De Boer prijst supersub Van der Hoorn

De Boer prijst supersub Van der Hoorn

De ontknoping in stadion Woudestein had qua afloop veel weg van de wijze waarop Ajax de eerste helft van het seizoen 2013-2014 afsloot. Afgelopen jaar was het in het uitduel met Roda JC Jairo Riedewald die het pad effende richting overwinning. Zondag was Mike van der Hoorn de supersub die Ajax richting overwinning loodste. ,,Ik vind dit vooral heel leuk voor Mike zelf’’, blikte Frank de Boer terug.

Op de dag af een jaar geleden ging Riedewald op de schouders na zijn bevrijdende doelpunten in Kerkrade. Ajax hikte lang tegen een 1-0-achterstand aan, maar was met de 1-2-overwinning alsnog winterkampioen. Eind 2014 leek ook Van der Hoorn, pal voor het volle vak met Ajax-fans, op de schouders te gaan van zijn medespelers. Zo ver kwam het niet. Het was ook overdreven geweest. Al was Van der Hoorn (bijna) net zo belangrijk geweest voor zijn ploeg als Riedewald destijds.

,,Je weet dat het hier lastig kan zijn, ook omdat het speelveld klein is’’, keek Frank de Boer desgevraagd terug op het treffen bij Excelsior waarmee Ajax 2014 afsloot. ,,Excelsior zakte flink in. Dat is ook hun goed recht. Het was aan ons daar een oplossing voor te zoeken. Maar wij waren lange tijd niet bij machte om er doorheen te komen. Excelsior werd steeds gevaarlijker. Zij hadden terecht op voorsprong kunnen komen. Excelsior kreeg zeker een honderdprocentkans.’’

Mike van der Hoorn schoot Ajax zeven minuten voor tijd op voorsprong. Mike van der Hoorn schoot Ajax zeven minuten voor tijd op voorsprong.

De Ajax-trainer liet zich, direct al in de openingsfase, verbaal flink gelden. De verbale en non verbale lichaamstaal verraadden diepe onvrede bij De Boer. Tot aan de slotfase lukte het zijn Ajacieden niet een bres te slaan in de Rotterdamse verdedigingswal. De Boer: ,,Daarom ben ik va banque gaan spelen: met drie verdedigers, drie middenvelders en vier aanvallers.’’ Mike van der Hoorn, van huis uit verdediger, werd ingebracht als verse aanvalskracht. Eerder was ook spits Richairo Zivkovic al ingevallen.

De entree van Van der Hoorn bleek niets minder dan een gouden wissel. De supersub promoveerde een van zijn eerste balcontacten direct tot doelpunt. Nadat het Rotterdamse moreel eindelijk was gebroken, bepaalde Zivkovic de uitslag op 0-2. ,,Fantastisch dat Mike scoort. Ik vind dit vooral voor Mike zelf leuk. Hij heeft niet de makkelijkste periode in zijn carrière. Hij werd na afloop toegejuicht door onze supporters. Dat heb ik niet vaak gehoord. Mike heeft het het afgelopen half jaar ook goed opgepakt. Hij heeft grote stappen gemaakt.’’

Ajax en De Boer hadden uiteindelijk wat vooraf vurig was gewenst: een zege om 2014 met een goed gevoel mee af te sluiten. De wijze waarop de overwinning werd veiliggesteld, was – op zijn zachtst gezegd – moeizaam. De Boer toonde zich dan ook realist. ,,Je kunt zeggen dat dit een gestolen overwinning is. Zeker gezien de kansen voor Excelsior en de kansen die wij zelf kregen. Het was vandaag heel pover. Slecht. Uiteindelijk ben ik opgelucht dat wij drie punten meenemen naar Amsterdam. Dat is op dit moment het belangrijkste. Ik hoop dat we ons nu kunnen opladen voor de tweede helft van het seizoen. Dat leek vandaag ook nodig. Het is belangrijk dat je het laatste duel met een goed gevoel eindigt.’’

Tekst: Ajax.nl
Foto: Pro Shots (boven) en Ajax.nl/Gerard van Hees