De Lutte (9): Koeman heeft vertrouwen in Van Basten en Van ´t Schip

Ronald Koeman stond woensdagmiddag tijdens het trainingskamp van Ajax in De Lutte de pers te woord. Natuurlijk besprak de trainer zijn elftal, maar de aanwezige pers wilde vooral weten wat Koeman vond van de mogelijke aanstelling van Van Basten en Van 't Schip als bondscoaches van Oranje.

,,Het is een mooie kans voor beiden´´, zei Koeman over het feit dat Van Basten en Van ´t Schip gevraagd zijn om het Nederlands Elftal onder hun hoede te nemen. ,,Als ze de lijn doortrekken die ze bij Jong Ajax hebben ingezet, zie ik dat als positief voor het Nederlands Elftal. Marco en John hebben een goede kijk op voetbal. Hun idee over voetbal is ook de mijne. Iedereen bij Ajax speelt 4-3-3 dus zal dat bij Oranje met deze coaches ook wel het geval zijn. Het is ook interessant dat het twee jonge trainers zijn en de selectie van het Nederlands Elftal zal ook verjongen.´´ De vraag kwam of Ajax nu meer internationals zal leveren nu er twee Ajax-trainers het voor het zeggen hebben bij Oranje. ,,Ik denk dat bijvoorbeeld Nigel de Jong toch wel in het Nederlands Elftal zou komen, wie er ook bondscoach is. Maar Marco en John kennen die jongens natuurlijk wel goed en hun beoogde speelstijl is positief voor spelers van Ajax. Maar die verhalen dat alle interlands in de ArenA gespeeld kunnen worden, vind ik onzin. Het Nederlands Elftal is niet van Amsterdam maar van heel Nederland.´´

Koeman ziet zich wel geconfronteerd met een probleem: de opvolging van Van ´t Schip en Van Basten. ,,Het komt op een slecht moment omdat ze vandaag zouden beginnen met de training van Jong Ajax. Ik heb begrepen dat ze dat ook blijven doen totdat we bij Ajax een oplossing gevonden hebben. En ze deden het goed bij Ajax, dan is het jammer dat ze weggaan bij de club. Ik weet nog niet wie hen moet opvolgen. Louis van Gaal gaat volgende week mee naar Engeland en dan kunnen we het er rustig over hebben.´´ Zelf was Koeman niet in de markt voor de functie van bondscoach. ,,Ik ben trainer van Ajax en dat doe ik op dit moment liever dan Oranje. Ooit zal ik het willen want het is wel een eer en een goede baan. Op dit moment in mijn carrière echter nog niet. Ik wil iedere dag met een groep werken en de klus bij Ajax afmaken. Bedenk wel dat je geen trainer bent van Oranje maar begeleider.´´

Met Ajax hoopt Koeman dit seizoen weer hoge ogen te gooien, zowel nationaal als in de Champions League. Het voorbeeld van EK-winnaar Griekenland heeft aangetoond dat het team met de meeste sterspelers niet altijd wint. ,,Dat is een prettig gegeven voor de minder kapitaalkrachtige clubs´´, vindt de trainer. ,,Maar ik hou bij Ajax meer vast aan het seizoen 2002-2003, waarin we het in de Champions League zo goed deden.´´ Binnenkort keert Rafael van der Vaart weer terug in de groep en dan zal Koeman met zijn aanvoerder van vorig seizoen een en ander evalueren. Eerder gaf de trainer aan dat Van der Vaart ´in principe´ weer de captain wordt. Daaruit mag echter niet geconcludeerd worden dat een van beide partijen verwacht dat Van der Vaart niet opnieuw met de aanvoerdersband om de arm zal spelen. ,,We moeten gewoon nog alles met elkaar doornemen en daar zal het aanvoerderschap ook een onderdeel van zijn. Maar ik verwacht niet dat Rafael die band opeens teruggeeft´´, aldus Koeman.

Voor de internationals is de voorbereiding kort voordat Ajax om de punten gaat spelen. ,,Ik ben in ieder geval blij dat ze mee gaan naar Engeland. Al zullen ze daar zeker in de eerste wedstrijd nog niet spelen. Misschien aan het einde van de week, dat hangt er ook vanaf hoe ze van vakantie terugkomen.´´ In de toekomst zouden clubs als Ajax die veel internationals leveren wellicht kunnen vragen of ze later aan de competitie kunnen beginnen als er een eindronde is gespeeld in de zomer. ,,Zeker als je zes, zeven internationals hebt, ga je dat merken. Zo niet in het begin van de competitie dan wel in november, december. De kans bestaat dat die jongens er dan doorheen zitten´´, aldus Koeman. De Ajax-coach prijst zich echter wel gelukkig dat hij een groep tot zijn beschikking heeft met voldoende kwaliteit om op veel posities meerdere alternatieven te hebben. ,,Tot nog toe ben ik tevreden over de manier waarop de voorbereiding verloopt.´´