De Boer ziet genoeg potentie

De Boer ziet genoeg potentie

Hoewel de A1 van Ajax een moeizame competitiestart beleeft, zit er volgens trainer Frank de Boer genoeg potentie in zijn elftal. ,,Ik heb soms alleen het gevoel dat ze niet beseffen hoe dichtbij ze bij het eerste elftal zitten. Het stapje kan zo klein worden, maar dan moet je er wel alles voor doen en laten’’, blijft de voormalige speler van onder meer Ajax, FC Barcelona en Glasgow Rangers kritisch op zijn pupillen.

Ajax A1 staat na acht speelronden in de competitie op de vijfde plaats met dertien punten. Dat hadden er volgens De Boer veel meer kunnen zijn als zijn ploeg het veelal goede veldspel vaker had beloond met een doelpunt op het juiste moment. ,,We hebben drie wedstrijden verloren’’, aldus de 112-voudig international. ,,PSV-uit hadden we misschien zelfs met 1-2 kunnen winnen. Wij speelden namelijk best aardig. In sommige delen van de wedstrijd waren wij ook gewoon de betere ploeg. Alleen krijgen zij twee kansen die worden benut. Vervolgens gaan wij meer druk geven en lopen we uiteindelijk tegen een zeperd aan van 4-0.’’

Ook in de topper tegen Feyenoord delven de mannen van De Boer het onderspit. ,,Die wedstrijd verliezen we met 1-0, maar we waren zeker niet de mindere’’, legt de coach uit. ,,In de tweede helft speelden we vrij goed. Alleen komen zij één keer over de middenlijn en scoren. Tegen FC Groningen speelden we de eerste helft fantastisch en moeten we met 0-3 voor staan, maar gaan we met een 1-1 stand rusten en verliezen we met 3-2. Dat is dus het probleem.’’

Daarnaast kon De Boer de voorbije wedstrijden geen beroep doen op zijn sterkhouders Rodney Sneijder en Christian Eriksen. ,,Natuurlijk mis je die twee. Het zijn natuurlijk wel grote talenten. Maar dan nog moeten we een basis hebben dat van elk team moet kunnen winnen’’, weigert de topverdediger van weleer het gemis van zijn middenvelders als excuus te gebruiken. ,,Hoewel PSV en Feyenoord natuurlijk ook een fantastische jeugdopleiding hebben. Maar goed, Sneijder en Eriksen brengen een bepaalde rust die belangrijk is, maar hebben ook voetbalgogme. Even temporiseren, versnellen of een steekbal met de juiste snelheid geven.’’

Ofschoon Sneijder en Eriksen bijna hersteld zijn van een knie- en hamstringblessure doet zich voor De Boer haast alweer een nieuw probleem voor: het wereldkampioenschap onder 17 jaar, dat van zaterdag 24 oktober tot en met zondag 15 november plaatsvindt in Nigeria en waarvoor vijf leden uit de A1 tot de voorselectie horen, te weten Stan Berrevoets, Warner Hahn, Dico Koppers, Ruben Ligeon en Tom Boere. ,,Dat is een aderlating, maar het is nu eenmaal zo’’, blijft de Noord-Hollander nuchter als altijd. ,,Voor hun is het een fantastische ervaring. Ik hoop alleen wel dat ze spelen. Dat is het belangrijkste. Anders had ik ze liever hier gehouden, want ik ben ze twee, drie wedstrijden kwijt.’’

Ondanks deze hindernissen en een achterstand van elf punten op koploper PSV geeft De Boer de titelstrijd nog niet op. ,,PSV maakt een vrij sterke indruk maar kan ook ineens een dip krijgen. Verder moeten wij geen onnodig puntverlies meer lijden. Ik wil dolgraag kampioen worden en dat is ook een vereiste bij de A1 van Ajax. Daarnaast gaat het om de doorstroming van jongens naar het eerste elftal. Dat ziet er redelijk uit.’’