De Ridder en De Mul gelukkig na debuut in ArenA

Glunderend stonden ze na afloop de pers te woord: Daniël de Ridder maakte zijn thuisdebuut voor Ajax en voor Tom de Mul betekende de wedstrijd tegen NEC (1-0) helemaal zijn eerste officiële optreden voor de Amsterdamse hoofdmacht. Beiden lieten een uitstekende indruk achter. Ook Wesley Sonck stond er glimlachend bij nadat hij de winnende treffer had gemaakt.

,,Al mijn dromen zijn vandaag op een fantastische manier uitgekomen'', zei Ajacied van de Wedstrijd Daniël de Ridder. ,,Voor even kan alles niet meer stuk. Maar ik ga wel weer snel terug op aarde komen.'' Een horde mediavertegenwoordigers verdrong zich rond de 19-jarige jongeling die tegen NEC op drie verschillende posities speelde. ,,Qua aandacht is dit een groot verschil met andere elftallen binnen Ajax.''

Voor De Ridder was het de eerste keer dat hij in de Amsterdam ArenA mocht voetballen. ,,Ik was echt hartstikke zenuwachtig vooraf. Gelukkig ging het beter toen de wedstrijd begonnen was. Het was geen goede wedstrijd, maar met die blessuregolf die er bij ons heerst, is dat niet zo raar.''

Tom de Mul maakte zijn debuut voor Ajax met een goede invalbeurt. ,,Het is wel redelijk gegaan'', sprak de jonge Belg. ,,Er kwam wat meer ruimte in de tweede helft, dan kan je makkelijker je acties maken.'' De rechtsbuiten slingerde zich brutaal op allerlei manieren langs zijn verdedigers. ,,Zo voetbal ik nou eenmaal. Waarom zou ik dat niet bij het eerste elftal doen? Ik wil dat zo houden. Toen ik het veld in moest zei de trainer dat ik lekker moest gaan voetballen en dat ik plezier moest hebben. Ik had natuurlijk gehoopt op deze kans en ik wist dat het er in zat, maar het moet eerst maar gebeuren.''

Ook voor De Mul was het spelen in de ArenA een geweldige ervaring. ,,Ongelooflijk, al die mensen. De ArenA is een wereld op zich'', aldus de rechtsbuiten, die zijn debuut nog wat kracht bij wilde zetten door te scoren. In de slotminuut haalde hij een keer hard uit op het doel van NEC. ,,Maar ik raakte hem verkeerd, dat kan gebeuren. In de kleedkamer moesten ze er wel om lachen.''

Wesley Sonck opereerde tegen NEC vooral achter spits Rafael van der Vaart. ,,Het is wel iets anders dan ik in België gewend was, maar het lijkt er wel op. Ik vond het prettiger want ik kon zo meer aan de bal komen'', aldus de aanvaller die met zijn goal de matchwinner werd. ,,Dat doelpunt is voor mijzelf natuurlijk belangrijk, maar vooral voor het team. Ik trok mijn shirt uit omdat het echt een ontlading was toen ik scoorde.''

Over zijn eigen spel was Sonck niet helemaal tevreden. ,,Het was niet echt schitterend, maar ok niet zo heel slecht. Ik leed nog teveel balverlies en ik weet dat ik veel beter kan. Maar ik heb wel gescoord en we hebben gewonnen.''