De Ontknoping: 'Minimaal één prijs'

De Ontknoping: 'Minimaal één prijs'

Hoe beleven Maarten Stekelenburg en Luis Suarez de beslissende week in de Eredivisie? Prijs of prijsloos: de doelman en zijn aanvoerder kunnen nu al terugblikken op een (persoonlijk) geslaagd seizoen. ,,We moeten minimaal één prijs pakken.''

De persdag op de zonnige donderdag staat vanzelfsprekend in het teken van De Ontknoping. Een batterij journalisten volgt de spelers en trainers op het trainingsveld nauwlettend. Camera’s registreren feilloos en ononderbroken alle bewegingen en balomwentelingen. Hoog in de lucht ‘zweven’ de richtmicrofoons van de verschillende cameraploegen om de beelden optimaal te voorzien van bijbehorend geluid. De persdruk is illustratief voor het belang van de week. Eerst de titelstrijd. Daarna de beslissende bekerstrijd.

,,Deze week is niet anders dan normaal’’, vertelt Maarten Stekelenburg, als hij bezweet het trainingsveld verlaat. Onder de blinkende zon worden verschillende Ajacieden geïnterviewd. ‘Steek’ en Luis Suarez behoren vandaag tot de meest gewilde interviewklanten. ,,We moeten gewoon ons werk doen. Gewoon presteren zoals in onze laatste dertien duels. Als groep leven we ontspannen naar ons laatste competitieduel toe. Als wij winnen, hebben we gedaan wat we moesten doen. Hopelijk levert het een mooie bekroning op.’’

Mocht Ajax zijn concurrent FC Twente op de valreep passeren, dan is Suarez de eerste Ajacied die de kampioensschaal in handen krijgt. De topschutter in de Eredivisie maakt ook al een ontspannen indruk. Het verhaal van de captain sluit naadloos aan bij de ervaringen van zijn keeper. ,,Drie dagen voor de wedstrijd mag je nog ontspannen zijn’’, legt Suarez uit. ,,Vanaf vrijdag concentreren we ons volledig op NEC. Het is dan, of er een knop omgaat in je hoofd. Zo gaat het eigenlijk altijd. Van Koninginnedag zal ik weinig meekrijgen. Ik focus me liever op zondag.’’ De Uruguayaan heeft met zijn 33 doelpunten overigens een mooi record in zicht. Mateja Kezman bepaalde als niet-Nederlander het Nederlandse competitierecord op 35 treffers. Suarez kan die prestatie evenaren, dan wel overtreffen.

De Ajacieden zijn zondag afhankelijk van een misstap van Twente. ,,Wij vechten voor onze laatste kans’’, verwoordt Suarez het nét iets anders. ,,Voor de winterstop leek het kampioenschap nog ver weg. Als we een kansje krijgen, bij een fout van Twente, dan wil ik die niet missen.’’ De aanvoerder heeft het hele seizoen al een voorbeeldfunctie. Het belang van deze beslissende week verandert daar verder weinig aan. ,,Alle spelers zijn belangrijk. Het gaat om het team. Niet om wie de aanvoerder is. We moeten de komende dagen minimaal één prijs pakken.’’

,,Twente heeft twee weken kunnen nadenken. Terwijl wij de eerste bekerfinalewedstrijd hebben gespeeld’’, schetst Stekelenburg een verschil in voorbereiding op tussen de titelpretendenten. ,,Misschien maakt dat uiteindelijk nog verschil.’’

Tekst en foto: Ajax.nl