De Boer kijkt vooruit

De Boer kijkt vooruit

Ondanks alle hectiek van de laatste tijd rond de ArenA en sportcomplex de Toekomst zetten Ajax-trainer Frank de Boer en zijn ploeg de jacht op FC Twente en PSV onverdroten voort. De achterstand op beide clubs bedraagt met nog vier speelronden te gaan respectievelijk drie punten en een punt.

,,Ik hoop op een hartstikke mooi slot’’, geeft De Boer zich nog niet gewonnen. ,,We moeten vanaf nu iedere wedstrijd als een finale zien. Als PSV en/of Twente vervolgens nog meer punten morsen gloort er wat moois. Maar als we nu alles winnen worden we minstens tweede.’’

Met deze klassering zouden de Amsterdammers zich evenals vorig seizoen plaatsen voor de derde voorronde van de lucratieve Champions League. Hoewel deze wedstrijden gepland staan voor 26 en 27 juli is De Boer niet genegen zijn voorbereiding hierop aan te passen. ,,Die jongens moeten namelijk toch vakantie hebben. De eerste training is op 26 juni, dat staat vast.’’ Wel mogen de internationals die in juni nog in actie komen een week later aanschuiven. ,,Want als je een seizoen hebt gehad waarin je heel veel gespeeld hebt, is vakantie heel belangrijk’’, spreekt de ervaringsdeskundige die zestien jaar topvoetbal bedreef. ,,Je hebt dan echt wel vier weken nodig.’’

Behalve de ontknoping van dit seizoen is het vizier van De Boer en zijn technische staf ook al geruime tijd gericht op de volgende jaargang. ,,Je moet nu al weten wat je volgend seizoen wil’’, verklaart de 112-voudig international. ,,Daarnaast moet je ook een plan B hebben voor het geval er in juli of augustus nog mensen vertrekken.’’ Dat er versterkingen komen is zeker. ,,We zoeken een spits en ik denk dat we ook nog wel een middenvelder kunnen gebruiken’’, licht de coach een tipje van de sluier op.

Ajax is onder leiding van De Boer terug in de titelrace. Ajax is onder leiding van De Boer terug in de titelrace.

Vooral over de beoogde nieuwe centrumspits heeft De Boer een helder beeld. ,,Ik zoek een complete spits, die met zijn rug naar de tegenstander staat, een aanspeelpunt kan zijn en de ruimte benut met zijn snelheid. En die kan meevoetballen op het middenveld. Eigenlijk een type Patrick Kluivert’’, doelt hij op zijn voormalige ploeggenoot.

Volgens De Boer heeft Ajax met de 19-jarige Geoffrey Castillion de ideale aanvaller in huis. ,,Maar bij hem moet het kwartje wel gaan vallen’’, houdt hij een slag om de arm. ,,Hij is boomlang en in de tests de snelste van allemaal. Hij moet alleen kwaad worden, dan schiet hij ze er achter elkaar in. Maar hij is zo weinig kwaad.’’

Hetzelfde geldt voor linksbuiten Marvin Zeegelaar, die momenteel op huurbasis uitkomt voor Excelsior. ,,Ook hij heeft heel veel potentie: hij is heel snel, tweebenig, heeft een goede voorzet en scorend vermogen. Maar zijn makke is dat hij niet iedere dag honderd procent inzet toont. We geloven nog steeds in hem, maar hij moet nu wel echt wat laten zien.’’

Naast Zeegelaar worden ook de overige huurlingen scherp in de gaten gehouden door de scoutingstaf van de recordkampioen. Met name voor Jan-Arie van der Heijden gloort een herkansing in Amsterdam. ,,De kans is inderdaad heel groot dat hij bij Ajax terugkeert, in elk geval tijdens de voorbereiding’’, beaamt De Boer. ,,Op mentaal gebied heeft hij bij Willem II heel veel geleerd. Verder twijfel ik niet aan zijn voetbalcapaciteiten. Die zijn bij ons al heel lang bekend. Ik hoop dat hij een meerwaarde voor ons kan zijn. Hij is in elk geval een heerlijke jongen om in de ploeg te hebben en weet wat er bij Ajax gevraagd wordt.’’

Voordat het zover is wacht Ajax eerst nog het slot van de competitie en de bekerfinale tegen FC Twente. De eerste finale staat echter zondag op het programma bij NEC in Nijmegen. De plaats waar De Boer in 1990 zijn eerste hoofdprijs pakte uit zijn imposante spelerscarrière. ,,Dat was mijn eerste kampioenschap, dus dat was wel apart en hartstikke mooi’’, blikt hij terug. ,,Hoewel ik de beslissende wedstrijd alleen maar heb warmgelopen kwam ik dat seizoen ongeveer 27 wedstrijden in actie. Daarom voelde het ook als mijn kampioenschap.’’

Tekst: Ajax.nl
Foto's: Ajax.nl/Louis van de Vuurst