De Lutte (22): Trainingskamp ook voor O'Brien geslaagd

John O'Brien heeft de afgelopen week in De Lutte niet met de groep kunnen trainen. De Amerikaan was vaak op het andere trainingsveld te vinden met fysiotherapeut Ricardo de Sanders, of hij bleef binnen om aan zijn herstel te werken. Niet een ideaal trainingskamp voor de Amerikaan, maar het herstel vordert gestaag. ,,Ik heb dan wel niet met de groep kunnen trainen, maar ik heb genoeg arbeid verricht", vertelt O'Brien.

John O’Brien werd sinds februari geplaagd door een hamstringblessure. De linkerverdediger besteedde maanden aan zijn revalidatie, maar merkte tijdens de eerste trainingen van het nieuwe seizoen dat de blessure nog niet voldoende hersteld was. Opnieuw moest O’Brien de groepstraining verlaten en met de fysiotherapeuten van Ajax apart aan de slag gaan. ,,Het is natuurlijk altijd vervelend als je niet met de groep kan trainen, maar in ieder geval heb ik in De Lutte wel op het veld gestaan. Het is pas echt rot als je alleen maar in het krachthonk zit en je hebt geen contact met de groep. Ook is de samenwerking met de fysiotherapeuten heel goed.’’

In De Lutte werkte O’Brien hard aan zijn herstel. ,,Er zit duidelijk een stijgende lijn in. Met name de laatste paar dagen waren de trainingen behoorlijk zwaar en ik heb ook al wat met de bal kunnen doen.’’ Fit worden en vast deel uitmaken van de selectie, het zijn de doelen die John O’Brien zichzelf gesteld heeft voor het komende seizoen. ,,Vorig jaar heb ik maar vier wedstrijden gespeeld’’, zegt hij spijtig, ,,dus een jaar lang gezond blijven is het belangrijkste. Als dat lukt, zijn er natuurlijk veel meer sportieve doelen te stellen maar fit zijn komt eerst.’’ Als het lichaam meewerkt, zijn er voor O’Brien aardig wat speelminuten te verdienen want Ajax zit niet zo heel dik in zijn linksbacks. ,,Ik denk dat ik daarom ook mocht blijven’’, zegt de Amerikaan. ,,En daar ben ik ook blij mee, want ik voel me goed en vrij bij Ajax.’’

Over zijn teamgenoten met wie hij in De Lutte is, heeft de man uit Californië ook een goed gevoel. ,,Het is een leuke groep’’, aldus de Amerikaan die van de huidige groep het langst bij de Ajax-selectie zit. ,,De nieuwe jongens doen het prima, ook voetballend. Ik denk dat ze ook in de competitie best wel wat wedstrijden kunnen meespelen.’’ Hopelijk dan met O’Brien als teamgenoot en niet als toeschouwer. ,,Ik ga zorgen dat ik fit word en blijf; daar heb ik wel wat hulp bij nodig. Maar het gaat goed. Let wel: ik ben nu al onderdeel van de groep hé, het is niet zo dat ik alleen maar in mijn eentje aan het revalideren ben. Dat is bemoedigend.’’