De keuze voor Geels kwam van Huntelaar zelf

De keuze voor Geels kwam van Huntelaar zelf

Klaas Jan Huntelaar werd gisteravond, direct na de met 2-0 gewonnen thuiswedstrijd tegen FC Groningen, gehuldigd als Ajacied van het Jaar. De kersverse houder van de Rinus Michels Trofee, blikt daags na het eerbetoon terug op het bijzondere slotakkoord na de laatste thuiswedstrijd van het seizoen 2005-2006.

Als de gebruikelijke, ‘normale’, trainingsarbeid is verricht, toont de liefhebber in Huntelaar nog eens extra nadrukkelijk zijn gezicht. Bijgestaan door een almaar groter worden groep liefhebbers, werkt de Beste Ajacied van het seizoen op eigen initiatief aan zijn afronding. De aanvoer vanaf de flanken komt afwisselend van keeper Maarten Stekelenburg en Emmanuel Boakye. Charisteas vertolkt de ochtend na Groningen-thuis de rol van gelegenheidsgoalie. Huntelaar mag de voorzetten voorbij de keepende Griek proberen te werken. Weinig verrassend slaagt de topschutter erin het merendeel van de ballen tot treffer te promoveren. Telkens weer die jongensachtige lach, zelfs na de zoveelste trainingsgoal… Bij Huntelaar is het speelplezier bijna tastbaar.

Een échte verrassing was het voor de goaltjesdief niet, dat hij na Ajax – FC Groningen de Rinus Michels Trofee in ontvangst mocht nemen. In de aanloop naar de eerste play-offfinalewedstrijd werd de spits al ingefluisterd dat het publiek hem via sms-stemmen had uitgeroepen tot meest waardevolle Ajacied van het seizoen. Huntelaar mocht zelf bepalen wie hem de ereprijs zou uitreiken. Het werd Ruud Geels, een fameuze voorganger in de spits van Ajax. ,,Hij is toch een oude topscorer, iemand met een Ajax-verleden die vijf keer topscorer van Nederland is geweest’’, motiveert Huntelaar zijn keuze voor Geels. ,,Drie keer werd hij dat zelfs met dertig doelpunten of meer. Vier keer was hij nationaal topscorer als Ajacied, dat spreekt extra aan.’’

Als iemand kan weten hoe moeilijk het is tot zo’n indrukwekkende productie (dertig treffers scoren, of zelfs meer) te komen, is het Huntelaar wel. Uit de woorden over Geels spreekt vooral veel waardering. De parate kennis over Geels’ kunsten (de voormalige topschutter maakte vooral furore in de jaren zeventig) is in elk geval opvallend. ,,Ik had Geels tot gisteren nooit eerder ontmoet, kende hem meer van de verhalen en oude beelden’’, vervolgt Huntelaar. ,,Voor Ajax - Groningen heb ik het er nog over gehad met onze teammanager, David Endt. Het leek me gewoon wel leuk als Geels de prijs uit zou reiken. Al was het natuurlijk ook mooi geweest als voormalige Ajax-topscorers als Marco van Basten of Henk Groot de prijs hadden overhandigd.’’ Opnieuw, met jongensachtige glimlach: ,,Maar zeker in het geval van de bondscoach ligt dat toch een beetje anders.’’

Nauwelijks vier maanden Ajacied en nu al verkozen tot invloedrijkste speler. Huntelaar: ,,Als zoiets binnen een half jaar al gebeurt, is het in dat opzicht natuurlijk wél verrassend. Ik vind het in elk geval een mooie blijk van waardering.’’ Dat Huntelaar tegen de Groningers niet scoorde kan, met enig gevoel voor overdrijving, het enige ‘smetje’ op de play-offwedstrijd worden genoemd. ,,Ik ben er tweemaal dicht bij geweest. Bij de ene kans speelde pech een rol, terwijl ik de tweede grote kans beter zelf had kunnen inschieten. Met de 2-0 hebben we in elk geval een mooie basis gelegd voor de tweede wedstrijd in Groningen. Hopelijk kunnen we de resultaten van de afgelopen week doortrekken. Niet alleen naar de bekerfinale tegen PSV, maar ook richting volgend seizoen. Na de beker in dit seizoen, wil ik volgend jaar nóg meer prijzen winnen!’’