De Boer: 'Leef van duel tot duel'

De Boer: 'Leef van duel tot duel'

Leef van wedstrijd tot wedstrijd. Dat is wat Frank de Boer zijn spelers nog maar eens op het hart drukt aan de vooravond van Ajax - NEC, zondag in de Amsterdam ArenA (16:30 uur). ,,We moeten ons opmaken voor weer een finale’’, weet De Boer.

Terwijl zijn spelers het trainingsveld verlaten, laat trainer Frank de Boer geen twijfels bestaan over het belang van de thuiswedstrijd tegen NEC. Het is de eerste in een reeks van zeven finales die zijn ploeg wacht. Elke overwinning brengt koploper Ajax dichter bij het landskampioenschap. Maar hoe verleidelijk het ook is om aan een mogelijke titel te denken, volgens de coach is het juíst de kunst om dat niet te doen. ,,Je moet zo min mogelijk vooruit kijken. Het moet niet zo zijn dat je achteraf, na een minder resultaat, al bezig was met de wedstrijd erna. Dat heb ik de spelers ook duidelijk gemaakt voor de training van vandaag: leef van wedstrijd tot wedstrijd.’’

De coach kon op de training over een nagenoeg fitte selectie beschikken. Inclusief Ryan Babel, die na zijn knieblessure voor het eerst weer volledig meetrainde deze week. De aanvaller deed alleen niet mee aan de laatste partijvorm. Desondanks lijkt Babel inzetbaar tegen NEC. De Boer: ,,Misschien dat we hem de laatste twintig á dertig minuten inzetten.’’

Frank de Boer mengde zich ook tijdens de vrijdagtraining tussen zijn Ajacieden. Frank de Boer mengde zich ook tijdens de vrijdagtraining tussen zijn Ajacieden.

Ook de Deense middenvelder Christian Poulsen liet het laatste partijspel aan zich voorbijgaan. ,,Dat hadden we afgesproken’’, aldus de coach. Voor Poulsen was het een van zijn eerste inspanningen nadat hij twee weken geleden tegen AZ een hamstringblessure had opgelopen. ,,Het leek goed te gaan, maar het is afwachten hoe hij zich voelt’’, merkt De Boer op met het oog op het treffen tegen NEC. Behalve Babel en Poulsen keerde ook centrumverdediger Joël Veltman terug op het trainingsveld. Hij lijkt hersteld van zijn hamstringblessure. ,,Na de training heb ik bij hem geïnformeerd. Hij zei dat het goed voelde.’’

Het zijn prettige berichten voor De Boer, die bovendien al zijn internationals in fitte staat zag terugkeren bij Ajax. Daley Blind, Kenneth Vermeer, Ricardo van Rhijn, het Deense trio Christian Eriksen, Lasse Schöne en Viktor Fischer plus Niklas Moisander (Finland) en de Belg Toby Alderweireld; allen lijken net zo fit als voor hun interlandverplichtingen.

,,Tot nog toe ziet het er heel goed uit’’, constateerde De Boer. ,,Ze hebben natuurlijk niet allemaal even veel minuten gemaakt. Schöne bijvoorbeeld maar 21 minuten en Viktor Fischer geen. Hij maakt dan ook een uitgeruste indruk.’’ Moisander speelde met Finland knap gelijk tegen Spanje, terwijl Alderweireld zes punten pakte met België. Resultaten die volgens De Boer een positieve invloed kunnen hebben op hun spel. ,,Al heeft Moisander nog nooit zo verdedigend gespeeld als tegen Spanje.’’ Ajax treft in NEC een tegenstander die na drie nederlagen op rij zal snakken naar een overwinning. Maar die aspiraties kunnen de Nijmegenaren op hun buik schrijven als het aan De Boer ligt. ,,Die overwinning moeten ze volgende week dan maar behalen.’’

Bij de wedstrijd van zondag neemt Ajax officieel afscheid van drie oud-spelers: Gregory van der Wiel, Vurnon Anita en Jan Verthongen. Zij spelen inmiddels een halfjaar in het buitenland, maar werden nog niet in het zonnetje gezet in de ArenA. Dat zal nu wel gebeuren. En terecht, vindt De Boer. ,,Ze hebben een grote bijdrage geleverd aan het succes van de voorgaande jaren.’’

Voor de thuiswedstrijd tegen NEC zijn nog kaarten beschikbaar. Ajax - NEC begint om 16:30 uur. Kom zondag naar de ArenA, juich Ajax naar de overwinning en bezorg Vertonghen, Anita en Van der Wiel een onvergetelijk afscheid.

Tekst Ajax.nl/Fabian van der Poll
Foto’s: Ajax.nl/Louis van de Vuurst

Kaartverkoop Ajax - NEC