De Boer: 'Man United mooi affiche'

De Boer: 'Man United mooi affiche'

Frank de Boer toonde zich vrijdag tevreden over Manchester United als tegenstander in de zestiende finales van de UEFA Europa League. ,,Dit was, met Manchester City, de zwaarste tegenstander die we hadden kunnen treffen’’, gaf De Boer kort na de loting een eerste reactie. ,,Er zijn nu geen makkelijke tegenstanders meer bij. Het is een fantastische ervaring en tegenstander om tegen te spelen.’’

,,Manchester United hadden we liever in de Champions League geloot’’, liet de Ajax-trainer half serieus en half schertsend weten. In de Champions League werd Olympique Lyon gekoppeld aan het Cypriotische Apoel Nicosia FC. De Fransen streefden in de laatste speelronde van de poulefase Ajax verrassend voorbij in de Champions League. ,,Tegen Apoel hadden we een kans gehad om door te trekken in de Champions League’’, vervolgde De Boer. ,,Maar goed. De CL is achter de rug. We moeten verder. Manchester United is een fantastisch affiche. Hartstikke leuk om zo’n wedstrijd te spelen.’’

De Boer stond in zijn lange en fraaie loopbaan als speler slechts een zeldzame keer tegenover de Red Devils. De Ajacied kon zich alleen de oefenwedstrijd op 3 augustus 1996 herinneren. Mede door een treffer van De Boer versloegen de Amsterdammers United in het toernooi om de Umbro Cup in Nottingham met 2-1. ,,We scoorden uit een vrije trap van mij’’, besloot De Boer. ,,Ik weet nog dat Peter Schmeichel op doel stond.’’ Kiki Musampa scoorde die dag Ajax’ tweede treffer tegen het elftal van, toen al, Sir Alex Ferguson.

Het is volgens De Boer niet ondenkbeeldig dat de Engelse opponent in 2012 voetballend andere prioriteiten stelt dan de Europa League. ,,De kans is denk ik wel groot dat ze met een B-ploeg gaan spelen.’’ De competitie is minstens zo belangrijk voor een Engelse topclub. Via de nationale competitie moet een nieuw ticket worden afgedwongen voor de financieel belangrijkste clubcompetitie. ,,Voor een club als United is de competitie extra belangrijk, omdat ze volgend jaar natuurlijk Champions League willen spelen.’’

Ajax start donderdag 16 februari (19:00 uur) met een thuiswedtrijd tegen Manchester United. De return op Old Trafford wordt op donderdag 23 februari (21:05 uur) gespeeld.

Tekst en foto: Ajax.nl