'De nieuwe nummer 6' weet dat hij moet vechten voor zijn plek

'De nieuwe nummer 6' weet dat hij moet vechten voor zijn plek

Vier je ontspannen vakantie op een vertrouwd Arubaans strand, sta je opeens oog in oog met een ploeggenoot. Het overkwam Hedwiges Maduro, die zijn vakantieweken combineerde met familiebezoek. Markus Rosenberg bleek precies hetzelfde tropische eiland te hebben uitgekozen voor zijn vakantie. Maduro blikte na de donderdagtraining terug en vooruit. Terug op de vakantieweken en het WK, vooruit naar een naderend, gloednieuw voetbalseizoen.

De internationals keerden deze week terug in de Ajax-selectie. Ontspannen en vele WK-ervaringen rijker. Onder de ‘huiswaarts’ gekeerde internationals ook Maduro. In Duitsland bleek slechts een handvol speelminuten weggelegd voor de middenvelder. Tegen Argentinië kwam Maduro vijf minuten in het veld. ,,Al waren het maar vijf minuutjes, ik ben er toch maar mooi bij geweest’’, zegt ‘Wiges’ trots. ,,De ervaring - mijn eerste WK - was fantastisch. Ook omdat iedereen natuurlijk meekijkt; de hele wereld ziet je spelen. Zo moet je die vijf minuten ook bekijken, vind ik.''

De ervaringen en herinneringen zijn er niet minder om. Zelfs het verblijf in het slaapdorpje Hinterzarten, tijdens de mondiale de vaste verblijfplaats van Oranje, heeft indruk gemaakt. Net als de omgang met de collega-internationals, natuurlijk alle WK-duels en het contact met de bondscoach. ,,Alles bij elkaar is het hele toernooi een fantastische ervaring geweest. Ook omdat alles zo goed was geregeld. Spelen op een WK is toch iets waar velen van dromen. Met het shirt van Cambiasso heb ik ook een mooi WK-trofee. Dat Argentijnse shirt bewaar ik goed. Net zoals ik mijn eerste Ajax-shirt en het shirt waarin ik debuteerde in het Nederlands elftal bewaar. Die dingen vind ik mooi.''

Eenmaal teruggekeerd in de niet minder goed georganiseerde Ajax-omgeving, is de eerste werkweek alweer een aardig eind gevorderd. De eerste indrukken van de nieuwe trainers en medespelers zijn opgedaan en verwerkt.

De internationals hebben alweer een handvol trainingen plus een bosloop in de benen. Het (verloren) treffen in en tegen Spakenburg zag Maduro, net als zijn collega-WK-gangers, vanaf de zijlijn. ,,Zo langs de kant wil je maar een ding: spelen’’, zegt Maduro. ,,Maar je weet ook dat je niet te vroeg moet beginnen. Dus niet direct pompen, maar geleidelijk aan weer starten. Wanneer ik weer kan spelen, weet ik nog niet. Ik denk dat we ons kunnen richten op het Amsterdam Tournament.''

Over het 3-2 verlies tegen de Spakenburgers is de middenvelder duidelijk. ,,Dat kan gebeuren. Je kunt beter nu verliezen dan in de competitie of in een voorrondewedstrijd voor de Champions League.''

Onder de Arubaanse zon werd het hoofd leeggemaakt. Vermoeide spieren werden eindelijk rust gegund na een lang en slopend seizoen. Maduro: ,,Op Aruba kwam ik opeens Markus tegen. Ongelooflijk toch? Aruba ligt aan de andere kant van de wereld! Nee, we wisten vooraf van elkaar niet dat we vakantie zouden vieren op hetzelfde eiland.''

Zijn oude rugnummer 8 siert komend seizoen het shirt van Ryan Babel. Maduro heeft het oude nummer van Tomás Galásek toebedeeld gekregen. De positie van de vertrokken Tsjech kan, onder meer, worden overgenomen door Maduro. Ook nieuwkomer Gabri kan aanspraak maken op de centrale plek op het middenveld. ,,Het wordt vechten voor een plek. Maar wie het beste traint zal ook spelen, heeft de trainer al gezegd. Een basisplek moet je echt verdienen. Zeker als er zoveel goede spelers zijn bij gekomen. Neem bijvoorbeeld ook Jaap Stam. Hij is een echte leider. Dat heb ik de afgelopen dagen in elk geval al gemerkt.''