De Boer is op alles voorbereid

De Boer is op alles voorbereid

Voor welke tactiek Gertjan Verbeek ook kiest, Ajax is op alles voorbereid. Dat zei coach Frank de Boer vrijdag op zijn persconferentie in aanloop naar het uitduel met AZ.

Het is voor de tweede keer in korte tijd dat zijn ploeg het opneemt tegen AZ. Twee weken geleden troffen beide clubs elkaar in de strijd om de Johan Cruijff Schaal, waaruit Ajax als winnaar tevoorschijn kwam. Een eenvoudige overwinning was dat allerminst, aangezien de Amsterdammers tot twintig minuten voor tijd met 2-0 achter stonden. ,,In die wedstrijd hebben we verzuimd om onszelf te belonen’’, blikte De Boer terug. Hiermee doelde hij op de eerste helft, waarin Ajax de kansen niet afmaakte. ,,Die helft speelden we goed. De tweede helft daarentegen was er een fase dat we de controle kwijt waren. Dat we te vaak slordig balverlies leden. Op zo’n moment moet je simpeler en gereserveerder spelen, zodat je weer terugkomt in het juiste ritme.’’

Op de vraag of hij AZ goed vond spelen, gaf De Boer een bevestigend antwoord. De verdedigende tactiek van Gertjan Verbeek, die zijn elftal liet inzakken tot op eigen helft, had goed uitgepakt. Maar zoals de coach vorige week al opmerkte, heeft hij geen vrees voor clubs die een dergelijke speelstijl hanteren. ,,Zo spelen veel ploegen tegen ons, dat is altijd zo geweest. Ik vind dat niet erg. Als wij in goede vorm zijn kunnen we er gewoon van winnen.’’ Toen in de zaal werd geopperd dat AZ mogelijk meer op de aanval gaat spelen in eigen huis, zei De Boer: ,,We zijn op alles voorbereid. Zoals altijd.’’

Verder merkte hij op dat het niveau binnen zijn selectie dichter bij elkaar ligt dan ooit tevoren. ,,De niveauverschillen tussen spelers worden steeds kleiner’’, aldus De Boer, die een aantal spelers opnoemde die nadrukkelijk aan de deur van het eerste elftal kloppen. Te weten: Stefano Denswil, Lucas Andersen, Ruben Ligeon, Danny Hoesen, Davy Klaassen. Ook Joël Veltman hoort thuis in dat rijtje, zei hij, maar de verdediger ligt er voorlopig uit met een knieblessure. ,,Heel sneu voor Joël. Hij was juist zo goed bezig en speelde met vertrouwen. Dat zag je in de wedstrijd tegen Telstar.’’ Gelukkig beschikt De Boer sinds deze zomer over een extra centrumverdediger in de persoon van Mike van der Hoorn, die bij een vertrek van Toby Alderweireld in de defensie kan worden geposteerd.

Tijdens de persconferentie kwam ook de selectie van bondscoach Louis van Gaal ter sprake. En dan met name zijn keuze om Ricardo van Rhijn niet te selecteren voor het duel met Portugal. ,,Een signaal’’, aldus De Boer. ,,Het moet beter en dat vindt Ricardo zelf ook. Inderdaad zijn er verbeterpunten, maar die bespreek ik niet hier.’’

Ook Siem de Jong werd niet geselecteerd, wat betekent dat de coach de aankomende week met een groot gedeelte van zijn gewone groep kan trainen. Prettig? Enerzijds wel, vindt hij. ,,Maar het is altijd een eer om voor je land uit te komen. En het is goed voor de speler zelf, die weer een wedstrijd op topniveau kan spelen.’’

Tekst: Ajax.nl/Fabian van der Poll
Foto: Ajax.nl/Louis van de Vuurst