De kracht van kwetsbaarheid

De kracht van kwetsbaarheid

Voor bekerwinnaar Jong Ajax begint het nieuwe seizoen maandagavond officieel met de wedstrijd tegen kampioen Jong FC Twente. In aanloop naar de seizoensopening in Enschede vertelt Jong Ajax-coach Gery Vink (46) in een persoonlijk verhaal wie hij is. ,,Als je je kwetsbaar durft op te stellen, kun je betere beslissingen nemen ten opzichte van spelers.’’

Gery Vink fungeert als vaderfiguur, maar hij moet soms ook omschakelen naar leraar. ,,De ene keer heeft iemand een schop onder zijn kont nodig en een andere keer juist een aai over zijn bol. Het is de afwisseling. Soms moet je meedenken en moet je je kwetsbaar opstellen. Dat is iets waar de groep maar ook het individu behoefte aan heeft.’’

Vink durft zich kwetsbaar op te stellen tegenover zijn spelers. Zo bleek maar weer eens tijdens de teambuildingsdag afgelopen seizoen (en ook volgend weekend). In plaats van het traditionele voetvolley en een diner, werd de dag gezellig bij Vink thuis gehouden. Het onder zijn hoede nemen van de spelers is typerend. ,,Door een bepaalde openheid te geven in hoe ik thuis leef, gezellig met een broodje, maak je er een leuke dag van en daardoor krijg je in het teamproces gelijkheid’’, vertelt Vink. ,,Of ik vijfjarige jongetjes train of juist volwassen jongens, je moet als trainer je kwetsbaarheid durven te tonen. Dat is vaak ook de kracht van een goede trainer. Dat wil niet zeggen dat ik een goede trainer ben, maar als je je kwetsbaar durft op te stellen, kun je betere beslissingen nemen ten opzichte van spelers.’’

,,Ik ben eigenlijk heel ondeugend. Net even anders zijn dan de rest van de wereld.'' ,,Ik ben eigenlijk heel ondeugend. Net even anders zijn dan de rest van de wereld.''

De 46-jarige coach probeert zijn spelers te inspireren, motiveren voor datgene waar ze hard voor werken. ,,Je moet enthousiasmeren en uiteindelijk het besef laten krijgen wat ervoor nodig is om te slagen in wat je wilt. Of het nu maatschappelijk is of in de topsport’’, vertelt hij. ,,Maatschappelijk is ook topsport, want als je net even meer doet, dan word je beter. Werk je harder dan je directe collega, dan krijg je meer voor elkaar.’’

Vink straalt liefde voor het trainerschap uit. Maar behalve coach bij Jong Ajax, heeft hij een andere passie bij reismagazine Columbus. ,,De trots die je hebt wanneer je magazine in alle winkels te koop ligt, dat mensen over je tijdschrift praten, dat is prachtig. Bij trainerschap heb ik hetzelfde gevoel. Trainer worden wil je of je wilt het niet. Dat moet in je bloed zitten, in je genen. Het zijn twee hele leuke dingen die ik met veel plezier doe en goed kan combineren’’, glundert hij.

Bij de vraag of de Opheusdenaar zelf een ontdekker is, kijkt hij bedenkend voor zich uit. ,,Nou, ik ben heel erg ondeugend. Ik ben ondeugend in de zin dat ik net even iets anders doe dan de rest van de wereld. Dus ook onderscheidend en uniek zijn in wat ik doe. Ik wil uniek zijn in mijn uitvoeringen. Dat mensen zeggen: ‘jeetje, wat een mooi jaar hebben we gehad’ of ‘wat heb ik me goed ontwikkeld.’ Daar heb ik een bepaalde denkwijze over hoe je een team beter kunt laten voetballen en spelers beter kunt maken.’’

Centraal staat spelers opleiden en spelers klaarstomen voor het eerste. ,,Dat moet al vanaf de F-jes. In mijn fase, de laatste fase van de jeugdopleiding, moet ik tegen Frank de Boer kunnen zeggen als hij een bepaalde speler wil, ‘hier Frank, neem hem.’’’ Maar ook het winnen van duels is belangrijk, benadrukt Vink. Het vinden van een juiste balans is essentieel. ,,Winnen hoort ook bij je opleiding. Dat gaat prima samen. Als een speler zich goed doorontwikkelt en beter is dan de rest, kan hij het verschil maken tegen andere tegenstanders. Als iedereen beter wordt, ga je vanzelf winnen.’’

Het succes van het afgelopen seizoen hoopt Vink opnieuw te herhalen. ,,We kunnen weer gaan knallen dit jaar. Ik zou het mooi vinden als we weer een aantal spelers kunnen laten debuteren in Ajax 1, dat is voor mij het ultieme. En het is meegenomen als aan het einde van de competitie een goed resultaat behaalt. Bij de bovenste drie eindigen is de norm. Ja, daar gaan we voor.’’

Tekst: Ajax.nl/Nadia Marhoum
Foto's: Ajax.nl/Gerard van Hees (boven) en Louis van de Vuurst