De Lutte (13): Steven Pienaar sluit een rare periode af

Zo tegen het einde van het trainingskamp beginnen de eerste spiertjes te protesteren. Zo ook bij Steven Pienaar. De Zuid-Afrikaan meldde zich donderdagochtend bij de dokter in de dug-out met een spier in zijn bil die een beetje lastig was. Niks om je zorgen over te maken gelukkig. Van de ongewone blessure die hem vorig seizoen zo lang aan de kant hield, is hij hersteld.

,,De spier voelt nu goed’’, vertelt Pienaar. ,,Maar de enige manier om erachter te komen of het honderd procent genezen is, is er naar laten kijken in het ziekenhuis. Ik heb er echter geen last meer van.’’

Verschrikkelijk vond Pienaar het, dat zijn blessure zo lang nodig had om te herstellen. ,,Ik beschouw vorig seizoen daarom als verloren. Ik heb al mijn energie in die blessure moeten stoppen. Iedereen had een verschillende mening over de herstelperiode, dat was irritant. Ik heb geprobeerd te blijven focussen, maar dat is moeilijk als je alleen bent. Mijn familie en goede vrienden waren ver weg in Zuid-Afrika. Het was een rare periode.’’

Als het goed is, is die periode nu afgesloten. Om zijn hoofd leeg te maken koos Pienaar een exotische vakantiebestemming. ,,Na de laatste competitiewedstrijd ben ik negen dagen naar de Dominicaanse Republiek gegaan. Ik wilde even in een helemaal nieuwe omgeving zijn. Daarna ben ik in Zuid-Afrika geweest bij mijn familie. Ik heb een week helemaal niets gedaan. Ik heb nog een paar wedstrijden van het EK gezien. Maar toen mijn favoriete team eruit lag, dat was Spanje, heb ik niet veel meer gezien.’’

Na de korte periode van rust moest Pienaar zich melden bij de Zuid-Afrikaanse selectie dat een aantal kwalificatiewedstrijden moest spelen. Daar raakte Pienaar opnieuw geblesseerd. ,,Ik kreeg last van een enkelblessure, maar het viel mee. Ik heb de eerste wedstrijd gemist, de andere twee heb ik meegespeeld.’’

Dankzij de wedstrijden met ´Bafana Bafana´ is Pienaar fit teruggekeerd in Amsterdam. Net als teamgenoot Maxwell maakt hij een vrolijke indruk tijdens het trainingskamp. ,,Dit is de derde keer dat ik erbij ben in De Lutte. Het verschil met de vorige twee keer is dat ik nu fit ben. De twee voorgaande edities was ik geblesseerd.’’

Zijn vrolijke gezicht verklaart Pienaar ook door het feit dat hij het naar zijn zin heeft bij Ajax. ,,Ik ben erg gelukkig bij Ajax. Ik wil zo lang mogelijk blijven. We hebben een team met allemaal jonge spelers. We zijn allemaal ´hungry´, dus wie weet wat het komende seizoen voor mooie dingen kan brengen.’’