De Boer wil naar een 8.5

De Boer wil naar een 8.5

Van een 7- op het tussenrapport naar een 8.5 als eindcijfer. Dat is wat Frank de Boer beoogt met Ajax, zo liet hij vrijdag optekenen tijdens zijn voorbeschouwing op de kraker tegen PSV.

De coach neemt deze vrijdagmiddag goedgemutst plaats achter de microfoons voor zijn wekelijkse onderonsje met het journaille. Na een winterstop die Ajax deels doorbracht in het Turkse Belek laat hij weten dat hij uitkijkt naar deel twee van de Eredivisie. En dan vooral naar de ontmoeting met PSV, dat zondag om 16:30 uur op bezoek komt in Amsterdam. Niet alleen punten staan er op het spel, ook prestige, zoals altijd bij wedstrijden tegen de Eindhovenaren. Is dat vervelend, zo’n beladen duel direct na de winterpauze? De Boer haalt zijn schouders op na die vraag. Op nuchtere toon: ,,We moeten tegen iedereen een keer spelen. We moeten gewoon wakker zijn.’’

Een verschil met de voorgaande jaren is dat Ajax de tweede seizoenshelft ingaat als koploper. Voorheen deed de ploeg dat als zogeheten achtervolger: na een zwakke start moest Ajax na de winterstop pieken om alsnog kampioen te worden. De Amsterdammers vertolkten met succes de rol van jager, daar waar ze nu zelf een prooi lijken voor clubs die hen op de hielen zitten. ,,Maar zo voel ik het niet’’, benadrukt De Boer. ,,Ik kijk niet naar achteren, maar naar voren, naar de eerstvolgende wedstrijd. Nee, deze stand brengt geen andere druk met zich mee. Of we nou tweede of eerste staan, we moeten gewoon ons eigen spel spelen.’’

Dat eigen spel heeft Ajax tot half december gespeeld op een niveau dat De Boer omschrijft als voldoende. Een 7-, zo was zijn oordeel in cijfers. Hoewel dat zijn tevredenheid aantoont, streeft hij nog beter voetbal na. Wat dat betreft blijft hij de gemotiveerde docent die alsmaar hogere cijfers verlangt van zijn studenten. ,,We moeten naar een 8 of 8.5’’, stelt hij deze middag. En dat zonder tussentijds gehaalde spelers. ,,Er komen geen versterkingen’’, zegt hij. Vervolgens, met een knipoog: ,,We zijn sterk genoeg.’’

Volgens de coach ligt Ajax op koers voor dat felbegeerde hogere rapportcijfer. ,,We hebben een goed trainingskamp achter de rug. Het was een moment om de puntjes op de i te zetten en veel te bespreken.’’ Hij stelt dat alle benodigde ingrediënten aanwezig zijn om de competitie te hervatten met een sterk resultaat. Zo beschikt hij onder meer over een volledig fitte selectie. ,,Iedereen is inzetbaar, dus het is best lastig om keuzes te maken. Tegelijk is het mooi dat iedereen hard tegen de deur schopt voor een plek in het elftal.’’ Van de beschikbare elf plekken is het gros al vergeven voor het duel met PSV, zo erkent De Boer. Naar eigen zeggen weet hij alleen nog niet zeker wie hij rechts- en linksbuiten posteert.

Tegenstander PSV treedt zondag mogelijk voor het eerst aan met ex-Twente-speler Bryan Ruiz, die overkwam van het Engelse Fulham. Over hem zegt de Ajax-trainer: ,,Een heel goede speler die we in de gaten moeten houden. Of hij uit vorm is? Het ligt er ook aan hoe hij wordt bediend. Veel hangt af van zijn medespelers.’’ Heel goed is het PSV niet afgegaan voor de winterstop, maar volgens De Boer is de opponent na twee overwinningen langzaam weer aan het opkrabbelen. Hij ziet verbetering, net als bij zijn eigen team, dat in september met 4-0 verloor van de Brabanders. ,,We hebben inmiddels stappen gemaakt. Vooral in het positiespel. De vastigheid die er nu is, was er toen nog niet.’’

Als de praatsessie bijna ten einde is, volgt er nog een vraag over Jaap Stam. Of De Boer zich zorgen maakt over een eventueel vertrek van zijn assistent? Het antwoord: ,,Het zou doodzonde zijn als hij vertrekt. Ik wil hem niet kwijt.’’ Waarna hij beklemtoont dat Stam zich op de Toekomst uitstekend manifesteert als assistent- en individuele trainer. Reagerend op het opgenoemde feit dat de voormalige verdediger een contract heeft tot 2016: ,,Ja, dat betekent inderdaad dat wij als club zeggenschap hebben, maar we zijn ook mensen, hè.’’

Tekst: Ajax.nl
Foto: Ajax.nl/Louis van de Vuurst