De Jong: 'Vier keer is scheepsrecht'

Het wordt de vierde keer in ruim anderhalf jaar dat de Ajacieden zullen proberen de Milanezen te verslaan. Slechts een punt, op 8 april vorig jaar in Amsterdam, werd uit de drie voorgaande edities verzameld. ,,Vier keer is scheepsrecht'', vindt Nigel de Jong daarom.

,,Het zal een moeilijke wedstrijd worden'', denkt Nigel de Jong. ,,Het is inmiddels al bijna een klassieker! Ik denk dat we verdedigend moeten afwachten en direct over moeten gaan tot de aanval. Onze kracht ligt in de backs en de buitenkanten. We moeten niet alles via het centrum spelen, want daar hebben zij krachtpatsers.''

,,Het zal zwaar worden, ja'', beaamt ook Johnny Heitinga. ,,We zullen paar procentjes meer moeten geven dan zij, 110 procent, anders winnen we niet. Die Italianen zijn sluipmoordenaars. En we moeten heel zorgvuldig zijn met de kansen die we krijgen.''

Tot nu toe lukte het elke keer net niet om AC Milan klop te geven, zeggen beide Ajacieden. ,,Vier keer is scheepsrecht'', verbuigt De Jong het gezegde naar zijn voordeel. ,,We misten ook af en toe het nodige beetje geluk'', vult Heitinga aan. ,,Kijk, negen van de tien keer vliegt zo'n bal van Rafael in de vorige wedstrijd er wel in. Alleen toen niet, dat is het beetje geluk dat je nodig hebt.''

De Jong: ,,Hier moeten we resultaat boeken, dan hebben we alles in eigen hand. Want als we morgen verliezen, zijn we afhankelijk van het resultaat in de andere wedstrijd. En dat willen we niet. Als we morgen drie punten pakken zijn we vrijwel zeker van de tweede ronde.''

De Jong komt woensdagavond als rechtsback waarschijnlijk tegenover de op links hangende Clarence Seedorf te staan. ,,Tuurlijk moet ik hem kunnen hebben'', zegt De Jong stoer. Om iets minder overtuigd te vervolgen: ,,Maar hij kan soms wel erg goed voetballen hoor.'' Johnny Heitinga kan, als hij voor de verdediging speelt, tegenover Shevchenko, Inzaghi of Kak√° komen te spelen. Wie heeft hij het liefst? ,,Ik weet het niet, het zijn alledrie toppers. Ik moet dus gewoon zorgen dat ik morgen zelf top ben.''