De Boer loodste Ajax naar halve finale

De Boer loodste Ajax naar halve finale

Het lukte hem in zijn zijn rijke spelerscarrière niet vaak. Al helemaal niet op het allerhoogste niveau, op het podium van de UEFA Champions League. Tweemaal scoren. In Ajax' return tegen Hajduk Split (15 maart 1995, vandaag exact twintig jaar terug) wees Frank de Boer zijn club met twee van zijn specialiteiten overtuigend de weg richting halve finale. De huidige hoofdtrainer gaat aan de hand van zijn goals en een handvol thema’s terug in de tijd.

Heenwedstrijd Hajduk Split – Ajax, kwartfinale Champions League 1994-1995
,,Ajax was twee weken eerder, tijdens de heenwedstrijd in Split wel beter, maar toch bleef het 0-0. Het feit dat we weinig grote kansen hadden afdwongen, voelde niet lekker. Thuis, in het Olympisch Stadion, moest Ajax het afmaken. 0-0 is dan een linke stand. Als Hajduk een keer in Amsterdam zou scoren, moesten wij er twee maken..''

,,Gelukkig hadden we in Amsterdam al snel controle over de wedstrijd. Vier minuten na de openingsgoal van Nwankwo Kanu maakte ik 2-0. Ik herinner die eerste goal nog goed. Uit een corner kreeg ik de bal op de zijkant, een beetje richting achterkant van mijn hoofd. Dat was niet toevallig. Daar was uitgebreid op getraind; bal aanraken en hopen dat deze in de verre hoek belandt. En als zo'n bal er dan niet in vliegt, hoop je dat iemand kan inlopen. Ik raakte de bal heel bewust. Met dank dus aan die trainingen.''

Koppen als wapen
,,Koppen was een wapen van me. Ik heb veel gescoord uit kopballen. Vooral ook heel veel uit corners. Of ik van nature al een goede kopper was, weet ik niet. Ik heb er heel veel tijd aan gespendeerd. Vroeger kopte je thuis een bal over met je vader en broer. Daarbij trainde ik ook voor mezelf op sprongkracht en timing; ontzettend belangrijke aspecten bij het koppen. Bij die trainingen kwam het plafond thuis van pas. Als klein jongetje kom je nog niet zo hoog. Op een bepaalde leeftijd denk je: hé ik ga het halen. Dan probeer je springend het plafond te raken. Ik was daar vroeger al erg mee bezig. Later win je mede door een goede timing en sprongkracht heel veel verdedigende duels.''

Vrijetrappen specialist
,,Ik was in ’94-’95 de nummer een voor de vrije trappen. Daarover bestond geen onduidelijkheid, al nam Danny Blind ook wel een vrije trap als de bal dichter bij het doel lag. Het was een wapen dat ik sinds het seizoen ervoor, 1993-1994, steeds verder had geperfectioneerd. Ook hier heb ik enorm veel tijd aan gespendeerd. Je kunt niet even trainen en een dag later in een vol stadion zomaar raak schieten.. Dat laatste lukt hooguit met heel veel geluk. Ik begon en eindigde een training altijd met een serie vrije trappen. Ging ik met een ballenzak op en van het veld. Als je er elke dag een half uurtje aan spendeert, krijg je er vanzelf vastigheid in.''

De elf Ajacieden die op 15 maart 1995 aan de aftrap stonden van de returnwedstrijd tegen Hajduk Split in de Champions League. Gehurkt, in het midden Frank de Boer. De elf Ajacieden die op 15 maart 1995 aan de aftrap stonden van de returnwedstrijd tegen Hajduk Split in de Champions League. Gehurkt, in het midden Frank de Boer.

Mijn mooiste vrije trap
,,Mijn vrije trap tegen Hajduk zat er heel mooi in. De keeper van Hajduk maakte hem zelfs nog ietsje mooier door hem eigenhandig richting bovenhoek te drukken; een teken dat hij er dus nét niet bij kon. Het was zeker een van mijn mooiste goals uit een vrije trap. Vooral de manier waarop ik de bal raakte en de afstand tot het doel maakten het tot een prachtgoal.’’

Twee keer scoren
,,Het is de enige keer dat ik in een Europees duel twee keer heb gescoord. Ik had er die dag zelfs drie moeten maken, herinner ik me goed. Bij een 2-0-voorsprong verscheen ik vrij voor de Hajduk-keeper. In plaats van zelf te schieten, legde ik hem af op de meegelopen Jari Litmanen. Ik had zowaar een hattrick kunnen maken. Dat was helemaal bijzonder geweest voor een linksback. Uniek.’’

Onoverwinnelijkheid
,,Sinds de 0-2-uitoverwinning op AC Milan in Triëst beseften we dat Ajax iedereen kon verslaan. In Italië bewezen we opnieuw te kunnen domineren tegen de titelhouder in de Champions League. Onze eerdere groepszege op Milan in Amsterdam was geen geluk. Het besef dat we de Champions League daadwerkelijk konden winnen, leefde nog niet echt. Als we de benodigde vorm hadden, hoefden we voor weinig ploegen bang te zijn. We waren als spelers heel bewust met het voetbal bezig. Het gevoel voor niemand onder te hoeven doen, spatte al wel van de groep af.’’

Allermooiste seizoen
,,1994-1995 is verreweg het mooiste seizoen uit mijn carrière. Vooral omdat we, eigenlijk vanuit het niets, de Champions League wonnen. Maar ook omdat ons dat lukte met een goed en mooi voetbal. Alleen de finale was qua voetbal echt slecht. Ik zag die wedstrijd laatst terug op dvd… Het was niet de finale die ik in mijn hoofd had zitten. Wij waren veel te gespannen. Milan was dreigender. Niemand kreeg echt veel kansen. Ik was in de eerste helft vanuit een corner ook dicht bij een goal. Ik zie mezelf nog zitten op mijn knieën op dat veld, balend van die gemiste kans.’’

Trainerschap
,,Ik was in 1994-1995 nog helemaal niet bezig met het trainerschap. Sterker nog: in '94-'95 dacht ik nog 'zeker' geen trainer te willen worden. Misschien toentertijd vooral ook vanwege die spanningen en het besef dat je langs de kant machteloos bent, niets kunt doen. Pas aan het einde van mijn carrière, rond mijn 33ste ben ik daar anders over gaan denken.’’

Besef
,,Het besef wat je met Ajax écht hebt gepresteerd, komt pas jaren later. Dan besef je pas echt hoe uniek het ook is om twee jaar achtereen de finale van de CL te spelen. We hadden iets ongelooflijks neer kunnen zetten, door het toernooi twee keer achter elkaar te winnen. Dat is tot nu toe nog geen club gelukt.’’

Tekst: Ajax.nl/Ronald Jonges
Foto’s: Ajax.nl/Louis van de Vuurst

Ajax 94-95 Afl 1: Jonkies Ajax verslaan titelhouder Milan

Ajax 94-95 Afl 2: Ronald de Boer zag Ajax groeien

Ajax 94-95 Afl 3: Kreek wilde geen feest in clubkostuum

Ajax 94-95 Afl 4: Erfgoed vol schatten gouden seizoen

Ajax 94-95 Afl 5: Historische Ajax-zege in neutraal Triëst

Ajax 94-95 Afl 6: Oulida: Dé man van Ajax - AEK

Ajax 94-95 Afl 7: Van der Lem: 'Alles paste in 1994-1995 in elkaar'