De motiverende kracht van StreetWise

De motiverende kracht van StreetWise

Zelden waren de leerlingen van basisschool De Meer in Haarlem zo stil als in de lessen van gastdocent Gertjan. De reden: zijn trainingspak van Ajax. Dat maakt indruk, maar schept tegelijk een grote verantwoordelijkheid. Want wie Ajax vertegenwoordigt, heeft een voorbeeldfunctie. Heini Otto, ambassadeur van de Ajax Foundation, weet er alles van.

Basisschool De Meer, gelegen in de multiculturele wijk Schalkwijk, nam deel aan Ajax StreetWise, een maatschappelijk project van de Ajax Foundation en hoofdsponsor AEGON. Net als vorige week, toen een andere Haarlemse school het project volgde, waren de kinderen dol van vreugde. Althans, vooral op de laatste dag, toen ze werden getrakteerd op een bezoek van twee spelers van Ajax. Waar vorige week Ricardo van Rhijn en Lasse Schöne naar Haarlem afreisden, was het dit keer de beurt aan Daley Blind en Niklas Moisander.

De overige dagen waren de kinderen juist rustig. Toen volgden ze een speciaal lespakket van StreetWise, dat werd gegeven door gastdocent Gertjan Tamerus. Tijdens de lessen van de voormalige profvoetballer was het muisstil in de klassen. Veel stiller dan anders, constateerde schooldirectrice Lucie Vos. Alsof de leerlingen een gedaanteverwisseling hadden ondergaan; van tetterende scholieren naar zoete koorknaapjes. Vos had meteen door waarom. Het zat hem in het trainingspak van Tamerus. ,,Een uniform van Ajax. Dat doet wat met die kinderen.’’

De leerlingen van basisschool De Meer hadden vrijwel allemaal Ajax op hun wang geschreven staan. De leerlingen van basisschool De Meer hadden vrijwel allemaal Ajax op hun wang geschreven staan.

Met deze constatering snijdt de hoofdonderwijzeres een belangrijk punt aan. Wie zich presenteert namens Ajax, kan rekenen op belangstelling. En dat brengt een grote verantwoordelijkheid met zich mee. Zoals Heini Otto opmerkt, aanwezig als ambassadeur van de Ajax Foundation: ,,Je hebt een voorbeeldfunctie.’’ Hij wijst naar Daley Blind en Niklas Moisander, die ondertussen vragen beantwoorden van kinderen. ,,Zij zijn twee of drie keer per week op tv. Wat zij doen, zie je overal terug. Daar moeten ze zich altijd van bewust zijn. Ze moeten zich voorbeeldig gedragen. Dat vinden we belangrijk bij Ajax.’’

Zelf werd hij altijd een modelprof genoemd. ,,Dat is wat ze over me zeiden.’’ Hoewel de kinderen er geen flauw benul van hebben dat hij ooit een topspeler was, vindt Otto dat hij nog altijd een voorbeeldfunctie heeft. ,,Destijds als aanvoerder en nu als ambassadeur van de Ajax Foundation. Toen ik twee jaar geleden werd benaderd, zei ik meteen ja. Ik wil graag mijn steentje bijdragen aan zulke projecten.’’

Een van de kernwaarden van StreetWise is respect. Als Otto de schooljeugd iets zou willen inprenten, dan is het dat woord wel. ,,Het is nodig, want voor je het weet verloedert de maatschappij nog meer. We moeten juist interesse in elkaar tonen. Aardiger voor elkaar zijn.’’ In zijn stem klinkt bittere ernst. Hij kan dan ook niet genoeg benadrukken hoe veel waarde hij hecht aan respect. ,,Het zou geweldig zijn als we dat via StreetWise kunnen bijbrengen aan die kinderen.’’

Dat is ook hoe Daley Blind erover denkt. De linksachter van Ajax maakt graag tijd vrij voor een project als StreetWise. ,,Het is een dankbare taak als ik kinderen kan stimuleren om bijvoorbeeld beter hun best te doen op school.’’

Voor hem blijft zo’n bezoek ook iets aparts hebben. Enkele jaren geleden sjouwde hij zelf nog met schoolboeken en nu vormt hij een middelpunt van bewondering voor de jeugd, zonder dat hij daar bewust voor heeft gekozen. ,,Als wij komen, leven die kinderen helemaal op. Ze gaan uit hun dak. Dan denk je wel: wow, wat is dit, waar ben ik terecht gekomen. Maar het is ook mooi. Het stimuleert me om zo door te gaan. Zoals ik hen hoop te motiveren, motiveren zij mij.’’

Ajax StreetWise is een project van de Ajax Foundation, mede mogelijk gemaakt door hoofdsponsor AEGON.

Tekst: Ajax.nl/Fabian van der Poll
Foto's: Ajax.nl/Louis van de Vuurst

Daley Blind betreedt de gymzaal van basisschool De Meer. Daley Blind betreedt de gymzaal van basisschool De Meer.
Niklas Moisander temidden van de leerlingen. Niklas Moisander temidden van de leerlingen.
Allemaal jonge Ajax-fans in Haarlem. Allemaal jonge Ajax-fans in Haarlem.
De leerlingen kijken vol verwachting naar het podium... De leerlingen kijken vol verwachting naar het podium...
Daley Blind en Niklas Moisander waren eregasten op basisschool De Meer. Daley Blind en Niklas Moisander waren eregasten op basisschool De Meer.
Zowel de spelers als de leerlingen hadden het naar hun zin. Zowel de spelers als de leerlingen hadden het naar hun zin.
Daley Blind tussen de leeringen van basisschool De Meer. Daley Blind tussen de leeringen van basisschool De Meer.
De school kreeg een gesigneerd Ajax-shirt cadeau. De school kreeg een gesigneerd Ajax-shirt cadeau.
Tijd voor een interview met een reporter van de school. Tijd voor een interview met een reporter van de school.
Een feestelijke afsluiting van de Ajax-week op basisschool De Meer. Een feestelijke afsluiting van de Ajax-week op basisschool De Meer.