De Finale: Eerste finale voor De Jong

De Finale: Eerste finale voor De Jong

Voor Siem de Jong kan er geen misverstand over bestaan. In navolging van veel ploeggenoten had ook de 21-jarige middenvelder van Ajax liever één bekerfinale gespeeld tegen Feyenoord. Toch heeft de revelatie van de tweede seizoenshelft begrip voor de keuze van de KNVB de eindstrijd in Amsterdam en Rotterdam af te werken.

,,Er zijn waarschijnlijk heel veel kosten verbonden aan die ene wedstrijd in Rotterdam’’, legt De Jong de vinger op de zere plek. ,,Nu heb je in elk geval twee keer een vol stadion. Anders hadden we misschien in een halfleeg stadion moeten spelen. Het maakt ook niet uit waar we de beker winnen, als we hem maar winnen.’’ Normaliter zou de finale zondag worden gespeeld in de Rotterdamse Kuip. Vanwege veiligheidsoverwegingen vindt de eerste bekerclash over vier dagen plaats in Amsterdam en staat op 6 mei de return in Rotterdam gepland.

Volgens De Jong maakt het in sportief opzicht niet zoveel uit dat de strijd om de ‘dennenappel’ wordt uitgesmeerd over duels in De Kuip en de ArenA. ,,Tegen Feyenoord kunnen het lastige wedstrijden worden. Maar als je thuis een goed resultaat neerzet, wordt het daar misschien ook iets makkelijker. Je weet niet of twee wedstrijden in je voordeel of nadeel is. Uiteindelijk speel je het liefst één wedstrijd.’’

'Het maakt ook niet uit waar we de beker winnen, als we hem maar winnen' 'Het maakt ook niet uit waar we de beker winnen, als we hem maar winnen'

Evenals veel teamgenoten staat De Jong aan de vooravond van zijn eerste finale. Tot nu toe kende de jonge Ajacied slechts de beelden van de televisie. ,,Ik keek wel naar de bekerfinales’’, beaamt hij. ,,Het zijn vaak spannende wedstrijden. De laatste jaren hebben we de finale niet gehaald. Het is in elk geval een leuke wedstrijd om te spelen en een leuke prijs om te winnen. Je ziet ook altijd dat het feest is als die prijs wordt gewonnen.’’

Toch blijft ook bij De Jong het vizier nog meer gericht op de landstitel. ,,Als je in de finale van de beker staat wil je die ook winnen, maar kampioen worden is het mooist.’’ Dat de titelstrijd pas volgende week op de laatste speeldag wordt beslist zorgt voor een aparte situatie in huize De Jong. Want in tegenstelling tot Siem met Ajax heeft jongere zoon Luuk met FC Twente nog steeds de beste papieren om kampioen te worden. ,,Nu de beslissing in de laatste wedstrijd valt blijven mijn ouders waarschijnlijk thuis en gaan ze niet bij één van de twee kijken’’, legt De Jong uit. ,,Het maakt voor hun ook niet zoveel uit hoe het afloopt.’’ De broers zijn gelukkig nog steeds ‘on speaking terms’. ,,Vorige week was Luuk bij mij en dan praten we er niet heel veel over, maar af en toe wordt er wel een grapje over gemaakt.’’

Foto's: Ajax.nl/Louis van de Vuurst
Tekst: Ajax.nl

Koop je kaarten voor de bekerfinale Ajax - Feyenoord online