De Jong: 'Cruijff Schaal ontbreekt nog'

De Jong: 'Cruijff Schaal ontbreekt nog'

De Johan Cruijff Schaal won hij nog nooit. Dus als het aan aanvoerder Siem de Jong ligt heeft Ajax morgen maar één doel in de seizoensouverture tegen AZ: winnen. ,,Grappen over deze prijs? Nee. Zelfs al was het een oefenduel. Dan nog willen we winnen.’’

De Jong sprak deze woorden op de traditionele persconferentie daags voor de seizoensopener. In het hoofdkwartier van de KNVB zaten verder aan de tafel: Gertjan Verbeek, Nick Viergever, trainer en aanvoerder van AZ, plus Frank de Boer en Siem de Jong, die namens Ajax waren afgereisd naar de bossen van Zeist.
Verbeek stelde daar dat Ajax favoriet is zaterdagavond in de Amsterdam ArenA, waar 46 duizend toeschouwers het affiche tussen de bekerwinnaar en landskampioen zullen bijwonen. ,,Als je kampioen bent geworden en al je spelers hebt behouden, ben je favoriet. Simpel.’’
Zijn collega Frank de Boer liet zich daar niet over uit. Wel eist hij van zijn spelers dat ze er vol voor gaan, nadat Ajax de Johan Cruijff Schaal sinds 2007 niet meer heeft gewonnen. Voor hen en hemzelf is het duel een ideaal meetmoment, weet hij. ,,Je moet deze wedstrijd aangrijpen om te kijken hoe ver je bent. Tot nu toe gaat de voorbereiding goed.’’ Op de vraag welke verandering hij wil zien ten opzichte van vorig seizoen, antwoordde De Boer: ,,Dat we vanaf dag één een hoog niveau halen en niet zoals de afgelopen seizoenen een inhaalslag moeten maken.’’
Volgens de trainer is dat goed mogelijk, omdat Ajax tot dusverre nog geen belangrijke spelers is kwijtgeraakt. In tegenstelling tot opponent AZ, dat ervaren krachten als Maher en Altidore heeft zien vertrekken. ,,Ik heb het idee dat we al dicht bij hoge niveau van vorig seizoen zitten. We zitten op zo’n tachtig á negentig procent daarvan.’’

Siem de Jong, Frank de Boer, Gertjan Verbeek en Nick Viergever. Siem de Jong, Frank de Boer, Gertjan Verbeek en Nick Viergever.

Aanvoerder Siem de Jong kan dat laatste alleen maar beamen. ,,Je merkt het tijdens het positiespel’’, zei hij. Het zou te maken hebben met automatismen, die er nog altijd in zitten volgens de twee aanwezige Ajacieden. ,,Daardoor kun je meteen op een hoger niveau beginnen. Ten opzichte van vorig seizoen zijn we een stuk verder’’, stelt De Boer.
Hoewel hij nog geen belangrijke spelers kwijtraakte, is er nog altijd kans dat spelers als Toby Alderweireld en Christian Eriksen Ajax verlaten. ,,Die angst houd je zo lang de transferperiode duurt’’, aldus De Boer. Oftewel: nog ruim een maand, aangezien deze begin september afloopt. Tot die tijd speelt Ajax vijf competitieduels met een basisopstelling die op meerdere plekken kan wijzigen. ,,Maar je moet er niet moeilijk over doen’’, vindt de coach. ,,Als ze wel weggaan, moet je anticiperen. Dan gaan we op zoek naar alternatieven.’’
Een van de spelers die mogelijk vertrekken is niet Siem de Jong. Meermaals viel zijn naam in de geruchtenstroom, maar naar eigen zeggen blijft hij bij Ajax. Of die belofte standhoudt? ,,Een vertrek is gewoon niet aan de orde’’, reageerde de aanvaller van Ajax op die vraag. ,,Ik werd steeds in dat rijtje met mogelijke vertrekkers geplaatst, maar ik ben er totaal niet mee bezig. Bij Toby en Christian speelt het veel meer. Maar hun situatie is anders. Zij hebben nog een contract voor één jaar. Ik voor twee.’’
Tot slot nog over de wedstrijd, die Ajax moet winnen volgens De Jong. ,,Een prijs is een prijs.’’. En bovendien: ,,Ik heb hem nog nooit gewonnen, maar dat wil ik wel. Of we er grapjes over maken? Nee. Zelfs al was het een oefenduel. Dan nog willen we winnen.’’
Bij Ajax is het een twijfelgeval of Niklas Moisander kan spelen. Hij kampt met lichte klachten. Derk Boerrigter is er in elk geval niet bij. Hij heeft nog te veel last van de blessure die hij opliep in het oefenduel met Osasuna.

Tekst: Fabian van der Poll
Foto's: Ajax.nl/Louis van de Vuurst

Wie gaat er dit weekend met de Cruijff Schaal vandoor? Wie gaat er dit weekend met de Cruijff Schaal vandoor?