. Veel reden voor zorgen zijn er ook niet. Het gemis van de zieke (in Amsterdam achtergebleven en inmiddels weer herstelde) Toby Alderweireld was wellicht de grootste tegenvaller die De Boer de voorbije week incasseerde. De Belg speelt maandag minstens een halve wedstrijd mee in een oefenduel van Jong Ajax. Alderweireld is volgens De Boer zeker fit voor de Klassieker op 20 februari. In het oefenduel met Vasco da Gama, het duel is zondag de afsluiter van de Braziliaanse trainingsweek, neemt Joël Veltman de honneurs waar voor de Belg. De jonge verdediger uit de eigen jeugdopleiding heeft zijn trainer ook ruimschoots overtuigd van zijn voetbalkwaliteiten. ,,Ik durf Joël er zo in te zetten.’’

Frank de Boer sprak vrijdag met de pers in het Sheraton Hotel van Rio de Janeiro. Frank de Boer sprak vrijdag met de pers in het Sheraton Hotel van Rio de Janeiro.

,,Natuurlijk weet je dat het niet ideaal is als je twaalf uur moet vliegen en het hier warm is’’, toont De Boer zich ook een realist. Er zijn kleine minpunten in een verder zorgeloze en – gelukkig – ook blessurevrije week. De povere staat van het oefenveld waarop de Ajacieden trainen is zo’n minpunt. ,,Natuurlijk wil je een trainingsveld dat erbij ligt als een biljartlaken. Maar goed; er zijn ook wedstrijden die worden gespeeld op een minder veld. Sommige dingen heb je nu eenmaal niet helemaal in eigen hand.’’

Als de Amsterdammers het seizoen hervatten tegen Feyenoord bedraagt de achterstand op de koplopers PSV en FC Twente drie punten. De voorbije seizoenen moesten de Ajacieden een grotere achterstand wegpoetsen om uiteindelijk kampioen te worden. ,,Ajax staat drie punten achter en wordt dús kampioen’’, verwoordt De Boer een gevoel dat volgens hem bij sommigen leeft. In het gevoel schuilt een gevaar. ,,Zo denken is een bedreiging. Laten we vooral zelf niet geloven dat het zo makkelijk is.''

De Boer weet wat nodig is om een kans te maken op een nieuwe landstitel. ,,Het is belangrijk dat we het goede gevoel uit onze laatste wedstrijd tegen FC Utrecht meenemen naar de tweede seizoenshelft. Ik ben er wel van overtuigd dát we kampioen kunnen worden met deze selectie. Ik ben tevreden met de spelers die ik heb, hoef er in elk geval niemand bij.’’ De Boer denkt niet dat Ajax in de huidige transferperiode spelers zal kwijtraken. Na dit seizoen houdt De Boer rekening met het vertrek van drie of vier van zijn belangrijkste krachten. De Ajax-trainer is in dat geval opnieuw veroordeeld tot het opnieuw opbouwen van zijn elftal.

Ajax werd de eerste helft van dit seizoen periodiek geplaagd door wisselvalligheid. Het manco kostte de Amsterdammers punten. Net als voorgaande seizoenen zullen de Ajacieden in 2013 vooral constanter moeten zijn. In de laatste weken van 2012 bewees de ploeg daarbij al flink op de goede weg te zijn. ,,Vorig seizoen zetten we een goede reeks neer en waren we opeens constant’’, blikt De Boer terug op het voorbije kampioensseizoen, waarin de trainer zijn tweede landstitel met Ajax behaalde. ,,Voetbal gaat over lef en durf. Dit seizoen toonden we voor de winterstop op sommige momenten te weinig lef. Bijvoorbeeld in onze eerste helft in de thuiswedstrijd tegen Real Madrid. Toen was er angst, ontzag. Toen lieten we zien hoe het niet moet.’’

In de jeugdopleiding van Ajax ligt de focus inmiddels op het individu. Ajax hoopt met nóg beter opgeleid voetbaltalent terug te kunnen keren aan de Europese voetbaltop. ,,Jonge spelers die voor Ajax kiezen kiezen voor vakmanschap en investeren vooral in zichzelf. Je komt niet naar de club om miljoenen te verdienen. We willen talenten bij Ajax ervan bewust maken dat het verstandig is om voor de lange termijn te kiezen en dus langer bij Ajax te blijven. Een opgeleide speler die op zijn 23e, 24e vertrekt richting buitenland - en dus niet eerder - maakt zelf ook meer kans om succesvol te zijn. Ajax heeft daarbij langer lol van het eigen talent.

De Boer: ,,Daarbij hoop je ook dat oudere jongens ooit terugkeren bij Ajax. Zo kom je tot een ideale mix. Met de weg die we zijn ingeslagen is er, naast de extra individuele trainingen, ook veel oog voor detail. Iedereen heeft Ajax in het verleden gekopieerd. Uiteindelijk denken we dat over tien jaar iedereen weer hetzelfde zal doen als waar we nu mee bezig zijn.’’

Ajax.nl, Ajax TV plus de officiële Twitter en Facebook van Ajax volgen Ajax op de voet tijdens het trainingskamp in Brazilië. Houd Ajax Media in de gaten en mis niets!

Tekst: Ajax.nl/Ronald Jonges
Foto’s: Ajax.nl/Louis van de Vuurst

De Boer spreekt zijn Ajacieden toe tijdens de vrijdagtraining bij Flamengo. De Boer spreekt zijn Ajacieden toe tijdens de vrijdagtraining bij Flamengo.
De Boer met zijn assistent-trainer en klankbord Hennie Spijkerman. De Boer met zijn assistent-trainer en klankbord Hennie Spijkerman.
'Op dit moment is het een fantastisch trainingskamp.' 'Op dit moment is het een fantastisch trainingskamp.'