De Lutte (15): Tom Soetaers voelt zich goed in de groep

Tom Soetaers speelde voor het eerst deze voorbereiding negentig minuten. Hij werd dinsdag gespaard vanwege een lichte blessure aan zijn voet, maar nu speelde hij de hele wedstrijd probleemloos. ,,Ik kreeg in de tweede helft wel een tik op mijn voet, maar het ging goed", vond de Belg.

Soetaers speelde het hele duel als linkshalf. ,,Ik heb vroeger bij Anderlecht en Roda wel eens linkshalf gespeeld’’, herinnert hij zich. ,,Ik denk dat we in principe genoeg spelers op die positie hebben, maar voor een keer vind ik het wel leuk. Zo maakte ik wat extra meters, en dat heb ik nu nodig.’’

De Belg heeft het zoals zijn meeste teamgenoten naar zijn zin in De Lutte. ,,Ik vind het een leuk trainingskamp’’, verklaart Soetaers. ,,Het is niet te zwaar, al begin ik nu de arbeid wel te voelen. De trainingen worden nu toch een beetje eentonig, omdat het herhalingen zijn. Maar het einde nadert en in het weekend zijn we weer een dagje thuis, dat is ook wel lekker. Koeman weet echter perfect wat we nodig hebben. Daarom hebben we vrijdag een aangepast programma, heb ik vernomen.’’ En dat klopt, want de middagtraining is van het programma geschrapt. In plaats daarvan is er een andere gezamenlijke activiteit met de selectie gepland.

Tijdens de vakantie heeft Soetaers twee of drie weken niets gedaan. ,,Daarna ben ik een beetje begonnen met lopen, ik heb wat getennist en gevoetbald. De laatste week heb ik wel veel getraind. Zes weken vakantie is te lang om niets te doen. Dat kun je je niet permitteren.’’

Voor komend seizoen heeft de vleugelaanvaller zich als doel gesteld om blessurevrij te blijven. Soetaers: ,,Ik heb vorig jaar de voorbereiding niet meegemaakt, daar ligt misschien voor een deel de verklaring voor mijn blessures. Nu voel ik me goed in de groep en ik ben op mijn gemak. Ik wil dit jaar belangrijk worden. Ik weet dat ik misschien niet alle wedstrijden zal spelen, maar ik ga zo veel mogelijk mijn best doen.’’