De Ontknoping: Swart gokt op Ajax

De Ontknoping: Swart gokt op Ajax

Het vertrouwen in ‘zijn’ Ajax blijft onverminderd groot bij Sjaak Swart. Mister Ajax gokt erop dat het de Amsterdammers zijn die zondagmiddag met de kampioensschaal zullen staan. Swart rekent daarbij ook op de steun van een geschorste oud-Ajacied.

De oud-Ajacied is Robbert Schilder. De back verdedigt sinds dit seizoen de kleuren van NAC Breda, zondag de tegenstander van koploper FC Twente. ,,Robbert is weliswaar geschorst, maar als échte prof wil hij elke wedstrijd winnen’’, vertelt Swart even gretig als hoopvol, een handjevol dagen voor D-Day. ,,Hij kan zijn ploeg zó motiveren dat ze er echt helemaal voor gaan. Tegen PSV bewees Robbert ons ook al een goede dienst met zijn doelpunt. Daardoor liep Ajax drie punten in op PSV.’’

NAC, dat nog strijdt om een plek in de play-offs voor een ticket in de Europa League, kan Ajax een gouden dienst bewijzen als het de tukkers punten afhandig maakt. Van een dienst is echter alleen sprake als Ajax zelf wint bij NEC. ,,Ik denk écht dat Ajax zondag kampioen wordt’’, gaat Swart verder, aan tafel in de Amsterdam ArenA. ,,Uit winnen van NAC is voor geen club makkelijk. En Ajax moet tegen NEC doorgaan zoals het in de laatste dertien, veertien wedstrijden heeft gepresteerd. FC Twente is een club die niet ieder jaar meestrijdt om het kampioenschap. Ze zullen daarom nerveus zijn. En voor NAC gaat het ook nog ergens om. Ik houd het in Breda daarom op een gelijkspelletje, 1-1. NEC-uit moeten we gewoon winnen. Al is NEC zelf ook een gevaarlijke ploeg. We moeten ze toch kunnen verslaan.’’

Wat betreft sensationele ontknopingen van een voetbalseizoen is de 71-jarige Amsterdammer wel wat gewend. Mister Ajax droeg in het verleden hoogstpersoonlijk zijn steentje(s) bij als het eremetaal binnen handbereik was. Zijn solo en daaruit voortvloeiende doelpunt in de beslissingswedstrijd om de landstitel van 1960 tegen Feyenoord (5-1) is een van de talloze wapenfeiten. In het Olympisch Stadion sleepten de Amsterdammers tegen de Rotterdamse aartsrivaal hun tiende landstitel in de wacht. ,,Voor die wedstrijd leerde ik mijn vrouwtje kennen. Die dag is daarom ook om een andere reden heel speciaal’’, glimlacht Swart. ,,Nu is het doelsaldo beslissend. Toen werd een beslissingswedstrijd gespeeld. Feyenoord – waarvan we vier dagen eerder nog met 3-0 verloren - kwam uit een strafschop op voorsprong. Na de rust herpakten we ons. Wim Bleyenberg maakte onder meer drie doelpunten.’’

Sjaak Swart pikt vrijwel alle duels van Lucky Ajax gewoon nog mee. Sjaak Swart pikt vrijwel alle duels van Lucky Ajax gewoon nog mee.

Bij het woord ‘ontknopingen’ denkt Swart niet automatisch aan de competitie. De Europa Cup I-finale tussen Ajax en Internazionale (1972) is de eerste ontknoping die de topfitte zeventiger aanhaalt. ,,Dat is een van de beste finales ooit gespeeld.’’ Ajax besloot het seizoen 1971-1972 met de Grote Drie: Europa Cup, kampioenschap en beker. Én een voordelig doelsaldo met 104 doelpunten voor en slechts twintig treffers tegen. Een wedstrijd voor het einde van het seizoen 2009 – 2010 staat de Ajax-doelpuntenteller op 102. Swart: ,,Altijd knap als je in een seizoen boven de honderd doelpunten komt. Ajax maakte per wedstrijd drie goals.’’

Mocht de royale doelpuntenproductie Ajax desondanks toch geen titel opleveren, dan kan het in elk geval terugkijken op een toch imposante inhaalrace. ,,Als het zo ver komt, gun ik het Twente ook wel hoor. Er zit zeker voetbal in die ploeg. Twente is een club die steeds meer meetelt. Maar ik heb natuurlijk het liefst dat wijzelf kampioen worden.’’

Is Swart zondag zelf ook aanwezig bij NEC – Ajax? ,,Ik ben uitgenodigd om de wedstrijd in een box in het stadion te volgen, maar ik blijf zondag lekker thuis. Ik ga alles lekker in mijn eentje, dus met niemand om me heen, volgen. Dat is mijn favoriete manier van kijken. Kan ik lekker tegen mezelf mopperen. Heerlijk.’’

Tekst: Ajax.nl/ Ronald Jonges
Foto's: Ajax.nl/ Louis van de Vuurst

Swart ontving dit seizoen, net als Piet Keizer, het erelidmaatschap van 'zijn' Ajax. Swart ontving dit seizoen, net als Piet Keizer, het erelidmaatschap van 'zijn' Ajax.