De Lutte (8): Yannis Anastasiou: ´Voetbal is discipline, tactiek, denken´

Yannis Anastasiou kwam midden in het vorige seizoen van Roda JC over naar Ajax. De Griek is een van de Ajacieden die voor de eerste keer een trainingskamp met Ajax 1 meemaken. ,,En het is belangrijk de voorbereiding mee te maken´´, weet Anastasiou.

,,Ik kwam midden in het seizoen naar Ajax. Het was niet zo moeilijk om me aan te passen, maar het was totaal anders’’, vertelt Anastasiou na de gezamenlijke lunch met de selectie. ,,Een voorbereiding is belangrijk omdat je dan vanaf het begin met de hele groep bij elkaar bent en samen toewerkt naar de vorm. Ik ben blij dat ik er nu bij ben. De trainingen zijn van hoog niveau, dat is een goede voorbereiding op het komende seizoen dat druk wordt met de competitie, Champions League en Amstel Cup. Ik moet hard werken en fit blijven. Mijn eerste Ajax-voorbereiding voelt tot nu toe goed.’’

Tijdens de vakantie was Anastasiou in zijn geboorteland. ,,Voordat het EK begon, praatte iedereen er al over. Niemand geloofde vooraf dat Griekenland goed zou presteren. Het doel was een overwinning in de poule en een goede presentatie geven van het Griekse elftal. En toen begonnen we met een overwinning op Portugal, dat was natuurlijk fantastisch. Later wonnen we van Frankrijk, Tsjechië en stonden we in de finale. Dat we die wonnen was een droom! Ik was hartstikke trots. Ik had contact met de spelers in Portugal, want met de meeste heb ik ook in het nationale elftal gespeeld. Tussendoor trouwde mijn broer en heb ik veel getraind. Ik heb het dus niet bepaald rustig gehad’’, lacht de spits ontspannen. ,,Ik wilde fit zijn op de dag dat wij zouden beginnen met trainen bij Ajax. In Griekenland heb ik elke dag hardgelopen. In het begin van de vakantie was het niet zo’n mooi weer, maar na 10 juni werd het heel warm. Ik ging ’s avonds rond negen uur, half tien hardlopen, maar dan was het nog steeds 33 graden. Op dit niveau kan je niet zonder training vind ik.’’

Voor zichzelf denkt Anastasiou dat vooral zijn ervaring en positieve instelling van belang kunnen zijn voor het team. ,,Ik kwam hier in februari omdat Ajax dringend een spits nodig had. Zlatan Ibrahimovic was geblesseerd en dus werd ik gecontracteerd. Ik probeerde voornamelijk de ploeg te helpen en deed mijn best. In principe is Zlatan de eerste spits, dat weet ik. Ik denk dat voor komend seizoen een belangrijke rol is weggelegd voor mij omdat ik veel ervaring heb. En ik blijf altijd positief.’’

Precies vanwege deze eigenschappen deelt Anastasiou een kamer met Nicolae Mitea. ,,En dat gaat best samen hoor’’, zegt de Griek met een brede glimlach. ,,Ik praat met hem in het Engels en Nederlands. Ik probeer hem een beetje te helpen. Voetbal is discipline, tactiek, nadenken, dat probeer ik op hem over te brengen. Niet denken dat een mooie actie voldoende is. En ik denk dat hij wel naar me luistert’’, knipoogt de spits.

,,Er zijn zoveel jonge jongens in de groep, 25 verschillende karakters’’, vervolgt Anastasiou. ,,Iedereen moet eerst denken aan de ploeg, dan pas aan zichzelf. Wat het beste voor Ajax is, is het beste voor de spelers. Het is belangrijk dat wij het hele seizoen een team blijven. We hebben de kwaliteit, het niveau en de naam om er een goed seizoen van te maken. We moeten niet denken dat voetbal altijd een spelletje is, maar als elftal positief blijven denken. Je zag met het Griekse elftal hoe belangrijk dat is.’’

Voor het komende seizoen heeft de Griek zich twee persoonlijke doelen gesteld: Eén is fit blijven, twee is veel wedstrijden spelen en scoren. ,,Want dat is de taak van een spits’’, voegt hij toe. Dat scoren lukte dinsdagavond tegen DOS ’19 maar al te goed, vijf doelpunten maakte hij. ,,Die wedstrijdjes, dat is genieten’’, zegt Anastasiou. ,,Je speelt tegen amateurs, je moet simpel spelen. De tweede helft was ‘echt plezier’, zowel voor ons als voor het publiek’’, aldus Anastasiou.