De Finale: Eriksen rekent op bekerwinst

De Finale: Eriksen rekent op bekerwinst

Christian Eriksen is bezig aan een bizar seizoen. De 18-jarige Ajacied behoorde de eerste seizoenshelft wekelijks tot de uitblinkers in de A1. Vanwege die prestaties trad de jonge Deen na de winterstop toe tot het eerste elftal van trainer Martin Jol. Daar ontwikkelde hij zich gestaag verder. Tijd om na te denken was er nauwelijks, tot een paar maanden geleden.

,,Ik stond toen op het treinstation met Nicolai Boilesen’’, doelt hij op zijn landgenoot die in de A1 speelt. ,,Ineens besefte ik wat ik allemaal heb meegemaakt. Dat ik tegen Juventus heb gespeeld en in het nationale team mijn debuut heb gemaakt. Dat was even een kleine flashback en daar werd ik blij van.’’

Die blijdschap was er onlangs opnieuw toen Eriksen zijn tot juli 2011 lopende verbintenis tussentijds verlengde tot de zomer van 2014. ,,Ik ben blij dat ik mag blijven’’, klinkt het grote talent bijna nederig over zijn contractverlenging. Ook de ouders van de Scandinaviër zijn bijzonder verheugd dat hun zoon koos voor een langer verblijf in Amsterdam. ,,Ze wilden ook geen andere opties zoals een vertrek’’, beaamt de hoofdrolspeler. ,,Ze wilden dat ik zou blijven. Toch hebben ze zich er niet zoveel mee bemoeid als toen ik naar Nederland kwam. Het was nu ook meer mijn eigen keuze. Ik ben er net en dan zou ik meteen vertrekken. Dat vond ik ook een beetje raar.’’

Hoewel Eriksen naar verluidt werd gevolgd door een hele rits Europese topclubs heeft hij zijn lot dus de komende jaren in handen gelegd van Ajax. Met de club waarvoor hij sinds januari 2009 uitkomt hoopt hij donderdag de nationale beker in de wacht te slepen. De Amsterdammers verdedigen tegen Feyenoord een 2-0 voorsprong, hetgeen volgens de eenmalig international een veilige marge moet zijn. ,,Ik denk dat een doelpunt van ons genoeg is. Dan moeten zij er vier maken en dat doen ze niet tegen ons.’’

'Jon Dahl Tomasson heeft een grote status in Denemarken. Hij is een grote man.' 'Jon Dahl Tomasson heeft een grote status in Denemarken. Hij is een grote man.'

Daarnaast loopt Eriksen in De Kuip naar alle waarschijnlijkheid opnieuw zijn vijftien jaar oudere landgenoot Jon Dahl Tomasson tegen het lijf. Ondanks dat beiden elkaar slechts oppervlakkig kennen, heeft Eriksen diep respect voor de aanvaller van Feyenoord. ,,Hij is aanvoerder en heeft een grote status in Denemarken. Hij is een grote man.’’ De middenvelder voegt daaraan toe dat hij ook nog wel wat kan leren van de oud-speler van onder meer AC Milan en Villarreal. ,,Hij weet waar hij moet lopen en moet staan. Het is ook ongelooflijk hoeveel doelpunten hij heeft gemaakt.’’
Toch zullen beide Denen elkaar niet sparen in de beslissende bekerwedstrijd. Daarvoor is de importantie en rivaliteit te groot. Vooral dat laatste ondervond Eriksen eerder dit seizoen aan den lijve. ,,Toen we in De Kuip speelde gooide iedereen van alles, maar ik vond die sfeer wel leuk’’, blikt hij terug op het competitieduel dat eindigde in een 1-1 gelijkspel.

Na de bekerfinale wacht Eriksen mogelijk een nieuw hoogtepunt; de bekendmaking van de Deense WK-selectie. ,,Ik heb geen flauw idee of ik erbij zit’’, neemt hij zijn kansen in ogenschouw. ,,Als er blessures zijn heb ik wel een grote kans, denk ik. Het is denk ik wel een klein voordeel dat ik tegen Oostenrijk heb gespeeld.’’

Mocht de Deense bondscoach Morten Olsen besluiten Eriksen thuis te laten voor de mondiale titelstrijd in Zuid-Afrika, dan wacht de jongeling alsnog een drukke zomer. ,,Dan ga ik met Ajax naar Curaçao en speel ik daarna met Denemarken onder 19 het EK-kwalificatietoernooi in Oostenrijk.’’ Op de vraag of daarmee zijn vakantie niet in het gedrang komt, reageert de tweebenige nummer tien uiterst kalm. ,,Volgens mij heb ik sowieso drieënhalve week vakantie. In die periode ga ik terug naar Denemarken. Lekker uitrusten, maar misschien ga ik wel wat lopen om de conditie bij te houden. Of ik ga lekker chillen met vrienden.’’

Tot slot staat de drukbezette Eriksen ook aan de vooravond van enkele belangrijke veranderingen in zijn privéleven. ,,Ik heb pas mijn rijbewijs gehaald en ga nu kijken voor een auto. Verder ben ik op zoek naar een appartement’’, aldus de speler die nu nog in een gastgezin verblijft. ,,Ik wil vanwege de files dichterbij de ArenA wonen.’’

Foto's en tekst: Ajax.nl