De Boer: 'We zijn gewaarschuwd'

De Boer: 'We zijn gewaarschuwd'

Het getoonde spel voldoet zowat aan zijn eisen, de resultaten nog niet. Zo blikte Frank de Boer vrijdag terug op de eerste seizoenshelft van Ajax, die zondag wordt afgesloten met een uitwedstrijd tegen Roda JC. ,,We zijn een gewaarschuwde ploeg."

Daags na de bekeroverwinning op IJsselmeervogels gaf de coach te kennen dat hij zondag een ander Ajax verwacht dan afgelopen weekeinde in Leeuwarden, waar nipt van Cambuur werd gewonnen. ,,Die wedstrijd was Ajax-onwaardig’’, blikte hij terug op zijn wekelijkse persconferentie. ,,Na zo’n Champions-League wedstrijd leken sommige jongens moeite te hebben om zich volledig op te laden voor het duel met Cambuur. Zoiets komt altijd een keer voor. Dat is inherent aan jonge spelers en dan moet je hopen dat je niet te veel schade oploopt. Gelukkig is dat niet gebeurd. Maar dat betekent niet dat ik het over mijn kant laat gaan.’’

Op bezoek bij Roda zullen de Amsterdammers het niet makkelijk krijgen, weet hij. Temeer omdat koploper Vitesse afgelopen week onderuit ging in Kerkrade voor de beker. De Boer daarover: ,,Het gaat dan niet eens om de cijfers, maar ook om de manier waarop. De twee nieuwe trainers hadden enkele andere spelers opgesteld en kozen voor een andere speelstijl. En dat heeft het gewenste effect gehad. Voor ons is het prettig dat wij ze één duel hebben kunnen zien. Dat maakt van ons een gewaarschuwde ploeg. Helemaal omdat Vitesse dezelfde speelwijze hanteert als wij.’’

De wedstrijd begint om half één. Hoewel Ajax vlak na het ochtendgloren zal moten verzamelen, beschouwt De Boer het vroege aanvangstijdstip niet als hinderlijk. ,,Dat we daar moeite mee zouden hebben, is een eigen leven gaan leiden. Het is een fabeltje’’, zei hij. ,,We hebben er veel energie in gestoken om niet te verzaken in zulke uitwedstrijden. En al speel je om 10 uur ’s ochtends, dan nog moet je er staan.’’

In Kerkrade sluit Ajax een seizoenshelft af waarin het beter heeft gepresteerd in vergelijking met diezelfde periode van vorige seizoenen. Toen had zijn ploeg telkens weer een achterstand weg te werken. ,,Wat betreft spelopvatting hebben we stappen gemaakt’’, constateert De Boer. ,,We hebben veel gedomineerd, dus ik ben niet ontevreden over het spel. Alleen zijn de resultaten nog niet zoals we die willen zien. We hebben de kwaliteit om te overwinteren in de Champions League, maar dat is niet gelukt. Dat is een teleurstelling. Ook hebben we te veel punten gemorst in de competitie. Vooral door veel gelijke spelen in uitwedstrijden. Dat had ik anders ingeschat.’’

Tijdens het treffen met de pers ging De Boer ook in op de rol van Davy Klaassen. ,,Een heel groot talent’’, volgens de coach. ,,Dat zagen we al in de C-tjes. Het was alleen een kwestie van tijd voordat hij minuten ging maken. Na zijn blessure is hij met een schone lei begonnen en gaandeweg gaat het steeds beter. Vaak zag hij de mogelijkheden wel in zijn hoofd, maar uitvoeren lukte niet altijd. Nu wel.’’ De Boer twijfelde er geen moment aan dat Klaassen zijn geblesseerde aanvoerder Siem de Jong met verve kon vervangen. ,,Dat zagen we al op de training, dus ik had daar het volste vertrouwen in. We zijn totaal niet verbaasd over zijn kwaliteiten.’’

Ook sprak de trainer zich uit over doelman Kenneth Vermeer, die hij graag wilt behouden voor Ajax. Hij refereerde daarbij aan vorig jaar, toen Jasper Cillessen als stand-in fungeerde. ,,Ik beschik graag over twee sterke keepers met het oog op de titelstrijd. Je zag vorig jaar hoe belangrijk dat was. Maar het is Kenneths goed recht om zich te oriënteren. We hebben allebei onze belangen.’’ Het belang van De Boer spreekt daarbij voor zich: ,,Ik wil graag dat hij blijft.’’

Tekst: Ajax.nl/Fabian van der Poll
Foto: Ajax.nl/Louis van de Vuurst