De ontdekking van het seizoen

De ontdekking van het seizoen

De Ajax Vrouwen bestaan zaterdag exact een jaar. Op de dag van het eenjarig jubileum wacht de thuiswedstrijd tegen de vrouwen van PSV. Liza van der Most geldt als zekerheid in het team van de Ajax Vrouwen. Sterker nog; de 19-jarige rechtsback heeft de meeste speelminuten achter haar naam staan.

Verdedigen? Zij? Dat was zo ongeveer de reactie van Liza van der Most toen Ed Engelkes haar begin dit seizoen zijn plan voorschotelde. De trainer wilde haar uitproberen als rechtsback. Een plan dat uit nood werd geboren. Engelkes: ,,Ik gunde haar speelminuten, maar op haar positie als rechtsbuiten zou ze weinig aan spelen toekomen. De concurrentie met speelsters als Linda Bakker en Mandy Versteegt was daarvoor te zwaar. Dus het was weinig minuten of een alternatief. Aangezien Liza over snelheid, kracht en een aardige trap beschikt, kon ze mogelijk als back spelen.’’

De 19-jarige Papendrechtse kon het zich nauwelijks voorstellen. Ze wist niet beter dan dat ze in de voorste linie speelde, hangend op de flank. ,,Ik had zo mijn twijfels, want ik had nooit eerder verdedigd. Ja, meeverdedigen, maar niet van achteruit.’’ Tegelijk beschouwde ze het als een kans. Een kans om een felbegeerde plek te bemachtigen bij de club waarvoor ze maar wat graag wilde spelen.

Liza van der Most werd tijdens Ajax Vrouwen - Lierse SK uitgeroepen tot Ajacied van de Wedstrijd. Links Dick Schoenaker (teammanager Jong Ajax). Liza van der Most werd tijdens Ajax Vrouwen - Lierse SK uitgeroepen tot Ajacied van de Wedstrijd. Links Dick Schoenaker (teammanager Jong Ajax).

Wat volgt is een gedaanteverwisseling die op zijn zachtst gezegd nogal goed heeft uitgepakt. Terwijl haar trukendoos ligt te verstoffen, vervult ze de rol van rechtsback met verve. Alsof ze er al jaren speelt. Hoewel ze niet altijd een opvallende rol speelt, was ze tot voor haar rode kaart tegen FC Twente de vrouwelijke Ajacied met de meeste speelminuten achter haar naam. Ze lacht ietwat verlegen als ze met de statistieken wordt geconfronteerd. Dan geeft ze toe dat het inderdaad aardig gaat. ,,Het bevalt me ook goed.’’ Of ze stiekem nog verlangt naar haar oude positie? Ze schudt haar hoofd. Daarvoor heeft haar omscholing te goed uitgepakt. ,,Niet als ik zo kan blijven spelen.’’

Zo, dat is bij vlagen als een valse rechtsbuiten. Het wil zeggen dat ze mag opstomen wanneer er ruimte ligt op de rechterflank. Thuis tegen Lierse speelde ze zo diep dat je bijna vergat dat ze verdediger was. ,,Die vrijheid maakt het voor mij interessant om back te staan. Ik zou het minder plezierig vinden als ik alleen maar tegenstanders moet uitschakelen.’’

Van der Most is afkomstig van het CTO Amsterdam Talent Team, een opleidingsinstituut voor de grootste talenten van Nederland. 16 jaar was ze toen ze haar ouderlijk huis in Papendrecht verliet om te wonen in de zogenoemde topsportflat in Amsterdam Osdorp. Daar – ze woont er nog altijd – werd ze snel volwassen. ,,Ineens woon je zelfstandig, moet je zelf boodschappen doen. Dat was wennen’’, aldus de verdedigster, die in het weekeinde bleef voetballen voor haar oude club Stedoco.

Sinds haar vertrek naar Amsterdam draait haar leven grotendeels om voetbal. Toch ziet ze kans om tussendoor ook veel tijd aan haar studie te besteden. Ze volgt de opleiding MMZ (Medewerker Maatschappelijke Zorg), waarvoor ze nu stage loopt op de dementieafdeling van een verzorgingstehuis. Wanneer Van der Most zich op de training meldt, heeft ze er al bijna een werkdag op zitten. Op zo’n moment moet ze omschakelen. ,,Je doet zo veel indrukken op overdag, maar vlak daarna sta je weer op het trainingsveld. Tijd om uit te blazen is er niet. Terwijl dat best fijn zou zijn.’’

De indrukken die ze op doet, vallen niet altijd mee. ,,Het doet wel iets met je als je ziet hoe die mensen eraan toe zijn. Sommigen zeggen nog elke dag dat ze naar huis gaan, terwijl ze al jaren in het verzorgingstehuis wonen. Best een eng idee dat je zo achteruit kunt gaan. Vooral omdat het mij ook zou kunnen overkomen.’’

Tot slot moet Van der Most bekennen dat haar prestaties al haar verwachtingen hebben overstegen. ,,Ik had niet durven bedenken dat ik zo veel zou spelen. Had totaal geen verwachtingen bij mijn komst. Als ik op de bank had gezeten, had je mij niet gehoord.’’

Tekst: Ajax.nl/Fabian van der Poll