De oren en ogen van de ArenA

De oren en ogen van de ArenA

Tijdens ieder thuiswedstrijd van Ajax werken ongeveer 400 mensen in de Amsterdam ArenA als steward. Zij vormen de oren en ogen van de thuisbasis van Ajax. Ajax.nl liep afgelopen zondag tijdens de competitiewedstrijd Ajax - FC Groningen mee met hoofdsteward Adil.

Exact om 13:30 uur begint de briefing voor alle hoofdstewards en assistent-hoofdstewards. Waar moet op gelet worden voor, tijdens en na de wedstrijd? Wat kunnen de stewards verwachten? Er wordt niets aan het toeval overgelaten. Terwijl de briefing in volle gang is begint Adil met de indeling van zijn groep. De hoofdsteward van Sector A (oostkant van de Amsterdam ArenA) heeft per thuiswedstrijd dertig á veertig man onder zijn hoede. ,,Het is soms een beetje puzzelen’’, begint hij. ,,Ik moet acht mannen hebben voor het fouilleren, vier vrouwen voor de overige controle, een aantal mensen bij de roltrappen en de rest moet naar de vakken.’’

De briefing zit er op. Adil en zijn assistente Anita gaan richting de stewards om hen ook te briefen. Anita neemt vandaag de briefing op zich. ,,Ik vind het echt leuk om te doen’’, vertelt ze enthousiast. ,,Ik studeer rechten en in het weekend werk ik hier. Dit is een hobby van mij.’’ Adil luistert en knikt instemmend. In het dagelijks leven is Adil operationeel manager bij de Rijksdienst voor het Wegverkeer. Ook voor hem is het pure passie om als hoofdsteward te werken. ,,Ik doe het nu al drie á vier jaar. Dit is echt ontspanning voor me.’’

Hoofdsteward Adil: ,,Het begint allemaal bij discipline.'' Hoofdsteward Adil: ,,Het begint allemaal bij discipline.''

Anita roept de grote groep stewards bij zich om de middag door te nemen. ,,In de rust is er een optreden van Lenny’’, spreekt ze luid zodat iedereen haar verstaat. ,,Lenny Keylard?’’, klinkt het uit de groep. ,,Lenny met de rasta…’’, antwoordt Anita, niet wetend dat dat inderdaad Lenny Keylard is. Als iedereen positie inneemt, gaat Adil op de trappen staan, met zijn blik geworpen op de tourniquets en de bezoekers. Langzaamaan druppelen de Ajax-supporters naar binnen. ,,Als ik een 'verdacht' iemand zie, geef ik dat door aan de beveiliging’’, legt Adil uit. De beveiligers staan achter de stewards en houden alles nauwlettend in de gaten. ,,Dronkenschap en mensen met soft-drugs komt wel eens voor. Dat zien we vrij snel. Ze gedragen zich anders dan anderen.’’

Steward zijn is niet makkelijk. Het vergt discipline, totale concentratie en geen afleiding. ,,Het belangrijkste is de wil. Je moet steward wíllen zijn’’, zegt Adil al kijkend naar zijn collega’s bij de tourniquets. ,,Gedrevenheid en motivatie zijn ook heel belangrijk. Ik heb mensen in mijn groep die zich willen bewijzen. Dat is de juiste instelling. Iemand met een ik-ga-lekker-de-wedstrijd-kijken houding hoeven we hier niet. Dat straal je uit naar de bezoekers toe, die onze gasten zijn. Je moet professioneel zijn.’’

De stewards uit Sector A zijn inderdaad gedreven en leergierige jonge mannen en vrouwen met een mooie vertrouwensband met hun hoofdsteward. ,,De sfeer is erg goed in onze sector’’, zegt Adil tevreden. ,,Het is een heel hechte groep die graag dingen met elkaar onderneemt. Het is lastig om een groep van dertig of veertig man te hebben. Eerst moet je er een groep van maken voordat ze hun werk kunnen doen.’’ De rol van de hoofdsteward is hier van groot belang. ,,Je moet als hoofdsteward het goede voorbeeld geven en de discipline overbrengen. Als je zelf het goede voorbeeld niet geeft, kan je niet van de rest vragen om hun werk wel goed te doen.’’

Het toezicht bij de tourniquets zit er op. Adil gaat naar de vakken aan de oostkant om te kijken of alles goed verloopt. ,,Ik streef naar een goede teamspirit en goede werkuitvoering’’, zegt hij al kijkend naar een steward bij vak 419. ,,Gaat het goed?’’, vraagt hij. De steward hoort hem niet. Dan steekt Adil zijn duim omhoog en kijkt hem vragend aan. De steward knikt. Op naar het volgende vak. ,,Kom, we lopen naar boven’’, zegt hij wijzend naar vak 423. Een interessant tafereel in de ArenA. De aandacht wordt niet eens getrokken door het uitverkochte stadion, het gejuich van de supporters of de 22 spelers op het veld. Voor de oplettende toeschouwer: het zijn de stewards die exact iedere tien minuten een tien-minuten-loop houden. De stewards in het stadion lopen op hetzelfde tempo, op exact dezelfde wijze van beneden naar boven en weer terug en houden zo toezicht op hun vak.

De stewards proberen alles in goede banen te leiden, voeren controles uit en met haviksogen houden ze iedereen in het vizier. Dat betekent niet dat de stewards niet geliefd zijn bij de supporters. ,,Kijk, dat is Mona’’, wijst Adil naar boven. Een groot spandoek met het gezicht van Mona, een steward die na tien jaar stopt met haar baan in de ArenA, wappert heen en weer. 'Mona bedankt!', valt er te lezen. Daar waar normaal gesproken Ajax-spelers spandoeken sieren, is het vandaag de beurt aan steward Mona. Dit laat de hechte band tussen supporters en de stewards zien. Ook na de wedstrijd wordt Mona toegezongen door enkele supporters uit vak 423. 'Mona bedankt, Mona bedankt, Mona, Mona, Mona bedankt!', galmt het door het lege stadion. Mona en al haar collega’s banen zich een weg naar beneden om alweer een goed verlopen wedstrijd te vieren én het afscheid van Mona een mooi einde te geven.

Tekst en foto’s: Ajax.nl/Nadia Marhoum

Wil jij ook steward worden? Klik dan hier voor meer informatie