De Lutte (17): Stekelenburg gaat er alles aan doen

Maarten Stekelenburg is fitter dan ooit tevoren teruggekomen van vakantie. Dat is ook niet verwonderlijk, want de jonge doelman krijgt een eerlijke kans om met Bogdan de strijd aan te gaan om de positie van eerste doelman van Ajax. Dat gebeurt echter op sportieve wijze want de keepers van Ajax steunen elkaar in alles. ,,Zo hoort dat, als sportman´´, vindt Stekelenburg.

De keepers van Ajax slapen met zijn drieën op een kamer. ,,Leuk´´, zegt Stekelenburg, ,,want we hebben na de vakantie een hoop bij te praten. En Hans Vonk is nieuw en zo kunnen we hem ook beter leren kennen. Goed dat hij erbij is gekomen, Hans is een aardige jongen en een goede keeper.´´ De onderlinge verhoudingen zijn dus goed, ondanks het feit dat Stekelenburg en Bogdan Lobont samen strijden om een plek. ,,Tijdens de trainingen en wedstrijden steunen we elkaar. We zijn een team en je hoort elkaar niet onderuit te halen, zo doen wij dat hier in ieder geval niet.´´

Dat wil niet zeggen dat Maarten Stekelenburg niet brandt van ambitie. ,,Ik heb een eerlijke kans gekregen en ik wil het graag laten zien. Ik ga er alles aan doen om de strijd in mijn voordeel te beslissen.´´ Tests en statistieken hebben uitgewezen dat de Haarlemmer fitter is dan ooit tevoren op dit moment van het seizoen. De resultaten van hard werk in de vakantieperiode. ,,Van de zes weken die ik vrij was, had mijn vriendin maar twee weken vakantie. Dus ik ben met haar naar Turkije geweest en bij terugkomst heb ik aan mijn conditie gewerkt.´´ Ook heeft Stekelenburg in zijn vakantie andere voorbereidingen getroffen. ,,Ik heb wat aan ons huis gedaan en we zijn begonnen de bruiloft te plannen. Volgend jaar juni gaan we trouwen´´, klinkt het blij.

Het trainingskamp in De Lutte ervaart Stekelenburg opnieuw als positief. ,,Het bevalt me uitstekend. Lekker hard werken, daar is de voorbereiding voor. Ik heb tot nog toe in de oefenwedstrijden 90 minuten gespeeld, twee keer een helft. In de eerste wedstrijd heb ik helemaal geen bal gehad en in de tweede had ik een redding. Ik ging er van te voren al vanuit dat ik in die partijen tegen amateurteams weinig te doen zou krijgen. Dus moet je je concentreren op je coaching. Na zes weken vakantie is het keepen ook best even wennen, dus die wedstrijden zijn niet slecht voor ons.´´