De Boer stelt zijn én Ajax’ doelen

De Boer stelt zijn én Ajax’ doelen

Met de strijd om de Johan Cruijff Schaal wordt het seizoen zondag officieel afgetrapt. Kampioen Ajax en bekerwinnaar PSV strijden om de schaal die de naam draagt van de bekendste Ajacied ooit. Frank de Boer blikt terug op de voorbereiding in Engeland en verwoordt de Ajax-doelen voor het gloednieuwe seizoen.

Na de wedstrijd tegen Premier League-club Norwich City was je verrast.
Frank de Boer: ,,Na het duel met Norwich was ik blij verrast. Vooral omdat we erin slaagden met zo’n jonge ploeg te domineren. Als je de wedstrijd zó domineert, maakt je dat zeker trots. Mijn jongens wogen soms tien kilo minder dan hun tegenstander. We bewezen qua voetbalintelligentie op veel hoger niveau te zitten dan Norwich. Het oogde heel fris. Positief was ook dat iedereen in Engeland 90 minuten heeft gespeeld.’’

Wie vond jij de verrassingen in jouw ploeg?
,,Iedereen heeft het tegen Norwich goed gedaan. Iedereen heeft zich goed laten zien. Dico Koppers, invaller Ruben Ligeon, Stefano Denswil en Joël Veltman speelden vooral sterk. Joël begon moeilijk maar hij herstelde zich daarna knap. Ook hij weet dat je fouten mag maken. Het gaat erom wat je er vervolgens mee doet. Bij Jong Ajax tref je geen tegenstanders zoals die in Norwich. Daarom bood vooral die wedstrijd fantastische leermomenten voor deze spelers.’’

,,In Norwich klopten de jonge jongens op de deur. Zo van: ‘Wij zijn er ook klaar voor, we kunnen het niveau aan. In ons hotel sprak ik trouwens enkele die hard Arsenal-supporters. Die hadden tegen Norwich in Davy Klaassen al Dennis II (Bergkamp, red.) al zien lopen. Ze waren verbaasd hoe slim hij al omging met de ruimtes op het veld. Wij weten dat Davy dat kan, we weten dat ook hij heel veel kwaliteiten heeft.’’

Je hamerde er afgelopen week tijdens de trainingen op dat spelers ‘veel voor elkaar over moeten hebben’. Wat bedoel je daar precies mee?
,,Tijdens de trainingen moet je soms ook pijn lijden. Net als in de wedstrijd moet je ook tijdens trainingen alles geven. Wij mogen eisen dat spelers elke training keihard werken om zichzelf en het team te verbeteren. Door jezelf top te trainen, kom je een stap hoger. Andere spelers moeten vervolgens ook op dat hogere niveau komen en sneller handelen. Zo til je elkaar naar een hoger niveau. Dat moet je voor elkaar over hebben. De fout van een ander herstellen, komt op hetzelfde neer. Je moet zó open staan dat je je eigen man dekt en eventueel ook de man van je medespeler kunt oppakken. Ook dat is iets voor elkaar over hebben. Belangrijk.’’

De Boer: 'Spelers moeten veel voor elkaar over hebben, om zo als persoon en als team hogerop te komen.' De Boer: 'Spelers moeten veel voor elkaar over hebben, om zo als persoon en als team hogerop te komen.'

Wat was voor jou hét hoogtepunt van de trainingsweek in Engeland?
,,Norwich was voor mij een hoogtepunt. We sloten het trainingskamp daarmee goed af. We zijn, met de hele groep, op de goede weg. We gaan vol goede moed naar de wedstrijd om de Johan Cruijff Schaal.’’

Aan de vooravond van de start van de Eredivisie wachten je ook lastige keuzes. Sommige jongens vallen nog af.
,,Ik wil een bepaald aantal jongens in mijn selectie hebben. Sommige spelers beschouwen het als een degradatie om bij Jong Ajax verder te gaan of om verhuurd te worden. Dat hoeft natuurlijk helemaal niet zo te zijn. Je kunt alles wat je hier, bij de A-selectie, meemaakt ook zien als bonus. Nu komt het voor de afvallers neer op veel wedstrijden spelen, je goed ontwikkelen en dicht bij het eerste blijven. Dat kan lastig of moeilijk zijn voor sommige jongens.’’

,,Ik heb wel een selectie in mijn hoofd. Maar je maakt die keuzes niet alleen. Er is overleg met Marc Overmars en Dennis Bergkamp. Zelf vind ik het ook lastig om jongens teleur te stellen. Maar je leert ermee omgaan. Ondanks de goede band die je met iemand kunt hebben, moet je het ook zakelijk bekijken.’’

Over de Johan Cruijff Schaal gesproken; waar staat PSV als concurrent?
,,PSV heeft de afgelopen twee jaar veel geïnvesteerd. Zonder kampioen te worden. PSV snakt daarm ook naar het kampioenschap. Deze zomer hebben ze goede aankopen gedaan. Zij zijn topfavoriet. Net als wij dat zijn.’’

Wat kunnen we qua aankopen van Ajax verwachten?
,,We kijken heel nauwkeurig. Als we denken dat een speler topploeg waardig is, dan zullen we hem aantrekken. Maar het kan ook afhangen van andere dingen. Achterin zijn we erg jong. Daar mag wat ervaring bij. We hebben Tobias Sana gehaald, maar misschien komt er nog een links- of rechtsbuiten bij. Misschien ook nog een spits. Maar daarbij hangt alles af van hoe Kolbeinn (Sigthórsson, red.) zich ontwikkelt. Als je honderd procent zeker weet dat hij veel wedstrijden kan spelen, is een aankoop minder nodig. Maar stel dat hij geblesseerd raakt, dan kunnen we een extra spits gebruiken.’’

Wat zijn de doelen voor komend seizoen?
,,Ik wil alles winnen. Maar dat wil iedereen. Als Ajax zijnde wil je altijd kampioen worden en de beker winnen. De Champions League is misschien nog iets te ambitieus, maar we proberen zeker zo lang mogelijk mee te komen en te overwinteren.’’

Wat zijn jouw persoonlijke doelen voor dit seizoen?
,,Je blijft je altijd ontwikkelen. Vooral omdat je altijd weer in nieuwe situaties terecht komt. Daar wordt je een betere trainer van. Het gaat om situaties herkennen en daarop anticiperen. Hennie Spijkerman, Björn Rekelhof en Carlo l ‘Ami zijn daar in mijn staf heel belangrijk in. We vormen een heel homogene groep. Het is ook stom om de vele ervaring die er is niet te gebruiken.’’

,,Natuurlijk willen we vandaag de Johan Cruijff Schaal winnen, maar het gaat ook om de manier waarop dat gebeurt. Vorig jaar wonnen we hem niet, maar waren we wel de morele winnaar. Dat vond toen ook Twente-trainer Co Adriaanse. Tegen PSV moeten we laten zien dat we klaar zijn voor de competitie.’’

Tekst: Ajax.nl/Ronald Jonges
Foto’s: Ajax.nl/Louis van de Vuurst