De Jong wacht pittig weekje

De Jong wacht pittig weekje

Dat Ajax nog niet in grootse vorm steekt is bekend. Dat de Amsterdammers op zoek zijn naar een bepaalde chemie in het elftal is evenmin een geheim. Alles valt of staat met resultaat. ,,Een paar wedstrijden op rij een goede uitslag neerzetten zal goed zijn voor het team’’, weet Siem de Jong.

,,Als je een serie wedstrijden speelt met goed voetbal en weinig fouten en dat kunt vasthouden, ga je toch lekkerder spelen.’’ Zelf bekleedt De Jong dit seizoen een offensieve positie op het middenveld. Een plek waarop hij in zijn jongste jaren al furore maakte. ,,Ik vind het een fijne positie om te spelen. Ik krijg redelijk veel de bal, kom ook af en toe voor de goal en wordt veel in het spel betrokken.’’

Toch zijn er kenners die de 22-jarige Ajacied liever als verdedigende middenvelder zouden zien opereren. Of die in hem een meer dan geschikte centrumspits zien. Deze discussies geven in elk geval aan dat de eenmalig international van alle markten thuis is.

,,Ik zak ook al wat meer terug’’, reageert De Jong op de eerste stelling. ,,Ik heb nu alleen nog te veel de drive naar voren. Als echte controlerende middenvelder zou ik voor mijn gevoel iets te vaak naar voren gaan. Hoewel het al minder gebeurt dan vorig seizoen. Aan de andere kant moeten we op het middenveld niet te ‘positiegebonden’ staan.’’

,,Een paar wedstrijden op rij een goede uitslag neerzetten zal goed zijn voor het team.’’ ,,Een paar wedstrijden op rij een goede uitslag neerzetten zal goed zijn voor het team.’’

Hoewel zijn ambities op het middenveld liggen, beëindigde De Jong de wedstrijd van zondag in en tegen Groningen als spits. Het is de stek waarop hij sinds vorig seizoen eeuwige roem oogste met zijn twee doelpunten in de kampioenswedstrijd tegen FC Twente. ,,Ik heb er geen problemen mee om op verschillende posities te spelen, maar de spitspositie is eigenlijk niet echt mijn plaats. Toch heb ik het in de spits ook wel naar mijn zin gehad. We hebben nu alleen een goede spits’’, doelt hij op de van AZ overgekomen Kolbeinn Sigthórsson. Onfortuinlijk genoeg werd woensdag duidelijk dat de IJslander lang is uitgeschakeld. Een enkelkwetsuur houdt de spits tot en met de winterstop langs de kant.

In de voorbije maanden leerde De Jong Sigthórsson steeds beter kennen. De samenwerking met de IJslander bevalt de middenvelder goed. Hoewel ook daarin nog genoeg winst valt te behalen. De goede lijn moet na de winterstop - als Sigthórsson hopelijk weer is teruggekeerd in de selectie - worden voortgezet. ,,Hij is sterk aan de bal en komt toch redelijk vaak in de bal met als gevolg dat Chris (Eriksen, red) en ik iets te diep staan. Daar moeten we een beetje aan wennen en dat moet ook een beetje groeien.’’

Na de zware reeks tegen achtereenvolgens Olympique Lyon, PSV, FC Twente, Real Madrid en FC Groningen hebben De Jong en Ajax de komende twee weken even tijd om op adem te komen vanwege het interlandvoetbal. Al betekent dat niet dat de Ajacieden de teugels laten vieren. ,,We trainen dan juist wat harder en specifieker’’, aldus De Jong. ,,Dat is wel lekker. We zijn dan met een kleine groep en de oefeningen die we dan doen worden vanzelf zwaarder. Vaak doen we individuele en extra trainingen. In die week ga je aardig kapot, maar als we anderhalve week niks zouden doen, zouden we het ook weer voelen.’’

Tekst: Ajax.nl/Coen Heil
Foto’s: Ajax.nl/Louis van de Vuurst