De internationals gaan er flink tegenaan en schudden talloze handen

De internationals gaan er flink tegenaan en schudden talloze handen

Ajax werkte een ruim anderhalf uur durende middagtraining af. De WK-gangers stonden ditmaal ook anderhalf uur op de graszoden. De internationals werkten grotendeels, apart van de rest van de groep, hun eigen trainingsprogramma af. De eerste werkdag van de kersvers ingestroomde Ajacieden werd direct benut om de conditionele achterstand in te lopen. ,,Je merkt dat de andere jongens al iets scherper zijn’’, kijkt John Heitinga terug op zijn eerste werkdag van het seizoen 2006-2007. ,,Dat wordt de komende twee weken intensief en apart van de groep trainen.’’

De internationals werken het programma af waar de collega-Ajacieden op 3 juli aan begonnen. Twee weken terug belegde de selectie van Ten Cate de eerste oefensessie. De deelnemers aan het WK genoten toen nog van een welverdiende vakantie. ,,Ik ben twee weken naar Griekenland geweest’’, zegt Heitinga, drie weken na Portugal - Nederland. Drie voetballoze weken volstaan volgens de Ajacied om volledig te herstellen van een heftig WK en een lang en zwaar clubseizoen.

Heitinga: ,,Een WK van dichtbij meemaken is fantastisch. Het is toch het hoogste dat je kunt bereiken als voetballer. Niet lang na de uitschakeling zijn mijn vriendin en ik naar het reisbureau gegaan om een reis te boeken. Voor een WK is een vakantie nu eenmaal moeilijk te plannen.''

Heitinga wil er maar mee zeggen dat hij de drukte en de druk die een WK onvermijdelijk met zich meebrengt kan relativeren. Alle nieuwe ervaringen op het hoogste voetbalpodium verzachten de hectiek. Zo werkt het in elk geval voor de verdediger, een basisklant in het keurkorps van Van Basten.

Eenmaal terug in Amsterdam weet Heitinga met welk bijltje er wordt gehakt. Twee jaar terug maakte hij een vergelijkbare situatie mee, bij thuiskomst na het EK in Portugal. ,,Je merkt dat er intensiever wordt getraind. De internationals beginnen later. Als de rest verder is, starten wij onze opbouwfase. Ook nu trainen we nog niet zoals de rest al doet. Zo ver zijn we nog niet.'' Toch is de achterstand minder groot dan gedacht. Slechts drie weken terug speelden de internationals van Oranje nog een achtstefinalewedstrijd op wereldniveau. Als de bal tenminste rolde op het WK-veld in Neurenberg.

Heitinga: ,,Het wordt desondanks aanpoten om weer op het oude niveau te komen. Wanneer we, als internationals, onze eerste wedstrijd kunnen spelen, is nog niet duidelijk. De wedstrijd tegen Spakenburg (dinsdagavond, red.) komt in elk geval nog te vroeg.''

De eerste werkdag stond voor Heitinga en zijn collega-internationals in het teken van kennismaken. De nieuwe trainer, zijn kersverse assistenten en de keur aan nieuwe ploeggenoten; vele handen werden geschud in de kleedkamers van de ArenA. ,,Sommige jongens kende ik natuurlijk al. Met Stam heb ik nog in het Nederlands elftal samengespeeld. En wat betreft de concurrentie: dat is en blijft een wisselwerking. Bij Ajax ben je niet anders gewend. Ik doe mijn best om mijn plekje weer te veroveren. Meer kan je ook niet doen, toch?''