De bravoure van Derk Boerrigter

De bravoure van Derk Boerrigter

Een jongensdroom, zo wordt het door velen genoemd. Derk Boerrigter keerde, na vijf jaar, afgelopen zomer terug naar Ajax. De vleugelspits luidde zijn tweede termijn bij Ajax in. Zijn eerste periode was in seizoen 2005-2007, waar hij niet verder kwam dan de reserves. Na succesvolle seizoenen in de eerste divisie bij FC Zwolle en RKC Waalwijk is hij weer terug bij Ajax.

Ogenschijnlijk simpel paste Boerrigter zich de voorbije weken aan bij de regerend landskampioen. Vanaf zijn debuut in de Johan Cruijff Schaal (tegen FC Twente, 2-1 verlies, red.) is de 24-jarige Ajacied niet weg te denken uit het basiselftal. Met snelheid als zijn grootste kracht stuift hij iedere speler voorbij. Met bravoure gaat hij ieder duel aan en deinst hij nergens voor terug. ,,Angst ken ik niet’’, zegt hij na afloop van de vrijdagtraining. ,,Ik ben nu een stuk zelfverzekerder dan vroeger. Vroeger kon ik nog wel eens zenuwachtig zijn, maar dat heb ik niet meer.’’

Ook in de Champions League-wedstrijd tegen Real Madrid afgelopen woensdag (3-0 verlies) speelde Boerrigter onbevangen. Met elegantie en flair dribbelde hij zonder zenuwen over het veld van het imposante Estadio Santiago Bernabéu. Voor het oog van ruim zeventigduizend toeschouwers liep hij ogenschijnlijk simpel Spaans international en wereldkampioen Sergío Ramos voorbij, om daarna een schot te lossen op het doel van Iker Casillas. Dit alles in de eerste minuut. ,,Ik ben heel veel aangesproken over de wedstrijd’’, zegt de sympathieke speler over zijn optreden. ,,Mijn mobiel heb ik in de bus laten liggen op het moment dat we naar Schiphol reden. Toen ik terugkwam uit Madrid en op mijn mobiel keek, had ik twintig sms'en ontvangen. Dan heb je natuurlijk de berichten op Facebook en mensen die me opbelden. Ook op straat word ik aangesproken. Woensdag was ik even wat gaan drinken in Tilburg en toen waren er ook heel wat mensen die mij herkenden en aanspraken. Wel allemaal positieve reacties’’, voegt hij daar lachend aan toe. Ook zijn familieleden hebben natuurlijk gekeken. ,,Mijn ouders en broertje hebben thuis op de bank gekeken. Die vonden het ook leuk. Ik heb even naar huis gebeld met de telefoon van Micky (Sulejmani red.) en even met mijn vader gesproken. Die is wel een voetbalkenner. Hij was ook trots.’’

,,Dit is een jongensdroom én een resultaat van hard werken.’’ ,,Dit is een jongensdroom én een resultaat van hard werken.’’

Kende Boerrigter geen zenuwen vlak voor het grote duel in Bernabéu? ,,Ik was niet zenuwachtig, maar er waren natuurlijk wel gezonde spanningen’’, antwoordt hij. ,,Voor en tijdens het duel had ik er niet veel last van. Kijk, het heeft geen zin om jezelf uit het spel te halen door te denken ‘we spelen tegen Real Madrid, moeilijke tegenstander etcetera.’ Je moet gewoon je uiterste best doen en lekker voetballen. Toen ik de bal in de eerste minuut kreeg, dacht ik: ‘ook al is het Sergío Ramos, ik ga gewoon een mooie actie maken en ik probeer er langs te komen.’ En dat lukte.’’

Boerrigter heeft de stijgende lijn aardig te pakken. ,,Ik had niet gedacht dat het zo snel zou gaan’’, zegt hij over de afgelopen twee maanden. ,,Ik had als doel om in de basis te komen. Dat gebeurde vrij snel. Op een gegeven moment heb ik als doel gesteld om in de basis te blijven, om een bepaald aantal doelpunten te maken, belangrijk te zijn voor het team, goede assists te geven en vooral goed te blijven spelen. Misschien, als het in de toekomst goed blijft gaan, haal ik ooit het Nederlands elftal. Dat zou een mooi doel zijn.’’

Aanstaande zondag wacht de uitwedstrijd tegen FC Groningen. Boerrigter verwacht een pittig duel. ,,We moeten daar sowieso de drie punten pakken. Wil je kans maken op de titel, dan moet je zoveel mogelijk wedstrijden winnen. Dat zal niet gemakkelijk worden, want Groningen heeft een sterke ploeg. Het is natuurlijk wel vermoeiend dat je een Champions League-wedtrijd hebt gespeeld en ook hebt moeten reizen, maar dat mag geen excuus zijn. We moeten winnen.’’

Ziet ook Boerrigter zijn stijgende carrière als een jongensdroom, of is het een resultaat van hard werken? ,,Het is een jongensdroom én een resultaat van hard werken’’, antwoordt hij. ,,Ik heb mezelf laatst betrapt met een Ajax-shirt aan. Een oud-klasgenootje liet een paar foto’s van vroeger zien en ergens tussenin stond ik met een Ajax-shirtje aan. Dat was wel grappig om te zien. Wat dat betreft is het een jongensdroom dat ik nu bij Ajax speel. Aan de andere kant is het ook keihard werken. Ik heb verschillende jaren meegemaakt waarin ik dacht ‘wat ben ik in godsnaam aan het doen?’. Uiteindelijk heb ik de moed niet opgegeven en ben ik gewoon door blijven gaan. En dit is het resultaat.’’


Tekst: Ajax.nl/Nadia Marhoum
Foto's: Ajax.nl/Louis van de Vuurst en Gerard van Hees