De Lutte (10): Team De Jong wint overtuigend in de regen

Vorig jaar was het bloedheet tijdens Ajax´ trainingskamp in De Lutte. Trainingen moesten vervroegd worden zodat de zware trainingsarbeid nog enigszins vol te houden was. Van de hitte hebben de Ajacieden dit jaar geen last. Tijdens de woensdagmiddagtraining goot het van de regen. Dat leek Nigel de Jong echter niet te deren; tijdens de kleine partijtjes won de ploeg van de jonge Amsterdammer op overtuigende wijze. Wordt dit het jaar van De Jong?

Als het aan Nigel de Jong ligt, kan die vorige vraag volmondig met ´ja´ beantwoord worden. De 19-jarige verdediger oogt fit en gretig. Ook valt op dat hij, meer dan ooit tevoren, vocaal aanwezig is tijdens de trainingen, wanneer hij zijn minder ervaren ploeggenoten de nodige aanwijzingen geeft. ,,Ik ben fit, train lekker, voel me lekker en heb nergens last van’’, legt De Jong uit. ,,Ik voel me sterk en dat straal ik uit. Ik heb tijdens de vakantie doorgetraind. Geen lange duurlopen, maar af en toe een rondje. En ik heb heel veel met de bal gedaan: voetvolley, straatvoetbal. Dat is ook goed voor je conditie, je blijft er fit van.’’

,,Dit wordt mijn derde seizoen bij Ajax’’, vervolgt hij. ,,Ik weet hoe het er aan toe gaat. Het klinkt misschien gek uit de mond van een 19-jarige, maar ik ben wat rustiger geworden. Ik probeer zo weinig mogelijk buiten het veld te doen, want je moet weten waarvoor je het doet. En dat is voetballen. Dus in principe moet dit mijn jaar worden. Eerst wil ik bij Ajax een basisplek veroveren. Nu Hatem Trabelsi weggaat is dat mijn eerste doel. En daarnaast ga ik natuurlijk ook voor het Nederlands elftal.’’

Tijdens de training in de steeds heviger wordende regen laat de technische staf de spelers eerst een serie bal- en trapvormen doen, waarna een groot positiespel volgt. Het volgende onderdeel, zes minuten durende partijtjes van zes tegen zes op een half veld, is duidelijk de favoriet van de spelers. Het team van Nigel de Jong, die zelf een fraaie treffer maakt na een mooie solo, wint afgetekend met 7-2 en oogst de complimenten van trainer Koeman. ,,We moesten het simpel houden en scherp spelen’’, licht De Jong toe. ,,Tijdens de rustmomenten tussen de partijtjes neemt Koeman wel eens iemand apart om wat aanwijzingen te geven. Dat heeft hij vandaag bij mij niet gedaan. Na afloop kwam hij wel naar me toe en zei dat ik het goed had gedaan. Dat was leuk, we hadden de tegenstander ook echt ingemaakt’’, grinnikt de Amsterdammer.

Precies twee jaar geleden was Nigel De Jong zelf, samen met Stefano Seedorf, de jongste van de groep. ,,Ik kende toen bijna niemand van de groep. Wat dat betreft hebben de drie jongste jongens het nu wat makkelijker omdat de hele groep zo jong is. Ik ken ze vanuit de jeugdopleiding bijvoorbeeld.’’ Aangezien de verdediger nog precies weet hoe het voor hem was twee jaar geleden, probeert hij nu het jonge trio te helpen. ,,Ik betrek ze zoveel mogelijk bij alle dingen die we doen, zowel binnen het veld als erbuiten. Tsja, de tijd gaat snel hè. Voor je het weet ben je oud, haha.’’