De hoofdrolspelers hebben plezier in het voetbal

Blije gezichten bij de hoofdrolspelers na afloop van het duel Ajax - Roda JC. Rafael van der Vaart was bij alle doelpunten betrokken, Bogdan Lobont verdedigde weer het doel, Zlatan Ibrahimovic en Steven Pienaar keerden op goede wijze terug en Ajacied van de Wedstrijd Yannis Anastasiou had zijn oude club met twee goals de das om gedaan.

'Dik tevreden', was Rafael van der Vaart over zijn optreden tegen Roda JC. ,,Ik had zelf ook nog wel willen scoren, maar ik was overal bij betrokken.'' De aanvoerder gaf met zijn hak een assist op Anastasiou en zette in de tweede helft ook nog een keer Mitea op die manier vrij voor het doel. ,,Ik had mijn hakschoenen aan'', grijnsde Van der Vaart. ,,Maar Anastasiou maakte 'm ook goed af.'' De aanvallende middenvelder liet zien dat hij in vorm is. ,,Ik heb vertrouwen, vorm en wat vooral belangrijk is, plezier. We hebben dinsdag een 'teambuildingdag' gehad en dat was erg leuk en ook goed voor de onderlinge sfeer. We hebben het weinig over voetbal gehad, maar meer gewoon elkaar wat beter leren kennen. Ik vond dat we vandaag vrij rustig speelden, al hadden we Roda niet meer terug in de wedstrijd mogen laten komen.'' Van der Vaart was blij dat Ibrahimovic en Pienaar hun rentree maakten. ,,Het zijn fantastische spelers. Goed dat ze er weer bij zijn. Ze kunnen het team naar een hoger niveau brengen. Er zijn nog maar een paar wedstrijden te spelen en we moeten het met z'n allen doen. Als je dit nog weggeeft...''

Bogdan Lobont stond de pers met gemengde gevoelens te woord. Uiteraard was de Roemeen gelukkig dat hij weer de eerste keeper van Ajax is, maar helemaal tevreden over zijn optreden was hij niet. ,,Het was moeilijk. Ik vond het nog niet zo goed. Mijn ritme is weg, want ik ben er zes weken uitgeweest. Maar ik ben blij dat ik weer mag spelen.''

Terwijl zijn voormalige ploeggenoten in het voorbijgaan de gelegenheid te baat namen om hem een mep of een duw te geven, stond Yannis Anastasiou er breed lachend bij. De spits scoorde twee keer tegen zijn oude club. ,,Het belangrijkste van vandaag is dat wij winnen en PSV verliest. We staan nu negen punten voor en we gaan kampioen worden.'' Dat hij juist tegen Roda zijn doelpuntentotaal opschroefde, vond de teamspeler Anastasiou minder belangrijk. ,,Ik ben prof en doe mijn best. Ik heb mooie jaren bij Roda gehad maar nu speel ik voor Ajax.'' Ook wilde de spits er niet bij stilstaan dat hij in Ibrahimovic een geduchte concurrent voor de speelminuten had. ,,Zlatan en ik hebben het beste voor met Ajax. Daar gaat het om: de ploeg is belangrijk. Iedere wedstrijd is anders en vraagt om een andere benadering. We kunnen 4-3-3 spelen, of 4-4-2. Ik heb niet in mijn contract staan dat ik elke wedstrijd helemaal speel. Ik heb verder geen verwachtingen over speeltijd, het enige dat ik verwacht is dat we kampioen worden. Zlatan, ikzelf, de spelersgroep, de trainersstaf en het publiek staan achter het teambelang. De trainer kan ook niet elke keer 25 spelers opstellen, en zoveel kwaliteit is er wel in deze groep. Dit was wel mijn beste wedstrijd tot nu toe voor Ajax. Na de tweede helft tegen PSV, waarin ik ook wel goed draaide, ging het tot aan vandaag minder. Het meevoetballen ging goed en de combinaties liepen ook lekker. Dit is het niveau van Ajax, niet wat we in de wedstrijden tegen Utrecht en Heerenveen lieten zien.''

,,Het voelde weer goed om op het veld te staan'', zei Zlatan Ibrahimovic. ,,Ik heb wedstrijden nodig om weer in mijn ritme te komen, maar van mijn blessure had ik geen last.'' De spits probeerde in het halfuur dat hij binnen de lijnen stond driftig een doelpunt te maken. ,,Ja, ik was 'hungry' naar een doelpunt. Zo was het echter ook prima. De samenwerking met Rafael van der Vaart verliep goed.'' Ibrahimovic gaf de assist bij het doelpunt van Steven Pienaar. ,,Nou, ik zal eerlijk zeggen: ik schoot gewoon op doel'', lachte de Zweed, die zei van de vooraf hooggespannen verwachtingen rond zijn optreden geen last te hebben. ,,Ik heb van mijzelf hoge verwachtingen. En het team wint. We moeten geconcentreerd ons werk blijven doen. Pas na de titel met Ajax ga ik eens aan het EK in Portugal denken.''

Steven Pienaar wees allereerst op het belang van de wedstrijd. ,,Die drie punten moesten we halen. Dat ik terugkwam en scoorde, was eigenlijk de slagroom op de taart.'' Ronald Koeman vertelde de Zuid-Afrikaan zaterdag dat hij bij de achttien zou zitten. ,,Ik was verrast'', vertelde Pienaar. ,,Eigenlijk dacht ik dat het later zou gebeuren, misschien volgende week tegen Vitesse. Toen ik scoorde was ik emotioneel. Ik ben er vijf maanden uitgeweest! Ik moest bijna huilen van geluk. Fysiek gaat alles goed, alleen mis ik nog wedstrijdfitheid. Ik wil nog vaker met Jong Ajax spelen om ritme op te doen. We gaan het rustig opbouwen en we zien wel wanneer ik eventueel zou kunnen starten. Nu ben ik daar nog niet aan toe.'' Hoewel Ibrahimovic bekende dat zijn assist eigenlijk een doelpoging was, gaf Pienaar zijn teamgenoot toch de nodige erkenning. ,,Hij gaf hem aan, dus ik vond het wel een assist.'' Na zijn treffer deed Pienaar weer een aparte vreugdedans. ,,Ik wilde laten zien dat ik niet meer geblesseerd ben'', lachte de Zuid-Afrikaan. ,,I am happy now.''