De passie van 'Fred Hek'

De passie van 'Fred Hek'

,,Je ruimt eigenlijk de troep van de spelers op en je zorgt ervoor dat alles er picobello uitziet’’, zegt Fred samenvattend over zijn taken als materiaalman bij Ajax 1.

Al jaren is Fred een bekend gezicht op het veld. Hij voorziet de spelers van de juiste materialen en zorgt ervoor dat alles in goede banen loopt. Het Ajax-sprookje van Fred begon 24 jaar geleden. Bij de overgang van Ajax naar de Amsterdam ArenA kwam hij op ‘het bruggetje’ terecht. ,,Vlak voor het trainingsveld stond ik op het bruggetje’’, zegt Fred. ,,Ik moest de pers en iedereen die ook maar het veld wilde betreden, tegenhouden.’’ De bijnaam die hij kreeg is daarom heel toepasselijk. ,,Ik word veel Fred Hek genoemd’’, zegt hij met een brede grijns.

Later hielp hij steeds meer op het veld nadat voormalig Ajax-trainer Co Adriaanse hem vroeg om wijlen Sjakie Wolfs te ondersteunen. ,,Ik verlichtte het werk voor hem’’, zegt Fred. De 56-jarige materiaalman kan heel wat grappige momenten bedenken die zich voordeden op het veld. ,,Richard Witschge maakte wel eens een grap met Sjakie. Dan riep hij: ,,Ik heb een hesje nodig, kan je die even pakken?’’ Wolfs liep dan met veel moeite en gekreun naar de andere kant van het veld. Halverwege riep Witschge: ,,Hé Sjaak, laat maar zitten want voordat jij terugbent is de training alweer afgelopen!’’ Maar, ik moet zeggen dat iedereen veel respect voor hem had.’’

Na de training bevond Fred zich meestal in de speciaal ingerichte koffieruimte. ,,Ik had een eigen koffieclubje met gepensioneerde mensen’’, zegt hij. ,,We betaalden allemaal 25 eurocent voor een kop koffie en van het geld kochten wij koekjes of gebak als iemand jarig was. We kochten zelfs fruit voor de spelers. We vulden dan een schaal vol met stukjes fruit voor de voetballers met het idee erachter dat ze genoeg vitaminen binnenkrijgen en de volgende wedstrijd nog beter spelen. Tja, iedereen denkt het natuurlijk beter te weten dan de trainer,’’ zegt Fred lachend. ,,De ouderen kwamen dan bij elkaar om hun visie te geven over de laatste wedstrijd. Dan riep er eentje: ,,Hé trainer, de volgende keer moet je het zo en zo doen!’’ De trainer ging er ook echt op in en gaf altijd antwoord.’’

Ook op het trainingsveld heeft Fred een aantal memorabele momenten meegemaakt. Bijvoorbeeld de oefensessie van Bobby Haarms met Jan van Halst. ,,Hij werd zo hard getraind dat het stoom letterlijk uit zijn kale hoofd rees. En op een gegeven moment begon het keihard te hagelen en hij kon gewoon door de pijn niet meer verder’’, vertelt hij lachend. Een ander moment met Haarms was een speciale hersteltraining. ,,Een keer maakten de journalisten een grapje over hem en zijn training’’, begint Fred. ,,Hij nodigde alle fotografen, schrijvende pers en overige journalisten uit voor een hersteltraining. Nou, je had het moeten zien’’, zegt hij hoofdschuddend. ,,Alleen Barbara Barend kon het een beetje bijbenen. De rest kon het niet aan! Dat zijn altijd de leuke momenten op het veld.’’

Behalve voor de juiste materialen zorgen, trapt Fred wel eens een balletje met de spelers. ,,Soms kan ik de bal afpakken, maar meestal word ik weggespeeld’’, zegt hij lachend. ,,Ze zijn een stuk leniger, natuurlijk. Met Jan Vertonghen en Robbert Schilder dol ik wel eens. Vroeger trapte ik een balletje met Wesley Sneijder, Rafael van der Vaart en Nigel de Jong.’’ Fred kijkt even voor zich uit. ,,Het is leuk als spelers je herkennen en erkennen’’, vervolgt hij. ,,Laatst bijvoorbeeld. Ik stond met mijn rug naar Patrick Kluivert toe. Hij sprong zowat op mijn rug en zei: 'Hé ome Fred! Hoe is het?' Dat is schitterend natuurlijk.’’

Fred vindt het belangrijk dat er ruimte is voor een grapje en dat je niet alles serieus moet nemen. ,,Ondanks dat ik een stuk ouder ben, moet ik wel mee kunnen denken met de jongens.’’ In de spelersgroep worden er ook grappen over Fred gemaakt. ,,Hé Fred’’, roepen ze dan. ,,We hebben eindelijk de cup met de grote oren!’’ Doelend op Freds oren. Hij kan er gelukkig wel om lachen.

Hij kan het goed vinden met de jongens. ,,Robbert Schilder, Jan Vertonghen en Thomas Vermaelen zijn heel aardige jongens.’’ Dan heeft Fred nog lovende woorden over Daley Blind. ,,Het is een zeer beleefde jongen, erg vriendelijk en hij heeft een warme persoonlijkheid. Net als Jaap Stam. Die had dat ook altijd.’’

Fred als onderdeel van het begeleidingsteam van Jong Ajax. Trots op de schaal. Fred als onderdeel van het begeleidingsteam van Jong Ajax. Trots op de schaal.

Het vertrouwen dat de spelers hem geven, krijgt hij ook van de trainers. ,,Ik maakte eens een grapje met Aron Winter. Ik zei ooit tegen hem dat ik best met hem wilde samenwerken als hij trainer wordt. Toen zei hij: ,,Fred, wie weet.’’ Twee jaar geleden toen ik na het trainingskamp in De Lutte terugkwam, stond Winter samen met Adrie Koster in de kleedkamer. Ze vroegen mij of ik zou willen helpen als materiaalman in het tweede elftal.’’ Zijn antwoord? ,,Ja, natuurlijk wilde ik dat! Het is een hele eer.’’ En het toefje op de taart was de vraag van Adrie Koster om samen met de selectie van Jong Ajax een ereronde te lopen in de Amsterdam ArenA, een week geleden. ,,Ik kon het niet geloven’’, zegt Fred. ,,Ik heb gewoon gehuild. Het is echt prachtig als je onderdeel bent van het team. Je krijgt er gewoon kippenvel van als je het stadion inloopt. Dan pas voel je wat de spelers ook voelen als ze het veld betreden.’’

Altijd staat Fred voor anderen klaar. En dat hoort bij hem. Eerlijk, vertrouwd en toegewijd. ,,Mijn moeder kon niet lezen en schrijven. Wel zei ze iets heel wijs tegen mij. Ze zei: ,,Fred ik leer jou zo zwemmen. Met je armen van binnen naar buiten toe. Zo hoor je ook de mensen te benaderen. En niet van buiten naar binnen zodat je ik, ik, ik, krijgt.’’ En dat is wat ik ook mijn kinderen heb meegegeven.’’