De Lutte (11): Slijngard ruikt zijn kansen

De Lutte (11): Slijngard ruikt zijn kansen

Donovan Slijngard is niet alleen met zijn lange dreadlocks een opvallende verschijning in de selectie van Marco van Basten. De linksback vergaarde in de voorbereiding tot nu toe ook de meeste speelminuten.

Voetballend laat de geboren Amsterdammer van zich spreken. Slijngard laat tot nu toe een prima indruk achter op zijn vertrouwde stek, links in de defensie. De kleine Amersfoorter staat zijn mannetje. Waar dan ook. In de laatste wedstrijd tegen Excelsior ’31 (1-8) was Slijngard de enige Ajacied die negentig minuten lang op het veld stond. ,,Ik krijg nu de kans om te laten zien wat ik kan’’, laat Slijngard het ferm klinken in ‘spelershotel’ de Bloemenbeek. Enkele concurrenten voor de linksbackplek bereiden zich elders voor op de Olympische Spelen. Onverminderd fel: ,,Ook als spelers als Jan Vertonghen en Urby Emanuelson weer terug zijn bij de club, weet ik wat ik moet doen. De concurrentie aangaan, dat is wat ik moet doen.’’

Een gezonde dosis zelfverzekerdheid kenmerkt de jonge verdediger. Slijngard heeft bovendien een natuurlijke nuchterheid over zich. Het voormalige Talent van de Toekomst (2005-2006) ziet wel wat zijn voetbaltoekomst brengt. Tot goede prestaties komen in het heden verdient voorrang. ,,Ik voel geen druk’’, vertelt Slijngard over zijn ervaringen als speler van Ajax 1. ,,In de voorbereiding moet ik mezelf laten zien. En dat doe ik dan ook.’’

Sinds zijn debuut in de laatste play-offwedstrijd tegen FC Twente is de carrière van de verdediger in een stroomversnelling geraakt. Een maand na zijn eerste optreden in de Amsterdam ArenA signeerde hij een nieuw contract. Slijngard verbond zich met zijn krabbel tot 1 juli 2009 aan de Amsterdamse club. Woorden die hij toen, kort na de contractondertekening sprak, bracht hij deze week in De Lutte direct in de praktijk. ,,Komend seizoen wil ik laten zien dat ik er echt bij hoor’’, sprak Slijngard half juni. ,,Ik ga er keihard voor vechten en kijk nu al uit naar de eerste training op 14 juli.’’ De rechtsbuitens van VV Noordwijk, Germanicus en Excelsior ’31 maakten inmiddels kennis met Slijngards drive.

Nog vol van het vertrouwen dat uit het nieuwe contract spreekt, repte de langharige Ajacied over een uitgekomen droom. Een droom die wordt gekoesterd door alle spelers in de jeugdopleiding van Ajax. Slijngard kan het weten. Op zijn zevende verruilde hij het Amersfoortse Coby Boys voor Ajax E2. Dertien jaar na zijn entree in de jeugdopleiding vindt Slijngard zichzelf terug in De Lutte, als selectielid van Ajax 1.

Slijngard loopt na de vrijdagtraining uit met Vurnon Anita. Slijngard loopt na de vrijdagtraining uit met Vurnon Anita.

,,Je moet soms ook wat geluk hebben bij de dingen die je doet’’, klinkt het opnieuw nuchter. ,,Tot nu toe is het allemaal best mooi gegaan. Maar ook het goed doorlopen van de jeugdopleiding is geen garantie voor een profbestaan. Wat ik tot nu toe heb bereikt, neemt niemand me meer af.’’

,,Wat ik merk aan mensen sinds mijn debuutwedstrijd tegen FC Twente? Ik hoor dat steeds vaker mijn naam wordt genoemd. Iedereen heeft de wedstrijd tegen Twente gezien, en iedereen heeft daardoor ook mij gezien. De mensen leren je steeds meer kennen. Ook hier in De Lutte.’’

Wanneer speelde Slijngard eigenlijk zijn eerste echte wedstrijd als linksback? De twintiger neemt een korte denkpauze. Het moet ergens in de B-junioren zijn geweest, meent hij in retrospectief. ,,In de B1 en B2 speelde ik wel eens linksback, maar ook linkshalf. Bij Jong Ajax werd ik pas de ‘vaste’ linksback.’’

Tegen het Team Jaap Stam (zaterdag) en mogelijk ook op Britse bodem, tegen Cardiff City en Sunderland, lonkt nieuwe speeltijd voor Slijngard. In Zwolle kan de Ajacied zelfs een wereldberoemde linksback aan het werk zien. Mogelijk maakt ook Paolo Maldini zijn opwachting in het sterrenteam van Stam. Zelfs de naam Maldini wordt nuchter ontvangen door Slijngard. Het respect voor de prestaties van de Italiaan is groot, maar Maldini is geen idool of voorbeeld. Echte idolen heeft de Ajacied niet. Nuchterheid staat idolatie in de weg. Slijngard heeft in deze fase van zijn carrière vooral oog voor zijn eigen loopbaan. ,,Ik hoop er tegen Sunderland en Cardiff City bij te zijn. We zullen zien of de trainer me meeneemt.’’