De Boer verwacht 'heet middagje'

De Boer verwacht 'heet middagje'

Als vanouds belooft het zondag een heet middagje te worden in de Galgenwaard, waar Ajax het opneemt tegen FC Utrecht. Maar over het nieuws dat de opponent vier nieuwe spelers heeft gehaald, haalt trainer Frank de Boer zijn schouders op. ,,Dat is eerder lastig voor henzelf dan voor ons.’’

Tijdens zijn wekelijkse persconferentie op de Toekomst wordt de coach van Ajax deze vrijdagmiddag direct gevraagd naar de nieuwe aanwinsten van Utrecht. De club uit de Domstad versterkte zich voor het sluiten van de transfermarkt met vier nieuwe spelers, onder wie voormalig PSV-spits Danny Koevermans. Spreekt dit in het nadeel van Ajax? De Boer schudt zijn hoofd. ,,Het is eerder lastig voor Utrecht. De nieuwe spelers moeten zich aanpassen aan het team en de speelstijl.’’

Desondanks gaat Ajax een zware wedstrijd tegemoet. De Boer weet het als geen ander. Sinds zijn aantreden bij Ajax heeft hij nog nooit een competitiewedstrijd gewonnen in Utrecht. Als hij wordt geconfronteerd met de bijna klassieke vraag ‘Utrecht uit, altijd lastig?’ kan hij een lach niet onderdrukken. ,,Ja, dat is het zeker. Het wordt een heet middagje en het wordt zeker geen walk-over.’’ Op de vraag waarom Ajax het vaak moeilijk heeft in de Galgenwaard: ,,Het is het duel van het jaar in Utrecht. Doordat het enorm leeft bij de fans, kunnen spelers wat extra’s brengen. Dat is al vaak gebleken. Wij zijn dat gewend. Elke club wil van ons winnen en dat weten we.’’

Frank de Boer kan tegen FC Utrecht weer beschikken over de herstelde Siem de Jong. Frank de Boer kan tegen FC Utrecht weer beschikken over de herstelde Siem de Jong.

Vorig jaar eindigde het duel in 0-0. Weliswaar geen nederlaag, zoals in de voorgaande twee seizoenen, maar volgens de coach had er meer dan een punt ingezeten. ,,We kregen vijf 100 procent kansen, maar verzuimden de trekker over te halen. Toch hoop ik weer zo’n Ajax te zien.’’

Wat mogelijk in het voordeel spreekt van zijn elftal, is de terugkeer van Siem de Jong. De ervaren Ajacied keert na twee weken terug van een blessure die hij opliep vlak voor het duel met PSV. ,,Siem is ervan overtuigd dat hij er klaar voor is’’, zegt De Boer. Is hij desondanks voorzichtig met zijn aanvoerder, die eerder in het seizoen ook al kwakkelde met een blessure? ,,We moeten goed naar de dokter luisteren. Maar als Siem zegt hij dat hij voor 100 procent fit is, moeten we hem geloven. Volgens mij was het dit keer ook niet een heel ernstige blessure.’’

Dan over een andere spits, Danny Hoesen. Hij mag worden verhuurd en verblijft momenteel in het buitenland. Een begrijpelijke stap, stelt De Boer, die vrijwel meteen instemde met de tijdelijke overstap van Hoesen. ,,Als iedereen fit is, komt hij beperkt aan spelen toe. En Danny zit juist in een fase waarin hij zo veel mogelijk minuten moet maken, gewoon tien duels achter elkaar. Het wil niet zeggen dat dit bij een andere club wel gebeurt, maar daar is de kans groter dan hier.’’

Beduidend anders zou de coach over het vertrek hebben gedacht wanneer Hoesen nog in de Jupiler League mocht spelen. Maar dat had niet meer gekund, vanwege een regel van de KNVB. Die houdt in dat een voetballer die vijftien duels of meer in de hoofdmacht heeft gespeeld, niet meer bij de beloften mag uitkomen. Hoesen speelde er reeds veertien. De Boer vindt de regel een slechte zaak. ,,Neem nou die Bakkali van PSV. Die zou de rest van het seizoen alleen maar kunnen invallen in het eerste. Dat kan niet de bedoeling zijn. Met het oog op hun ontwikkeling moeten zulke spelers hun minuten kunnen maken in het tweede team. Maar door deze regel worden zij daarin geremd.’’ Hij is van mening dat Ajax, Twente en PSV daarom de koppen bij elkaar moeten steken, om de regel aan de kaak te stellen. ,,We moeten de discussie aangaan.’’

Tekst: Ajax.nl
Foto's: Ajax.nl/Gerard van Hees (boven) en Louis van de Vuurst