De Lutte (21): Julien Escudé kan nog meer

Julien Escudé voegde zich een jaar geleden bij de selectie van Ajax tijdens het trainingskamp in De Lutte. De Fransman was overgekomen van Stade Rennais om de positie van de naar AS Roma vertrokken Cristian Chivu op te vullen. Aanvankelijk had Escudé de nodige moeite zich aan te passen aan het spel van de Amsterdammers, maar in de tweede helft van het afgelopen seizoen groeide de linksbenige verdediger uit tot een van de dragende krachten van het elftal, tot een blessure een voortijdig einde maakte aan zijn seizoen.

,,Alles was nieuw in het begin’’, verklaart Escudé zijn aanpassingsperiode. ,,Het land, de club, de trainer en zelfs de trainingen. Ik heb veel wedstrijden gespeeld, maar ik kan nog meer. Na de winterstop begon ik al beter te spelen. Koeman zegt steeds tegen me dat ik nog meer kan en dat is zo. Al met al ben ik wel blij met mijn eerste jaar.’’

Tegen het einde van het seizoen kreeg Escudé last van zijn enkel. Zijn eerste seizoen bij Ajax sloot hij daardoor met een vervelend gevoel af. Temeer ook omdat hij in de ´voorselectie´ van het Franse nationale team zat. Voor komend seizoen is de Fransman echter vastbesloten dat allemaal goed te maken. ,,In het Franse team krijgt een nieuwe generatie de kans met een nieuwe trainer. En waarom zou ik daar niet bij kunnen zitten?’’, zegt hij vol zelfvertrouwen.

Ook nu kampt Escudé met een blessure. De Fransman heeft lichte rugklachten en laat deze zaterdag de oefenwedstrijd tegen de amateurs aan zich voorbijgaan. ,,Stomme rug. Het voelt al beter maar we nemen geen risico. Misschien dat ik in Engeland weer kan spelen´´, aldus Escudé.

Voor het eerst sinds Escudé zich kan herinneren, mocht hij van een lange vakantie genieten. ,,Ik had vijf weken! Twee weken heb ik bij mijn familie doorgebracht, twee bij de familie van mijn vriendin. En ik ben een week in Cannes geweest, daar wonen wat vrienden van mij. Maar ik heb niet alleen geluierd hoor. Ik had een programmaatje mee om van mijn enkelblessure te herstellen. Toen ik daar geen last meer van had, heb ik om de dag gelopen en om de dag rust gehouden.’’

Ondanks zijn blessure kan Escudé al terugblikken op een geslaagd trainingskamp. ,,Ik heb anderhalve wedstrijd gespeeld, dat is mooi. Het weer is om te trainen beter geweest dan vorig jaar. We gaan volgende week naar Engeland op trainingskamp, dan komen er wat internationals bij de groep. In De Lutte zijn het voornamelijk fysieke trainingen geweest, In Engeland gaan we gerichter naar een team toewerken. Ik wil komend seizoen een vaste vorm houden, veel spelen en beter spelen dan vorig seizoen. En ik hoop dat we het in de Champions League goed gaan doen. Bijna iedereen in het team is gebleven, dat is alleen maar goed voor de onderlinge banden.’’