De Boer voelt dat Ajax er klaar voor is

De Boer voelt dat Ajax er klaar voor is

Ajax besloot de voorbereiding met een tweeslachtig gevoel. Enerzijds was er tevredenheid over de vorderingen die de ploeg maakte in de aanloop naar het seizoen 2015-2016. Anderzijds zorgde de last-minute 1-0-nederlaag tegen Saint-Étienne voor een domper. Frank de Boer en Daley Sinkgraven blikken terug.

,,Saint-Étienne bekommerde zich niet zoveel om de bal’’, keek De Boer direct na afloop van het oefenduel in Valence terug. ,,De tegenstander probeerde vooral in het duel te komen. Het is zonde dat je uiteindelijk nog verliest. Ik denk dat 0-0 als uitslag beter was geweest. Ook omdat iedereen vandaag verschrikkelijk zijn best heeft gedaan. Het was ook heel lastig voetballen tegen de hechte defensie van Saint-Étienne. Hun speelwijze (5-4-1, red.) is nu eenmaal een feit. Het is een rotsysteem om tegen te spelen. Maar je moet daar een oplossing op vinden. We waren een aantal keer slordig. Onder meer op het middenveld. Daarbij moet je ook lopende mensen hebben. We hebben wel een paar mogelijkheden gehad. Maar die bal moet er gewoon in. Dan krijg je vanzelf ook meer mogelijkheden, omdat Saint-Étienne dan meer moet komen. Ik vond onze achterhoede wél heel degelijk spelen. We hebben het duel voor tachtig procent gecontroleerd.’’

De terugblik op de gehele voorbereiding bezorgde de Ajax-trainer een beter gevoel dan de enkelvoudige focus op het duel in Valence. ,,De voorbereiding is goed geweest. Zeker ook omdat we nu maar vier weken hadden, waar dat er normaal zes of zeven zijn. Ondanks dat de jongens misschien iets minder wedstrijden in de benen hebben, heb ik het gevoel dat we er klaar voor zijn.’’

Afgelopen week liet De Boer weten dat hij zijn ideale basisploeg voor ‘veertig procent’ rond had. Hoe hoog is dat percentage na de laatste oefenwedstrijd? ,,Daar ben ik nu voor zeventig procent uit. De jongens zitten heel dicht bij elkaar. Dat is mooi om te zien als trainer. Het maakt de keuzes die je moet maken niet makkelijker. Maar daarbij moet je ook zakelijk zijn. Nogmaals: we zijn klaar voor Rapid.’’

Te weinig gecreëerd
Daley Sinkgraven zag dat zijn ploeg het behoorlijk lastig had op Franse bodem. ,,We kregen vandaag geen vat op Saint-Étienne. En kwamen er moeilijk door. Daarbij hebben we zelf te weinig gecreëerd. Ook ikzelf.’’

,,Onze eerste helft was nog wel oké’’, vervolgde de middenvelder zijn terugblik. Sinkgraven behoorde zeker voor rust tot de betere Ajacieden in de ploeg van De Boer. De linkermiddenvelder viel op met zijn acties. De vervolgactie was niet altijd even goed. Wat dat laatste betreft sloot Sinkgraven zich bij zijn ploeggenoten aan. Ajax miste het raffinement en de slimheid om het Saint-Étienne écht lastig te maken. ,,We kwamen te veel in de duels. Gezien de kwaliteiten die wij hebben, hadden we het onszelf makkelijker moeten maken. Zonde. Er komen belangrijke wedstrijden aan. Dan moet het zeker beter.’’

Net als zijn trainer besloot ook Sinkgraven de voorbereiding wel degelijk met een goed gevoel. ,,We hebben de afgelopen weken zeker ook goede wedstrijden gespeeld. Voor mezelf was het duel met Panathinaikos mijn beste wedstrijd.’’ De middenvelder zag Ajax de afgelopen week groeien. ,,We moeten aan dit laatste resultaat niet te zwaar tillen’’, besloot Sinkgraven. ,,We kunnen met een goed gevoel terugkijken op onze voorbereiding, denk ik. Iedereen heeft hard gewerkt. Het gaat er nu om de puntjes op de i te zetten. Om te beginnen komende week tegen Rapid Wien.’’

Tekst: Ajax.nl/Ronald Jonges
Foto: Ajax.nl/Louis van de Vuurst

Sinkgraven: 'Puntjes moeten op de i.'
Sinkgraven: 'Puntjes moeten op de i.'