De Boer juicht niet te vroeg

De Boer juicht niet te vroeg

Iedereen om hem heen mag gerust met een kampioenschap bezig zijn. Maar Frank de Boer doet dat niet. Dat was zo ongeveer de strekking van zijn woorden tijdens de persconferentie in de aanloop naar het thuisduel met ADO.

De coach van Ajax houdt ook twee dagen voor een mogelijk kampioenschap vast aan zijn filosofie. Die houdt in dat hij van wedstrijd naar wedstrijd kijkt en alleen bezig is met zijn eigen ploeg. Dus niet met Feyenoord, waarvan Ajax bij een overwinning afhankelijk is. Wordt er gewonnen van ADO en morst Feyenoord punten, dan is de vierde titel op rij een feit. ,,Wij hebben alleen invloed op ons eigen resultaat’’, zegt De Boer. ,,Wel denk ik dat Feyenoord er alles aan zal doen om ons feest te verstoren. Ook met het oog op de tweede plek.’’

Volgens de coach is Feyenoord, dat op papier nog altijd een concurrent is voor de titel, bezig aan een sterke serie. ,,Een degelijke ploeg. In vorm zijn ze moeilijk te verslaan. Of zij het ons nog lastig gaan maken? Ik denk niet dat ze veel punten gaan verliezen. Wij kunnen het alleen onszelf nog moeilijk maken.’’ Met nog drie duels te gaan en zes punten voorsprong zijn de perspectieven zeer gunstig voor Ajax, maar De Boer weigert zich rijk te rekenen. Op de vraag of hij zijn spelers in de rust informeert over de stand bij PSV - Feyenoord: ,,Daar hou ik me niet mee bezig. Wij moeten gewoon proberen te winnen en het publiek vermaken. Dat anderen al met een feest bezig zijn, is hun zorg.’’

Zondag wacht dus ADO Den Haag, dat sinds de aanstelling van Henk Fräser als opvolger van Maurice Steijn nog altijd ongeslagen is. Maar liefst negen duels op rij bleven de Hagenaars overeind, waardoor handhaving nagenoeg een feit is. ,,Heel knap’’, vindt De Boer. In zijn ogen zouden de goede resultaten van ADO het gevolg kunnen zijn van de gewijzigde spelopvatting. ,,Ze spelen nu met de punt naar voren, met twee controlerende middenvelders. Voorheen speelden ze met de punt naar achteren.’’

Gevraagd naar een flinke stemverheffing op de vrijdagtraining, antwoordt De Boer dat dit geen uitzonderlijk moment was. ,,De ene keer gebeurt het alleen meer dan de andere keer. Soms moeten spelers wakker worden geschud.’’ Het zijn momenten die voortkomen uit het feit dat hij te allen tijde wenst dat zijn spelers scherp zijn. Alleen dan kunnen zij zich verbeteren ten opzichte van voorgaande seizoenen. Zijn zij daarin geslaagd? Ja, stelt hij. ,,We zijn degelijker geworden. Ons doel was om als team beter te spelen. Dat moest de garantie voor succes te zijn.’’ Dat Ajax dit seizoen geen grote inhaalslag hoefde te maken, zegt hem weinig. ,,We moeten elke wedstrijd hetzelfde willen brengen. Of we nou voor of achter staan op de ranglijst.’’

Met het oog op het duel van komende zondag (16.30) is het nog onzeker of Niklas Moisander en Thulani Serero inzetbaar zijn. Dat wordt morgen bekeken, aldus de coach. Ook kan hij niet beschikken over de geschorste Ajacieden Daley Blind en Ricardo van Rhijn. In plaats van Van Rhijn speelt mogelijk Ruben Ligeon. Die kreeg nog niet veel speelminuten in de hoofdmacht, maar stond wel zijn mannetje in de thuiswedstrijd tegen Feyenoord, toen hij eveneens zijn opwachting mocht maken. Daarnaast voetbalde hij vaak bij Jong Ajax. ,,Ruben heeft genoeg gespeeld’’, zegt De Boer. ,,In de juiste duels heeft hij het goed gedaan. Ik heb veel vertrouwen in hem en dat weet hij ook. Voor zijn debuutwedstrijd tegen NAC is hij destijds met vlag en wimpel geslaagd. Als hij dit seizoen niet geblesseerd was geweest, had hij misschien wel meer gespeeld dan hij nu heeft gedaan.’’

Tot slot sprak De Boer ook lovende woorden over Bojan. De huurling van Barcelona heeft lange tijd kracht en ritme gemist, maar lijkt zijn draai te hebben gevonden. ,,Het heeft even geduurd. Maar hij doet het goed en komt steeds dichter bij zijn niveau. Daar ben ik blij mee, vooral in deze belangrijke fase van het seizoen.’’

Tekst: Ajax.nl/Fabian van der Poll
Foto's: Ajax.nl/Louis van de Vuurst

De Boer wil dat zijn ploeg zich zondag alleen maar focust op de eigen wedstrijd. De Boer wil dat zijn ploeg zich zondag alleen maar focust op de eigen wedstrijd.