De Ontknoping: Ajax wacht spannend slot

De Ontknoping: Ajax wacht spannend slot

Ajax sluit deze zondag de competitie af tegen NEC. Tegelijkertijd treft koploper FC Twente NAC Breda. Indien de Tukkers in Breda winnen, leggen zij beslag op de eerste landstitel uit de clubgeschiedenis. Bij een nederlaag of gelijkspel gaan de Amsterdammers – mits zij in Nijmegen geen steken laten vallen – met de titel aan de haal.

Vorig seizoen boekte Ajax een 2-4 zege op Nijmeegs grondgebied. Na deze knappe overwinning raakte de ploeg van toenmalig trainer Marco van Basten in een vrije val, waarin elf punten werden verspeeld in vier wedstrijden.

Het uitduel bij NEC werd opgesierd door het competitiedebuut van Toby Alderweireld. De 21-jarige Belg, die inmiddels niet meer is weg te denken uit het basiselftal, keek na afloop tevreden terug op zijn eerste speelminuten. ,,Er was geen tijd om nerveus te zijn. We hebben er gelijk de beuk in gegooid en het is mooi dat we drie punten hebben gepakt. NEC is echt een goed team, daar win je niet zo makkelijk van.’’

Toby Alderweireld debuteerde vorig seizoen op bezoek bij NEC. Toby Alderweireld debuteerde vorig seizoen op bezoek bij NEC.

Ajax nam tegen NEC drie minuten na rust de leiding door een treffer van Miralem Sulejmani. Amper twee minuten later bracht Ramon Zomer beide partijen weer op gelijke hoogte. In de 54ste minuut was het opnieuw Sulejmani die de bezoekers aan een voorsprong hielp. Halverwege het tweede bedrijf leek de zege Ajax toch nog te gaan ontglippen. Eerst schoot Youssef El Akchaoui (67’) de 2-2 achter doelman Maarten Stekelenburg en vervolgens moest Dario Cvitanich (70’) van het veld na het ontvangen van zijn tweede gele kaart. De Ajacieden toonden echter veerkracht en via een eigen treffer van Dani Fernandez (78’) en een fraaie lob van Gabri (90) werden de drie punten alsnog veiliggesteld.

Hoewel de Nijmegenaren met 33 punten uit evenveel gespeelde wedstrijd op de veilige twaalfde plaats staan, is de club nog wel verwikkeld in een prestigestrijd met de Gelderse rivaal Vitesse dat twee punten minder heeft. Ook keert de Deense spelmaker Lasse Schöne tegen Ajax mogelijk terug van een zware knieblessure, die hij aan het begin van het seizoen opliep. De Scandinaviër maakte vorige week zijn rentree bij de beloften van NEC.

NEC - Ajax begint deze zondag om 14.30 uur.

Resultaten van de laatste vijf seizoenen:

2008/2009 NEC – Ajax 2-4 (18-01-2009)
2007/2008 NEC – Ajax 1-1 (20-01-2008)
2006/2007 NEC – Ajax 2-2 (30-12-2006)
2005/2006 NEC – Ajax 1-0 (06-11-2005)
2004/2005 NEC – Ajax 0-1 (13-03-2005)

Tekst: Ajax.nl
Foto's: Ajax.nl/Louis van de Vuurst